Berättelsen

Skadade belgiska fortet i Liège, 1914

Skadade belgiska fortet i Liège, 1914



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Skadade belgiska fortet i Liège, 1914

Här ser vi effekterna av tyskt tungt artilleri under Belägringen av Liège (augusti 1914). Ett av forten utanför Liège har förstörts av artilleri, och entrétrappan kan nu ses utsatt till vänster.


Belgiens befästningar var de mest inflytelserika i Europa. Designad av militäringenjör generallöjtnant H.A. Brialmont, byggdes de från 1850 -talet och framåt.

Brialmonts koncept var att försvara viktiga städer med ringar av avlägsna fort för att stödja varandra och hindra en fiende från att fånga strategiska centra. Varje fort hade en central underjordisk sektion gjord av armerad betong upp till åtta fot tjock. Det var sedan överlagt med 10 fot jord för att absorbera artilleri skal.

Från den centrala sektionen höll pansarkupoler de tunga vapen som gjorde det möjligt för fortet att dominera det omgivande området. En parapet runt den centrala sektionen tillät försvarare att bekämpa ett överfall. Ett djupt, torrt dike kantat med taggtråd och backas upp av artilleri och maskingevärskapoler gav ytterligare försvar.

Endast vapensköldarna och de övre ytorna på den centrala sektionen var synliga över marken.

Brialmonts mönster var enormt inflytelserika. Andra europeiska nationer antog dem för sitt eget försvar.

En byst av General Brialmont – M0tty – CC-BY SA 3.0


Slaget vid Liège - Bild

Datum
4-16 augusti 1914
Plats
Liège, Belgien
Resultat
Tysk seger
Datum: 4-16 augusti 1914
Liège, Belgien
Resultat: tysk seger
Krigförande:
: Belgien
Befälhavare och ledare:
: G rard Leman
Styrka:
: 3: e divisionen, 15: e blandade brigaden och fästningsgarnisonerna
Styrka - 36 000 trupper och 252 kanoner
Förluster och förluster:
: 2 000–3 000 skadade
4 000 fångade

Slaget vid Liège var det inledande engagemanget för den tyska invasionen av Belgien, och det första slaget under första världskriget. Attacken mot staden började den 4 augusti 1914 och pågick till den 16: e då det sista fortet slutligen kapitulerade. Invasionen av Belgien var den händelse som utlöste Storbritanniens inträde i kriget. Den oväntade kraften i stadens försvar gav mer tid för de västra allierade att organisera och förbereda sitt försvar av Frankrike.

Eftersom det kejserliga Tyskland fruktade ett långt tvåfrontskrig mot Frankrike och det ryska imperiet, kom Schlieffen-planen fram som föreslog en snabb strejk för att först slå Frankrike (som man gjorde framgångsrikt i det fransk-preussiska kriget 1870) och sedan österut vända sig mot Ryssland (som ansågs vara långsammare att mobilisera). För att göra detta måste det neutrala Belgien attackeras och korsas inom några dagar. Den starkt befästa staden Liege var på väg för de tyska styrkorna när de avancerade genom Belgien.

Sommaren 1914 upplevde en enorm diplomatisk och militär verksamhet som ett resultat av mordet på ärkehertig Franz Ferdinand, Österrikes kronprins. När sommaren gick, blev krig oundvikligt. Tyskland, som hedrade sin allians med Österrike, förklarade krig mot Ryssland den 1 augusti och skickade sedan ett ultimatum till Frankrike (Rysslands allierade via Triple Entente) den 2 augusti.

Ett annat ultimatum gick också till kung Albert I av Belgien. Tysklands Schlieffen -plan (utvecklad under de två föregående decennierna) krävde ett stort svep av arbetskraft kring koncentrationen av franska arméer längs gränsen till Alsace. Denna flankerande manöver, utformad för att kringgå både de franska styrkorna och den hårda terrängen vid Ardennerna, nödvändiggjorde den tyska kränkningen av belgisk neutralitet. Belgien kunde inte ha erbjudit något motstånd och tillåtit tyska trupper genom hennes land på väg till Frankrike. Mycket av den tyska planeringen berodde verkligen på att de skulle göra så att allt annat inte skulle vara annat än ”ilskan att drömma får”, enligt en preussisk officer. Tyvärr för tyska planer visade sig Belgien vara alltför villig att försvara sin suveränitet. Tyvärr för belgarna matchade deras resurser inte deras lan.

Belgiens fasta försvar och planering var beroende av att motstå eventuella fiender: Tyskland, Frankrike eller Storbritannien. I början av augusti 1914 befann sig hennes arméer på landets omkrets, som de hade varit i åratal. När Albert fick ultimatum från Berlin började hans stabschef, general Selliers de Moranville, genomföra den ständiga beredskapsplanen: att koncentrera armén i mitten av landet samtidigt som befästningarna i Liege och Namur kan sakta ner, om inte stopp, det tyska framsteget. Liege gick över huvudvägen genom Belgien mot Frankrike. I söder var marken robust, i norr var den öppen men mindre än ett tiotal mil från Nederländerna, som Tyskland inte ville komma in. Både Liège och Namur hade enastående befästningar, men hade också allvarliga brister.

Liege omgavs av ett dussin fort, designat och byggt av Henri Alexis Brialmont, den ledande ingenjören under 1800 -talet.) Brialmont konstruerade fort för att motstå nyare gevärskanoner. De existerade huvudsakligen under jorden och avslöjade bara högar av betong, murverk och jord. Varje fort innehöll en serie infällbara kupoler som innehöll vapen i storlek upp till 6 tum. Medan de var toppmoderna när de slutfördes 1892 hade de inte blivit väl underhållna. Brialmont efterlyste också att man skulle bygga mindre befästningar och skyttegravar som förbinder och skyddade huvudborgen, men det hade inte heller den belgiska regeringen gjort. Deras garnisoner var inte på full styrka och många män drogs från de lokala vaktenheterna och hade fått minimal utbildning.

Den 2 augusti svarade kung Albert på Tysklands ultimatum genom att beordra att arbetet skulle påbörjas med stödjande arbeten, liksom att armén skulle mobiliseras och uppfostras till rätt styrka. Befälhavaren för Liège -fästningarna, generallöjtnant Gérard Leman, beordrades att "hålla till slut med din division den position som du har anförtrotts att försvara."

Det fanns liten möjlighet för de belgiska styrkorna att avsluta alla sina förberedelser, tyska styrkor kom in i landet tidigt den 4 augusti. Den tyska styrkan som var detaljerad om att ockupera Liège var en provisorisk enhet som kallades Maasarmén, bestående av åtta brigader under kommando av general Otto von Emmich. Emmich befallde främst infanteri och kavalleri och var detaljerad för att fånga broarna över Maas vid Liege och ta beslag av staden om det erbjöd något motstånd. När hans trupper nådde floden och fann många av broarna förstörda, började de arbeta med byte av ponton. När dessa blev skjutna insåg tyskarna att de verkligen skulle tvingas slåss för Liege.

Bild - Diagram över fästningarna i Liège.

Liege ligger vid sammanflödet av floderna Maas och Ourthe, mellan Ardenneskogen i söder och Maastricht i Nederländerna och Flandern platta slätten i norr och väst. Museet rinner genom en djup ravin vid Liège och utgör en betydande barriär.

Staden ligger på huvudbanan som leder från Tyskland till Bryssel och så småningom till Paris - samma järnväg som von Schlieffen och von Moltke hade planerat att använda som transport till Frankrike. Massiva industrianläggningar, fabriker och andra installationer skulle hjälpa till att försvara staden. Huvudförsvaret var emellertid en ring med tolv fort som hade slutförts i en radie på 6-10 km runt staden 1891. Forten överlappade varandras skyddszoner för eld och var utformade så att om något fort attackerades, dess två grannar skulle kunna ge artilleristöd. De var cirka 4 km från varandra.

Bild - diagram som visar vapen i ett Liège fort

Forten var trekantiga eller fyrkantiga i formen, med ett omgivande dike och taggtrådsförband. De var helt tillverkade av betong och beväpnade med 210 mm haubitser, 150 mm och 120 mm kanoner och 57 mm snabbskjutpistoler för inflygningsförsvar. Fortet försvarades från angrepp av infanteri med gevär och maskingevär. Huvudkanonerna monterades i ståltorn som roterade 360 ​​grader. Endast 57 mm torn kunde höjas. Totalt hade forten 78 stycken artilleri. De innehöll tidningar för förvaring av ammunition, besättningskvarter för upp till 500 man och elmotorer för belysning. Forten var inte sammanlänkade och kunde bara kommunicera med varandra via telefon eller telegraf.

Forten hade flera andra svagheter. Terrängen var svår att täcka helt eftersom många raviner löpte mellan forten. Intervallförsvar byggdes strax före slaget och var otillräckliga för att stoppa tyskarna från att infiltrera staden. Forten var också svaga på baksidan, från vilken de tyska bombningarna slutligen skulle komma. Ventilation och sanitära förhållanden var mycket dåliga, vilket resulterade i brist på luft och fruktansvärda lukter. Slutligen var betongen inte av bästa kvalitet och forten byggdes för att klara överfall från 210 mm kanoner, de största mobila kanonerna som fanns 1890. Leman hade personligen valts ut för att leda 3: e divisionen och Liege -befästningarna som han beställdes av kung Albert för att hålla fästningssystemet till slutet. Leman hade en styrka på cirka 30 000 soldater för att försvara intervallen och cirka 6 000 fästningstrupper, inklusive medlemmar av medborgargarden.

Bild - Fort Loncin förstört av ett enda skal från en Krupp belägringspistol

Den tredje belgiska divisionen försvarade Liège och leddes av generallöjtnant Gérard Leman. Inom divisionen fanns det fyra brigader och olika andra formationer:

9: e blandade brigaden, inklusive 9: e och 29: e infanteriregementet, tillsammans med 43: e, 44: e och 45: e artilleribatteriet.
11: e blandade brigaden, inklusive 11: e och 31: e infanteriregementet, tillsammans med 37: e, 38: e och 39: e artilleribatteriet.
12: e blandade brigaden, inklusive 12: e och 32: e infanteriregementet, tillsammans med 40: e, 41: e och 42: e artilleribatteriet.
14: e blandade brigaden, inklusive 14: e och 34: e infanteriregementet, tillsammans med de 46: e, 47: e och 48: e artilleribatterierna.
15: e blandade brigaden (5 augusti), inklusive 1: a och 4: e Chausseurregementen, tillsammans med 61: e, 62: e och 63: e artilleribatteriet.
Fästningsvakterna, inklusive 9: e, 11: e, 12: e och 14: e reservinfanteriregementet, ett artilleriregemente, fyra reservbatterier och olika andra trupper.
Tredje artilleriregementet, inklusive 40: e, 49: e och 51: e artilleribatteriet.
3: e ingenjörsbataljonen.
3: e telegrafisten.
Andra regementet av Lancers.

Sammantaget fanns det cirka 36 000 trupper och 252 artilleristycken för att möta den tyska invasionen.

Den tyska attackstyrkan (som heter The Army of the Meuse) bestod av:

11: e infanteribrigaden vid III-kåren, under kommando av generalmajor Von Watcher.
14: e infanteribrigaden vid IV-kåren, under kommando av generalmajor Von Wussow.
27: e infanteribrigaden vid VII -kåren, under kommando av överste Von Massow.
34: e infanteribrigaden vid IX-kåren, under kommando av generalmajor Von Krawewll.
38: e infanteribrigaden vid X -kåren, under kommando av överste Von Oertzen.
43: e infanteribrigaden vid XI-kåren, under kommando av generalmajor Von Hulsen.
II Kavallerikåren, under kommando av generallöjtnant Von der Marwitz, bestående av 2: a (generalmajor Von Krane), 4: e (generallöjtnant Von Garnier) och 9: e (generalmajor Von Bulow) kavalleridivisioner.

Sammantaget bestod styrkan av cirka 59 800 trupper och 100 artilleristycken. Dessa placerades under kommando av general Otto von Emmich, tillsammans med Erich Ludendorff som observatör för generalstaben.

Krig förklarades mot Belgien på morgonen den 3 augusti, huvudelementen i "Maasarmé" passerade gränsen klockan 0800 den 4: e. Kavalleriet avancerade till floden Maas, men fann att broarna hade förstörts. I slutet av eftermiddagen den 4 augusti hade det tyska kavalleriet korsat Meuse i norr vid Vis och stött på trupper från 12: e brigaden, som hade genomfört en tapper reträtt till fästningslinjen. Tyska styrkor hölls i schack i norr för natten.

Den belgiska 3: e divisionen bevakade staden bakifrån snabbt byggda markarbeten, samma dag som de framgångsrikt avvisade attacker från tyskt infanteri som passerade mellan forten. En attack mot Fort Barchon slogs tillbaka med stora förluster på grund av maskingevär och artilleri. Efter detta misslyckade angrepp genomförde tyskarna en av de första flygräderna i historien genom att använda en Zeppelin för att släppa bomber på Liège. Under tiden flyttade kavalleriet söderut från Vis för att omge staden. Eftersom staden sannolikt snart skulle investeras beordrade Leman 3: e divisionen att dra sig tillbaka och ansluta sig till den mobiliserande belgiska armén i väster.

Den 6 augusti red General Ludendorff fram för att upptäcka att befälhavaren för 14: e brigaden hade dödats. Han tog personligt kommando, beordrade upp en fälthubits för att ge eldstöd och kämpade genom byn Queue-du-Bois till en höjdpunkt varifrån han kunde titta ner i Liege. Ludendorff skickade ett parti fram under en vapenvila för att kräva Lemans kapitulation (vilket nekades). En raidingstyrka som följde sköts ner vid dörren till Lemans huvudkontor. Detta tvingade Leman att lämna staden och ta sin tillflykt till Fort Loncin på västra sidan av staden. Den yttre forten fortsatte att hålla ut och blockerade det tyska framsteget på grund av deras avbrott av järnvägslinjerna. Forten uthärdade stadig bombardemang och angrepp av de tyska styrkorna, men de flesta forten fortsatte att hålla ut. Endast Fl ron sattes ur spel, dess kupolhissmekanism förstördes av skaleld. Det enda fortet som fångades av infanteriattack skulle vara Fort Barchon, taget den 10 augusti.

För att minska dessa befästningar måste tyskarna använda sitt massiva belägringsartilleri. Dessa skulle inkludera Krupp "Big Bertha" 420 mm howitzer och några utlånade österrikisk-ungerska 305 mm murbruk byggda av Škoda. Vid fortets konstruktion antogs att de största kanonerna som kunde flyttas över land var 210 mm haubitser, så de hade aldrig utformats för att motstå de enorma skalen från de större kanonerna. Skalen från dessa vapen landade på forten direkt ovanifrån, trängde in i betongsidorna och detonerade sedan inuti med hjälp av en fördröjd säkring. En efter en dunkades forten i underkastelse, med den sista, Fort Boncelles, som kapitulerade den 16 augusti. Den 15 augusti skadades Leman vid Fort Loncin, han fördes medvetslös för att bli fånge för tyskarna. På morgonen den 17 augusti var de tyska första, andra och tredje arméerna, i enlighet med Schlieffen -planen, redo att fortsätta med ett svepande tryck genom resten av Belgien och tvinga resterna av den belgiska armén mot Antwerpen och fånga Bryssel utan kamp den 20 augusti.

Det är inte klart vilken effekt det tio dagars motståndet i och runt Liège av Leman och hans trupper hade på den övergripande tidtabellen för den tyska Schlieffenplanen. Vad som är uppenbart är att slaget betraktades som en moralisk seger av de allierade. Ingen hade förväntat sig att belgierna skulle slåss alls, absolut inte att slåss så effektivt. Kan Europas stormakter inte kämpa till slutet om det lilla Belgien hade det? "Triumfen var moraliskt-en reklam för världen om att de gamla trosuppfattningarna om land och plikt fortfarande kunde nervarmen för strid, och att den tyska idolen, med all sin prakt, hade fot av lera". Detta avseende demonstreras ytterligare genom att Frankrike tilldelade staden Liège Légion d'honneur 1914. En annan effekt var en minskning av tron ​​när det gäller fasta befästningar, som känns av alla sidor, och som leder till försvagningen av forten runt staden Verdun, Frankrike. Denna försvagning skulle få inverkan på striden som utkämpades där 1916.

Paul Hamelius, The Siege of Liege: A Personal Narrative (London, 1914)
J. M. Kennedy, "Kampanjen runt Liège", i Daily Chronicle War Books (London, 1914)


Tyska invasionen av första världskriget i Belgien ... Vad hände sedan?

I början av första världskriget planerade tyskarna att marschera genom Belgien som en del av sin plan för att vinna kriget. Tyskarna förväntade sig inte att belgarna skulle ställa upp mycket motstånd, men händelserna blev inte riktigt så. I den andra av en tvådelad artikel, Frank Jastrzembski fortsätter från del 1 och berättar historien om det heroiska belgiska försvaret av sitt hemland 1914 ...

General Gerard Leman., Belgaren som ansvarar för försvaret av Liege.

General Leman inrättade sitt huvudkontor i Liège den 31 juli 1914. Den 3 augusti beordrade han att förstöra de broar, tunnlar och järnvägar som ansluts till Liège när de tyska styrkorna började översvämma över den lilla belgiska gränsen. Nästa dag ställde sig den tyska Maasarmén till strid utanför forten. Ett ultimatum skickades ut för att låta tyskarna komma in i Liège. Leman vägrade djärvt kravet på att kapitulera.

Tredje divisionen som ockuperade skyttegravarna mellan de östligaste forten attackerades av enheterna i Meuse Army. De tyska officerarna lanserade arrogant sitt överfall skulder mot axel som om de organiserades på en paradmark mot de skyddade belgiska försvararna. Det tyska överfallet skars i bitar med hjälp av belgiska maskingevär placerade i de intilliggande forten. Vid Fort Barchon gjorde belgierna en kontraslag och slängde tillbaka de vacklande tyskarna med sina bajonetter. De tyska angriparna drog sig blodiga och helt bedövade av det ihärdiga belgiska motståndet.

Tyskarna gjorde ett vågat försök att fånga eller mörda Leman den 6 augusti. En avdelning av trettio tyska soldater och nio officerare utklädda som brittiska soldater körde upp till Lemans högkvarter. En av Lemans medhjälpare, major Marchand, tog snart tag i fällan och larmade högkvarteret, men sköts sedan. Den överraskande tyska attacken bar Lemans huvudkontor, men i förvirringen flydde Leman till Fort Loncin, väster om staden.

Närmare Liege

Det tyska överkommandot beslutade om omställningen av sin strategi genom att fokusera på att fånga staden Liège själv. Tusentals tyska förstärkningar översvämmade snart till utkanten i ett försök att göra ett koncentrerat genombrott förbi fortet in i staden. Efter att ha vägrat att kapitulera igen, beskjutades Liege den 6 augusti av en Zeppelin LZ-1 och dödade nio civila. Tyskarna skulle bli föraktade för de grymheter som begåtts mot den belgiska befolkningen. Med tillräckligt med tryck blev det ett genombrott mellan Fort Fleron och Fort Evegnee den 10 augusti, vilket satte tyskarna inom räckhåll för Liege själv.

Tredje divisionen skickades kontroversiellt för att gå med i den belgiska armén i Louvain. Resonemanget bakom detta drag var att det skulle vara bättre lämpligt om det gick med i kung Albert och huvudarmén snarare än att tappas upp i forten och omges. Tredje divisionens rörelse för att ansluta sig till Albert lämnade Liège med försvagat försvar när tyska förstärkningar fortsatte att stärka deras chokehold runt staden.

De få belgierna i Liège tvingades så småningom att överge staden. Trots att staden var i tyska händer, var fortarna fortfarande intakta, och fortens kanoner kontrollerade vägarna som kom in och ut ur Liège. Tyskaren höll Liège med cirka 120 000 man, men kunde inte flytta in och ut ur staden utan att vara under ihållande artilleri från forten. Tyskarna kunde bara röra sig oupptäckta på natten och i små sällskap.

Under tiden reagerade de allierade trögt för att hedra sin garanti för att skydda belgisk neutralitet. Fransmännen, under general Joseph Joffre, var för förtjusta i att attackera genom Alsace-Lorraine och var likgiltiga för det verkliga hotet till vänster om dem i Belgien. Britterna, som beslutade att skicka en expeditionsstyrka med fyra divisioner infanteri och kavalleri, var långsamma med att transportera dessa män över kanalen för att hjälpa de belägrade belgierna.

Ett nytt vapen

General Erich Ludendorff, den nya befälhavaren för den fjortonde brigaden, insåg att de belgiska forten inte skulle kapitulera även om Liège var ockuperat. Han bestämde sig för en annan metod än att offra sina män i värdelösa frontalangrepp. Han beställde upp cirka 305 mm Skoda belägringsmortel som lånats från Österrike och en 402 mm haubits tillverkad av Krupp stålverk. Ingen av dessa stålbockar hade använts i strid tidigare. Krupp på 402 mm vägde 75 ton och måste transporteras med järnväg i fem sektioner och sedan läggas i betong innan den gick i aktion. Det skulle skjuta upp till tio 2200 lb. projektiler i timmen. Den hade en räckvidd på upp till nio mil och avfyrades av en elektrisk laddning med en 200-manars besättning.

Den 12 augusti vidarebefordrade den tyska regeringen ytterligare ett meddelande till kung Albert och krävde att belgierna kapitulerade. "Nu när den belgiska armén har upprätthållit sin ära genom heroiskt försvar till en mycket överlägsen styrka", angav tyskarna arrogant, bad de belgierna att skona sig från "ytterligare krigsskräck." Kung Albert vägrade svara. De massiva belägringsgevärerna släpptes snart ut på varje fort i följd.

Forten hade en stor svaghet i sin design. De var sårbara för artilleriattacker bakifrån. Belägringspistolen tog två dagar att montera, och den 12 augusti började de slå i detalj de återstående forten.

De massiva skalen decimerade de försvarande betong- och stålborgen och begravde försvararna. Forten kunde inte återge eld eftersom de tyska vapen var utom räckhåll. Försvararna för varje fort tvingades krama ner och stå emot bombardemanget. Den 13 augusti föll tre av forten. Fort Pontisse tål fyrtiofem skal under 24 timmars bombardemang innan det togs av ett infanteriangrepp. Fort Chaudfontaine kapitulerade med endast 75 av 408 fortfarande vid liv från den helvetesiska beskjutningen. Vid den 14 augusti hade alla fort öster och norr om staden fallit.

Efter att de östra forten hade reducerats, togs belägringspistolen upp mot forten placerade väster om staden. Fort Boncelles överlevde ett 24-timmars bombardemang men föll snart den 15 augusti och lämnade lite mer än betongpartiklar och metallskrot. Bombardemanget lämnade moln av giftig gas. Senast den 16 augusti hade elva av de tolv forten fallit. Endast Fort Loncin återstod.

Den sista striden

General Leman hade placerat sig i det sista stående fortet. Bombardemanget pågick i tre dagar, från 12-15 augusti. I ett intervall mellan bombningarna skickade tyskarna sändare under den vita flaggan för att försöka övertyga Leman att överge garnisonen. Leman vägrade alla krav. Den 16 augusti träffades Loncin av ett 420 mm skal som trängde in i magasinet och exploderade och rev fästningen.

Tyska soldater gick sedan in till fots efter explosionen. Majoriteten av garnisonen begravdes i skräpet, inklusive deras befälhavare. Leman kom ihåg senare tydligt effekterna av explosionen som: ”Giftiga gaser tycktes greppa mig i halsen som i ett skruvstäd.”

Hopplöst som situationen var för belgarna försökte de hålla fast vid fortet. De sista tjugofem belgiska försvararna som fortfarande kunde stå hittades i en korridor som förberedde sig för ett sista försök att avvärja tyskarna. I ett annat fall av ihärdighet försökte en korpral tappert driva tillbaka tyskarna på egen hand genom att skjuta sitt gevär förgäves med en bra arm, eftersom hans andra arm dinglade sårade vid hans sida. I en demonstration av medkänsla kastade tyskarna ner sina vapen och sprang till de belgiska soldaternas hjälp. Av de 500 försvararna i Fort Loncin var 350 döda och 150 skadade.


Denna dag i historien: tyskarna attackerar Liège fästningar (1914)

Denna dag i historien inleder den tyska armén sitt angrepp mot staden Liège i Belgien. Detta trots att landet var neutralt och därmed inledde de den första striden i första världskriget.

Cirka 30 divisioner av tyskar gjorde flytten till Tyskland. Totalt var cirka 1,5 miljoner soldater en del av Schlieffenplanen. Denna plan syftade till att attackera Frankrike via Belgien. Planen har fått sitt namn efter den tidigare tyska stabschefen Alfred von Schlieffen. Som en del av planen fick tyskarna ta beslag av staden Liège. Detta var beläget nära Tyskland och skulle tillåta den tyska armén att komma in i Belgien och därifrån till Frankrike.

Staden skyddades av en serie fort som den belgiska regeringen hade byggt för att försvara landet från en tysk invasion på 1890 -talet. Forten gjorde Liege till den mest befästa platsen i Europa.

Den tyska 2: a armén, som var över en kvarts miljon män, började sin attack mot Liege, som hade cirka 35 000 garnisonsstyrkor den 5 augusti. Tyskarna tilldelade en särskild enhet för att ta beslag av fästningarna. Detta var känt som & lsquoArmy of the Meuse & rsquo uppkallad efter staden där Liege stod. Denna & lsquoarmy & rsquo var speciellt utbildad för att inta fästningar och defensiva positioner men belgierna motstod dem hårt.

Inuti en av fästningarna i Liège

Belgierna inspirerades av sin monark, kung Albert, som tidigare hade uppmanat sina undersåtar att till varje pris kämpa för sitt oberoende. Den tyska armén försenades i flera dagar och deras planer riskerade att hamna efter schemat. Liege och dess fästningar föll den 15 augusti. Det var då tyskarna satte ut de största kanonerna som då var kända. De hade hållits i reserv eftersom de trodde att specialenheterna kunde gripa fästningarna med smyg och överraskning.

En typ av kanoner, byggd av det österrikiska ammunitionsföretaget Skoda, hade en fat på 12 tum, den andra tillverkades av Krupp-företaget i Tyskland. Den kraftiga beskjutningen av Liege började den 12 augusti. Skallen från dessa gigantiska vapen förstörde fästningarna. Den blivande tyska stabschefen Ludendorff gick in i en av fästningarna och övertalade garnisonen att kapitulera för att rädda deras liv. Han kunde gripa fästningen genom övertalning. Detta var för att göra Luddendorf känd. Befälhavaren för de tyska styrkorna Emmich och Ludendorff tilldelades båda Tyskland & rsquos högsta militära medalj.

Fångandet av fästningarna i Liège gjorde det möjligt för tyskarna att tränga sig fram genom Belgien. Snart kunde de skjuta in den belgiska armén i en smal remsa av territorium i väst. Mycket av Belgien skulle ockuperas av tyskarna fram till 1918.


Fästningen i Liège

I början av båda världskriget befann sig Belgiens näst största stad, Liège, först i den tyska skjutlinjen. Tjugofem år tidigare hade Belgien förberett sig för en framtida invasion genom att bygga 12 betongfort i ett bälte runt staden, befästa med tysktillverkade vapen.

Tyskarna trodde att det skulle vara enkelt att neutralisera Liège, men de hade fel. Belgien saknade Tysklands militära muskler, men dess modiga motstånd var avgörande för att hålla framsteget och ge Storbritannien tid att flytta en expeditionsstyrka över kanalen.

Forten avslöjades dock tragiskt av ny teknik. Deras armerade betong var inte tillräckligt stark för att motstå det tunga tyska artilleriet, inklusive deras nya supergevär, ”Big Bertha” -hubitsern. Fort de Loncin, 7 km nordväst om Liège, stod emot ett tredagars bombardemang fram till kvällen den 15 augusti, då en av dess tidningar, som innehöll 12 000 kg krut, träffades av ett skal från Big Bertha. Huvudstrukturen kollapsade på apokalyptiskt sätt. Dess inre tyg revs sönder. Tre hundra och femtio av de 550-starka garnisonen dödades direkt eller begravdes levande. Kropparna som återhämtats från spillrorna ligger begravda i en krypta, men mer än 100 hittades aldrig, och platsen är nu en militär kyrkogård samt ett "levande museum."

Idag har mycket av det skadade mur- och vapenutrymmet lämnats precis som det var. En 40-ton pistol ligger på ryggen, efter att ha kastats i luften som en pannkaka. Massiva kanontorn lutar i galna vinklar. Hela delar av den befästa väggen förflyttades, med sprickor och sprickor vanliga att se, vilket avslöjade bristen på betong som användes för att binda strukturen ihop. Redan nu, med gräsmattor och blommor som mjukar upp scenen, är omfattningen av förödelsen svalkande.

En del av fortet är osäkert för besökare, men det finns mycket att se. Det finns vaxdisplayer som visar hur livet var för soldaterna-ett bageri, slaktare och kök har återskapats för att skildra vardagslivet för de underjordiska försvararna. Varannan minut återskapar högtalarna ljudet av de öronhålande explosionerna. Nästan ett sekel senare utlöser Fort de Loncin extrema känslor. Bland dess många konstnärliga monument finns flamme du souvenir, figuren av en manlig torso som skjuter in en fackla i dagsljus från under jorden.

Med fortet de Loncins bortgång kapitulerade den sista av Lièges 12 fästningar dagen efter.


Fort de la Chartreuse Liège, Belgien

Byggandet av denna stora befästning i Liège började 1818.

Byggd av holländarna, som kontrollerade denna del av Belgien efter Wienkongressen 1815, ersatte den ett kloster för Ordre des Chartreux, en ordning av munkar som tillbringade nästan all sin tid i ensamma och tysta studier av Bibeln. Klostret angränsades av en liten by, Péville, som också förflyttades av det nya Fort de la Chartreuse. Fortet behövde aldrig försvara en attack, men det tjänade många syften under sitt liv. År 1891 togs den ur drift, men den fortsatte att användas som en kasern. Året därpå byggde Belgien 12 moderna befästningar runt staden.

Ett oplanerat takfönster. Det är oklart varför vissa delar av byggnaden hade trätak, medan andra var starkt förstärkta med tegel.

Första världskriget bröt ut med slaget vid Liège den 5 augusti 1914, då Tyskland invaderade staden. Det föll den 16: e, men först efter att striden hade förvandlats till en belägring med långvarigt bombardemang. De belgiska forten var inte utformade för att klara den kraftiga beskjutningen och efter att de hade flankerat föll de en efter en. Medan Citadelle de Liège, det centrala fortet i staden, föll den 7 augusti, höll några av fästningarna kvar i flera dagar till. Senast den 16 augusti kapitulerade dock den sista av Liège. När frontlinjen rörde sig djupare in i Belgien gjorde den ockuperande tyska armén Fort de la Chartreuse till ett militärt fängelse för några av de 4000 belgierna som de hade fångat efter striden. När Tyskland gick med på ett vapenstillestånd 1918 och Liège återvände till belgisk kontroll, användes Fort de la Chartreuse igen som en kasern.

Det är inte svårt att se hur Tyskland kunde förvandla dessa kaserner till ett fängelse över en natt.

Liège blev igen Tysklands portal till Frankrike den 10 maj 1940 när Belgiens massiva fort vid Eben-Emael föll. Fortet, som ligger strax norr om staden, ansågs vara en betydande barriär för invasioner, men dess vapen torn neutraliserades i en överraskande nattattack av 75 nazistiska soldater som tyst landade ovanpå fortet med hjälp av segelflygplan. Eben-Emael was taken completely by surprise and was neutralized in a matter of hours, leaving Liège vulnerable to total invasion. German forces overtook most of the forts circling Liège before moving westward through the countryside, a rapid advance now known as the 18 Days’ Campaign. After 18 days of Nazi onslaught, on May 28th, Belgium surrendered. Some of the forts around Liège held out long enough to surrender with the capital. Again, Fort de la Chartreuse became a tool of Germans to hold Belgian prisoners of war. That is, until American forces liberated the town in 1944, after which time it was used as a military hospital for the Allied Forces, a role it would keep through the end of the war.

A different kind of tree fort.


Damaged Belgian Fort at Liege, 1914 - History

ARMS MANUFACTURING in LIEGE

This part of the site is dedicated to the Liege guns manufacturers and more particularly to its Golden Age (1814-1914) with extrapolations over older times and the contemporary period. We will try to help gun aficionados, worldwide, to identify, date, and deepen their knowledge or simply to discover our exceptionally rich heritage in this field.

In the Principality of Liege, fire arms appeared early, i.e about 1350. Their production knew a dazzling boom in the first half of the 17th century (30 years War and other international conflicts as well as its ideal geographical location contributed largely to this development).

Under the French period (1794-1814), many gun manufacturers were reduced to unemployment, the reduction of business opportunities and the monopoly of the Manufacture eliminated from the market 90 percent of the specialized workers, those who were making trade and luxury guns .

During the "Golden Century" (1814-1914), we have, overlapping at the same time:

- a tradition of home workers industry: with the census of 1896, three quarters of the arms manufacturers workmen , that is more than 8.000 people, are still working in this manner, which constitutes a skilful and inexpensive manpower

- evolution of mechanization: the proliferation of sheet metal rolling mills in the Ourthe and Vesdre valleys at the end of the 18th century, the Company John Cockerill factory, founded in 1834 in Valley-Benoit, as well as the advent of the first machines to mechanize metal gun parts and the wood for rifles, in about 1851 (Falisse and Trapmann), are three examples among others.

The number of manufacturers does not stop increasing: 36 in 1816, 97 in 1856, 174 in 1884 and 195 in 1909 to which we must add 75 gun parts manufactures and 13 of gun stocks.

What should we understand by manufacturers? They were primarily gun merchants having their guns manufactured by craftsmen working at home, who took delivery of them and sold them with a profit.

To face important orders (military, trade or luxury guns), they create a temporary partnership with several competitors while carrying on their own activities.

Before 1914, only two companies were able to entirely manufacture weapons in workshops: the FN and tablissements Pieper.

In order to gather, for the Liege workmen a sampling of guns with didactic purposes and thanks to the patronage of the gun manufacturer Joseph Lemille, the Liege Arms Museum has been organized and opened in 1885.

The question of a specific vocational training, which was posed to face the constraints of extreme mechanization and the preoccupation of a lucrative productivity, led to the creation of the Arms Manufacturing School (Leon Mignon) which opened its doors on February 8, 1897. Originally it was managed jointly by the gun manufacturers, the State, the Province and the City of Liege.

It is not easy to pinpoint the share going to the Liege people in the development of the portable weapon in the 19th century, but, between 1830 and 1907, there was not less than 6.331 patents granted in Belgium in this field.

Production: the first known official figure is of 107.173 guns tested in 1823 and the absolute record is located in 1907 with 1.549.479 tested guns.

This industry impressed all the people of the world by his level of activities, by the variety of its products, their moderate price and the universality of their dissemination.

Administrator ASBL Friends of the Museum of Weapons.

Source: the remarkable work of Claude GAIER, Doctor of History and Director of the LIEGE ARMS Museum, Five centuries of Arms manufacturing in Li ge, Editions du Perron, Alleur (Belgium)


Dimensions of the fort

The fort forms an isosceles triangle whose base is 300 metres (980 ft) long and whose sides measure 235 metres (771 ft). A 6-metre (20 ft) deep by 8-metre (26 ft) ditch encircles the fort. The principal armament was concentrated in the central massif. The ditches were defended in enfilade by 57mm guns in casemates resembling counterscarp batteries, firing at shot traps at the other end of the ditch.[1] It is one of the larger forts of Liège.

With the exception of the Fort de Loncin, the Belgian forts made little provision for the daily needs of their wartime garrisons, locating latrines, showers, kitchens and the morgue in the fort's counterscarp, a location that would be untenable in combat. This would have profound effects on the forts' ability to endure a long assault. The service areas were placed directly opposite the barracks, which opened into the ditch in the rear of the fort (i.e., in the face towards Liège), with lesser protection than the two "salient" sides. The Brialmont forts placed a weaker side to the rear to allow for recapture by Belgian forces from the rear, and located the barracks and support facilities on this side, using the rear ditch for light and ventilation of living spaces. In combat heavy shellfire made the rear ditch untenable, and German forces were able to get between the forts and attack them from the rear.

The Brialmont forts were designed to be protected from shellfire equaling their heaviest guns: 21cm. The top of the central massif used 4 metres (13 ft) of unreinforced concrete, while the caserne walls, judged to be less exposed, used 1.5 metres (4.9 ft). Under fire, the forts were damaged by 21cm fire and could not withstand heavier artillery.


Bloodbath at Liège

The First World War was an unprecedented catastrophe that shaped our modern world. Erik Sass is covering the events of the war exactly 100 years after they happened. This is the 138th installment in the series.

August 5-12, 1914: Bloodbath at Liège

While the most enduring images of World War I come from the long period of trench warfare, the bloodiest phases were actually the shorter “war of movement” at the beginning and end of the conflict. On the Western Front, the first clashes in August and September 1914, known as the Battle of the Frontiers, resulted in breathtaking casualties: By early September, the French Army had suffered roughly 330,000 casualties, including around 80,000 dead, while the much smaller British Expeditionary Force sustained around 30,000 casualties, nearly half its total strength. German casualties were almost as high, topping 300,000 by the end of the first week of September (including the First Battle of the Marne).

The Siege of Liège

The war of movement got off to a slow start for the German Second Army, which had the unenviable mission of capturing the Belgian fortress complex at Liège. One of Belgium’s main industrial cities, Liège controlled the major rail and road crossings over the River Meuse, and was protected by a ring of 12 forts built from 1889 to 1891 these were mostly subterranean, leaving only rotating, heavily-armored gun turrets exposed, and widely thought impervious to bombardment by contemporary artillery.

No one reckoned on the new, top-secret 42-centimeter howitzers (below), nicknamed “Big Berthas,” developed for the German Army by Krupp in the final years before the war. The Big Berthas weighed 43 tons and fired 1800-pound shells up to eight miles. When the war began the Germans also had access to two 30.5-centimeter “Skinny Emmas” manufactured by Austria’s Skoda words, which fired an 840-pound shell up to 7.5 miles.

But these huge guns were incredibly challenging to move: After being disassembled, they had to be packed on special rail flatcars for transportation to the combat zone, then pulled into position by giant tractors or scores of horses or oxen, then reassembled—a process requiring up to 200 men per gun in the case of the Big Berthas. To make things even more difficult, the Belgians dynamited a rail tunnel near at Herbesthal, so the guns had to be dragged over roads the rest of the way.

So while the Germans were waiting for the siege guns to arrive, beginning on August 5 they mounted several ill-advised frontal assaults and quickly discovered the advantage enjoyed by well-entrenched defenders (above)—the main, baleful lesson of the Great War. The Belgian garrisons, numbering around 40,000, had connected the forts with hastily dug trenches studded at intervals with machine guns (typically pulled by dogs, below), which along with massed rifle fire inflicted horrific casualties on German troops approaching in dense formation. One inhabitant of Liège, Paul Hamelius, recounted a night attack:

The German storming parties marched up in thick lines, as steadily as if on parade, in the cold moonlight. The Belgian onlookers began to be anxious lest the enemy should be allowed to come to near, when a single long report of mitrailleuses [machine guns], all firing together, sent them to the other world at a single puff. This was repeated time after time… People who went near the forts later on said they had seen the Germans lying in a heap, six and seven deep, wounded and killed mixed inextricably together, so numerous that their names and numbers could not possibly be collected… [later] Germans and Belgians were heaped up separately, often in the trenches in which they had been fighting, and covered with quicklime, over which water was poured.

Gladys Lloyd, an Englishwoman traveling in Belgium, recorded this account from a young Belgian who’d been acting as a spy and courier: “‘This morning I have just come from Liège… The German dead were piled up each side of my path, ghastly lolling corpses, one on the top of each other.’ He puts his hand up higher than his head. ‘It was the most awful sight I have ever seen, and then the odour.’ And the poor spy is literally sick in the village street.”

Impatient with this slow progress, on August 7 Erich Ludendorff—a member of the general staff who was sent to the field because of his difficult personality, and who would go on to become one of Germany Army’s most successful commanders—staged a daring raid into Liège itself. After dashing into the city Ludendorff strode up to the gate of the citadel (an obsolete fortress in the center of town) and simply knocked on the door, demanding its surrender, which he received. The fall of the citadel gave the Germans control of the town, including the all-important bridges across the Meuse, which the Belgians probably would have dynamited before withdrawing. Ludendorff’s “single-handed” capture of the citadel quickly became a thing of legend, propelling him to the top of the short list of officers waiting for army commands.

Over the next few days, the Germans did succeed in overwhelming several forts east of the city, but these gains came at great cost and the remaining forts showed no sign of giving in. However the tide was about to turn against the Belgian defenders: on August 12 the first of the 42-centimeter siege guns finally arrived, and later that day the first shell fell on Fort Pontisse, piercing its 8-foot thick concrete roof to explode in the bowels of the structure (the shells were equipped with time-delayed fuses). The impact was spectacular, according to Irvin Cobb, an American writer working for The Saturday Evening Post, who later saw the aftermath of bombardment in a field at Maubeuge, France:

I would have said it was some planetic force, some convulsion of natural forces, and not an agency of human devisement… For where a 42-centimeter shell falls it does more than merely alter landscape almost you might say it alters geography… Spaced very neatly at intervals apart of perhaps a hundred and fifty yards a series of craters broke the surface of the earth… We measured roughly a typical specimen. Across the top it was between fifty and sixty feet in diameter, and it sloped down evenly for a depth of eighteen feet in the chalky soil to a pointed bottom… Of the earth which had been dispossessed from the crevasse, amounting to a great many wagonloads, no sign remained. It was not heaped up about the lips of the funnel… So far as we might tell it was utterly gone…

Cobb also met a German officer who described the effect on soldiers in forts that were bombarded, noting that it “rips their nerves to tatters. Some seem numbed and dazed others develop an acute hysteria.” After the bombardment, the officer went on,

All of a sudden, men began to come out of the tunnel… They were crazy men – crazy for the time being, and still crazy, I expect, some of them. They came out staggering, choking, falling down and getting up again. You see, their nerves were gone. The fumes, the gases, the shock, the fire, what they had endured and what they had escaped--all these had distracted them. They danced, sang, wept, laughed, shouted in a sort of maudlin frenzy, spun about deliriously until they dropped. They were deafened, and some of them could not see but had to grope their way. I don't care to see anything like that again – even if it is my enemies that suffer it.

After these guns arrived at Liège, it was only a matter of time.

Battle of Halen, German Atrocities

While 100,000 men from the German First Army were laying siege to Liège, German Uhlans (cavalry) pressed ahead into northern and central Belgium to conduct a reconnaissance in force, only to meet more Belgian resistance at the small town of Halen, where they were hoping to secure a bridge over the Rive Gete. After Belgian engineers dynamited the bridge—only partially destroying it—on August 12 the outnumbered Belgian cavaliers dismounted and greeted the Germans who managed to cross the bridge with massed rifle fire. The Germans made some progress, bringing up field artillery and forcing the Belgians back into corn fields west of the town, but eventually retreated after suffering about a thousand casualties, including 150 dead, with the Belgians losing a similar number.

Continuing Belgian resistance infuriated German soldiers, who were already on edge thanks to warnings that Belgian civilians would engage in guerrilla warfare, summoning nightmarish memories of the irregular “francs-tireurs” who tormented Prussian troops in the Franco-Prussian War. In fact there is little evidence that Belgian civilians actually mounted armed resistance, but that didn’t stop the Germans from seeing snipers everywhere, along with women, children, and even priests mutilating and killing wounded German soldiers. Walter Bloem, a captain in the German Army, described how rumors primed soldiers heading to the front to expect the worst:

We bought the morning papers at a wayside station and read, amazed, of the experiences of those of our troops already across the Belgian frontier – of priests, armed, at the head of marauding bands of Belgian civilians, committing every kind of atrocity, and putting the deeds of 1870 into the shade of treacherous ambushes on patrols, and sentries found later with eyes pierced and tongues cut off, of poisoned wells and other horrors. Such was the first breath of war, full of venom, that, as it were, blew in our faces as we rolled on towards it.

In actuality, in at least some cases supposed francs-tireurs attacks were the result of friendly fire or Belgian regular forces firing from houses during street warfare. But whatever the truth may have been, soldiers and officers at all levels of the German Army were convinced that civilians were shooting at them and responded with a series of horrific atrocities—collective reprisals against the civilian population that permanently damaged Germany’s image around the world, including in important neutral countries such as U.S.

According to the official Belgian history, the atrocities began on August 5 and then peaked from August 18 and 23, as German forces advanced through central Belgium. The tally includes 484 incidents that left 5,521 Belgian civilians dead and inflicted widespread destruction, extending to the razing of entire villages hundreds if not thousands of Belgian women were raped, and some of them later murdered. One of the most notorious incidents occurred on August 25, 1914, at Leuven (Louvain), where German soldiers massacred 278 inhabitants and burned the town, destroying its famous medieval library, which contained thousands of priceless manuscripts. Elsewhere the Germans killed 156 civilians at Aarschot on August 19 211 at Andenne on August 20, 383 at Tamines on August 21, and 674 at Dinant on August 23.

French Take Mulhouse, Abandon, Repeat

French strategy, as set forth in chief of the general staff Joseph Joffre’s Plan XVII, centered on a direct frontal attack across the German frontier to recapture the “lost provinces” of Alsace and Lorraine, annexed by Germany following its defeat of France in the Franco-Prussian War of 1870-1871. Joffre designated two armies to carry out this attack, with the First Army advancing from the vicinity of Epinal and Belfort, and the Second Army advancing from south of Nancy. Facing them were the German Seventh Army in Alsace and the German Sixth Army in Lorraine.

Beginning August 7, 1914, the French First Army under General Auguste Dubail advanced along a broad front, with the southern wing heading for Mülhausen (Mulhouse in French) in Alsace and the northern wing moving in the direction of Saarburg (Sarrebourg) in Lorraine.

At first the southern attack in Alsace seemed to be going well, as the First Army’s VII Corps captured Mulhouse on August 7-8 after meeting basically no resistance. Across France people celebrated the liberation of Alsace, but the Alsatians themselves were a bit more skeptical—and rightly so. On August 9 German reinforcements arrived from Strasbourg, and the outnumbered French had to withdraw from Mulhouse. Indeed, casualties in the First Battle of Mulhouse were actually relatively low, as it really wasn’t much of a battle, with both sides retreating before superior forces in turn.

Now Joffre sacked the commander of the VII Corps, General Bonneau—the first of many French commanders to be unceremoniously dumped for lacking “élan” and “cran” (spirit and guts)—and replaced him with General Paul Pau, commanding a reinforced VII corps now operating as the newly-formed, independent Army of Alsace. After a rather inglorious beginning, the French would return to the attack in Alsace on August 14, leading to a second short-lived occupation of Mulhouse later in the month.

Behind the Lines

During the early days of August 1914, civilians living behind the lines could only hold their breath, hanging on every word of (often cryptic or misleading) official bulletins. Governments of all the belligerent nations wasted no time instituting official censorship of newspapers—supposedly in order to protect military secrets, but in reality also to control public opinion by playing up victories and minimizing defeats.

Despite government attempts to shape public opinion in favor of the war, many ordinary people retained their ability to think critically and—patriotic feeling notwithstanding—were often scathing in their views of officialdom, who they blamed for dragging them into the war. Princess Blücher, an Englishwoman married to a German aristocrat, left Britain with her husband aboard the same ship as the German ambassador, Prince Lichnowsky, and recorded the attitude of some of her fellow passengers:

They all blamed the officials in Berlin, who had, they said, grossly mismanaged the negotiations. It had been an obsession in some of the German officials’ minds for years past, that Russia meant to attack them. “Well then,” said someone of the party, “why not wait until they do it? Why commit suicide to avoid being killed?” “What chance have we,” said someone else, attacked practically on every side?” “Is no one friendly to Germany?” asked another. “Siam is friendly, I am told,” was the bitter reply.

Similarly “Piermarini,” an anonymous correspondent who visited Berlin around this time, quoted a German officer: “Our army has been a success [but]… Our diplomats seem busy making mistake after mistake we have lost the sympathies of all countries on earth, even of those who were formerly our friends.”

Dreaming Awake

Regardless of what side they were on, a common feeling expressed by soldiers and civilians alike was the sense of unreality brought by the war, which was often described as like living in a dream (or, increasingly, nightmare). Philip Gibbs, a British war correspondent covering the war in France, reached for a narcotic metaphor:

It was a strange kind of melodrama that experience in the first two months of the war. Looking back upon it now, it has just the effect of a prolonged nightmare stimulated by hasheesh or bang—fantastic, full of confused dreams, changing kaleidoscopically from one scene to another, with vivid clear-cut pictures, intensely imagined, between gulfs of dim twilight memories, full of shadow figures, faces seen a little while and then lost, conversations begun abruptly and then ended raggedly, poignant emotions lasting for brief moments and merging into others as strong but of a different quality, gusts of laughter rising between moods of horrible depression, tears sometimes welling from the heart and then choked back by a brutal touch of farce, beauty and ugliness in sudden clashing contrasts, the sorrow of a nation, the fear of a great people, the misery of women and children, the intolerable anguish of multitudes of individuals each with a separate agony, making a dark background to this too real dream from which there was no awakening.

The dream was about to become more complicated: on August 12 the British Expeditionary Force began to land in France. Meanwhile the commander of the French Fifth Army, Charles Lanrezac, warned chief of the general staff Joffre that German troops appeared to be invading central Belgium, which meant they were heading much further west than expected, indicating an attempt to envelop French forces from the rear. However Joffre brushed off Lanrezac’s request to move the Fifth Army west to meet them—the first in a series of disastrous decisions.


Titta på videon: LIEGE CITY - BELGIE (Augusti 2022).