Berättelsen

Harappa

Harappa



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Harappan -civilisationen

De Harappan Civilization var en av de äldsta civilisationerna på den indiska subkontinenten känd för sina moderna strukturer. Det var en Bronsålders civilisation i nordvästra regionen i Sydasien. Det kallas Harappan eftersom resterna av civilisationen först upptäcktes på den moderna platsen Harappa i provinsen Punjab, Pakistan. Arkeologiska bevis tyder på att civilisationen blomstrade i Indus -dalen, därför är den också känd som Indus Valley Civilization. Hela Harappan-kulturens historia kan delas in i tre faserden tidiga Harappan -fasen (3300 f.Kr. – 2600 f.Kr.), de Mogen Harappan -fas (2600BC – 1900 BC) och den Sen Harappan -fas (1900 BC – 1300BC).


Nedgången i Harappan -civilisationen

Staden Harappa var uppdelad i två delar- Citadellet, som var hem för det stora offentliga badet, liksom stora bostadshus som rymde cirka 5000 personer. Det hade också två stora samlingslokaler, men det finns inga tecken på närvaro av några kungar, präster, arméer, palats eller tempel. Så syftet med citadellet är fortfarande oklart. Nedre staden var anlagd i ett rutnät som mönster. De flesta människor bodde här och tycktes ha varit handlare eller hantverkare.

De bodde hos andra som var i samma yrke som deras. Keramiker ’ ugnar, färgare ’ kärl, metallbearbetning, pärltillverkning, skaltillverkning tyder på att folket i Harappa hade ett brett utbud av yrken. Material anskaffades från avlägsna platser för att göra ett brett spektrum av saker som tätningar, pärlor och andra artefakter.

Sälar som upptäcktes under utgrävningar hade bilder av gudar, djur och andra inskriptioner. Några av dessa tätningar användes för att stämpla lera på handelsvaror. Varor som tillverkats i Indus-dalen reste så långt som till Mesopotamien (nuvarande Irak), Afghanistan och andra delar av Indien. Smycken som upptäcktes i området tyder på att människorna i Indus-dalen hade tillgång till guld, koppar och halvädelstenar.

Staden hade bra översvämningskontrollåtgärder och bevattningssystem på plats.

Trots detta tyder bevis på att Mohenjo-daro förstördes och byggdes om sju gånger. Detta berodde på skadorna på grund av svåra översvämningar och floden ändrade sin kurs. Hela staden utplånades. Den upprepade ombyggnadsprocessen bevisar att deras arkitekter var hängivna arbetare och alltid hanterade naturens krafter. Omfattande jordbruksproduktion och handel med Sumer (en av de äldsta civilisationerna) i södra Mesopotamien stödde livet i Harappa.

Vapen och verktyg gjordes av koppar och brons men inte järn. Vete, ris och en mängd olika grönsaker och frukter odlades. Ett antal djur tämdes och bomull vävdes och färgades för kläder.

Folket i Harappa verkade ha levt fredliga liv, med liten rädsla för invasion. Enligt en teori, när arierna kom från nordväst, mötte de knappast något motstånd från harappanerna. Harappanfolket överväldigades av sina överlägsna militära färdigheter. Alla städer föll en efter en, försvagades redan av ständiga översvämningar och ombyggnationer. Harappaner, som av ariererna kallades ‘Dasyus ’, antingen gick med i de nedre delarna av det ariska samhället eller flydde söderut. Denna teori är inte längre populär.

Torka och en avmattning i handeln med Mesopotamien och Egypten anses nu vara mer troliga orsaker till nedgången i Indus -dalen civilisation.

Mohenjo-daros fall är ett typiskt exempel på denna stora kulturs förfall. Det tog ytterligare tusen år innan en så välplanerad stad byggdes igen.

Utgrävningar avslöjar att folket i Harappa var tekniskt avancerade och hade ett effektivt styrsystem på plats.

Några artefakter som grävdes ut från området inkluderar täljstensförseglingar som den pucklade Brahmani -tjuren och Pashupati. Andra snidade figurer som upptäcktes inkluderar bronsdansflickan och statyn av en präst och en mans torso.

Stenredskap och grottmålningar från denna period har hittats i många delar av Asien. Det finns också bevis som tyder på tämjande av djur, byboplatser och kullar med keramik från mitten av 600-talet f.Kr., som upptäcktes vid foten av Singh och Baluchistan, båda i Pakistan.

Arkeologer, R.D. Bannerjee och Sir John Marshall återupptäckte denna historiska plats på 1920 -talet och gav världen en inblick i gamla kulturer och civilisationer.

För fler sådana intressanta historiaartiklar och videor, besök kategorin Historia för barn.


Indus Livsstilar

Det mogna Harappan -samhället hade tre klasser, inklusive en religiös elit, en handelsklass och de fattiga arbetarna. Art of the Harappan innehåller bronsfigurer av män, kvinnor, djur, fåglar och leksaker gjutna med den förlorade metoden. Terrakottafigurer är sällsynta, men är kända från vissa platser, liksom skal, ben, halvädelstenar och lersmycken.

Sälar huggen från steatitkvadrater innehåller de tidigaste formerna av skrivning. Nästan 6000 inskriptioner har hittats hittills, även om de ännu inte har dechiffrats. Lärda är delade om huruvida språket sannolikt är en form av Proto-Dravidian, Proto-Brahmi eller Sanskrit. Tidiga begravningar förlängdes främst med gravgods senare begravdes olika.


Harappa - Historia

Uppkallad efter Harappa den första platsen där den unika urbana kulturen upptäcktes, fanns en civilisation som är daterad mellan 2600 - 1900 f.Kr.

Det fanns tidigare och senare kulturer som kallades Early Harappa och Late Harappa i samma region.

Harappan -fasen kännetecknas av de distinkta föremålen som tätningar, pärlor, vikter, stenblad och bakade tegelstenar kallas Mature Harappan -kultur.

Övergången från tidig harappan till mogen harappan syns bäst på Amri där i början av det tredje årtusendet f.Kr. uppträdde ett särpräglat kulturkomplex i sydöstra Baluchistan. Här bodde människor i stenhus eller lera tegelhus. De hade också byggt någon form av spannmål. De målade sådana djurmotiv som knuffade tjurar på tunn keramik.

Civilisationens omfattning

Civilisationen spreds över Baluchistan, Jammu, Sind, Punjab, norra rajasthan och gujarat. Klimatet i dessa regioner var fuktigt och fuktigt och inte som de ökenområden som dessa har blivit idag.

Även om Kalibangan Mohenjodaro -axeln är där majoriteten av husen var närvarande. Civilisationens spridning är stor på grund av det breda handelsnätverket och det ekonomiska oberoende i varje region.

Harappan civilisation [eftersom Harappa var den första platsen som upptäcktes] eller Indusdalen civilisation [den ligger på Indusflodens strand] är 5000 år gammal civilisation. 80% av bosättningarna låg på stranden av den nu förlorade Saraswatifloden. Civilisationen upptäcktes första gången 1920 under läggningen av Lahore Multan järnväg linje.

Huvudstäderna: Harappa [Raviflodens stränder] och Mohenjo-Daro [Indusflodens stränder].

Harappa upptäcktes av Dayaram Sahni och Mohenjo-Daro by Rakal das banerjee.

John Marshall chefen för den arkeologiska undersökningen av Indien spelade en viktig roll.

Alexander Cunningham, far till indisk arkeologi var den första chefen för arkeologisk undersökning av Indien.

Koldatering använder C-14 isotop för att hitta mänskliga ben ålder. Uppfinnaren är Libby.

Fynd i städerna:

Ingen grupp av bosättningar runt Harappa.

En betydande del av befolkningen deltog i andra aktiviteter än livsmedelsproduktion.

Isolationen av Harappa kan förklaras av det faktum att den var belägen mitt i några viktiga handelsvägar som fortfarande används.

Harappas främsta position var därför kopplad till dess förmåga att skaffa exotiska föremål från avlägsna länder.

2. Mohenjo-Daro- Största staden av civilisationen spridda över 200 hektar.

Utgrävningar visar att människor bodde här mycket länge och fortsatte att bygga och bygga om hus på samma plats.

Som ett resultat är höjden på resterna av byggnaderna och skräp cirka 75 fot.

Ända sedan dess ockupation finns det vanliga livsmedel här som orsakar avsättning av jord.

Vid tidpunkten för nedgången sågs skräp staplas på dess gator, dräneringssystemet gick sönder och nya mindre imponerande hus byggdes även över gatorna.

I Gujarat har bosättningar som Rangapur, Surkotada och Lothal upptäckts.

Lothal som ligger i kustlägenheterna i Cambaybukten stod bredvid en biflod till sabarmati.

Det var ett viktigt centrum för att göra föremål av stenar, skal och metaller.

Denna plats verkar ha varit en utpost för havshandel med samtida västasiatiska samhällen som Oman.

4. Kalibangan - genomarbetad stadsplanering och stadsdrag

Kalibangan som ligger på den uttorkade bädden av floden Ghaggar grävdes ut 1960 under ledning av B K Thapar.

Detta område hade den största koncentrationen av harappan bosättning. Det har gett bevis på tidig harappanperiod.

· Vatten- och avloppssystem
· Stadion

Beläget på khadir beyt i Rann i Kutchh delades till skillnad från andra städer i tre delar och varje del var omgiven av massiva stenmurar med ingångar genom portar.

Det fanns också ett stort öppet område i bosättningen där offentliga ceremonier kan hållas.

Ett annat viktigt fynd är ett slags offentlig inskrift som består av tio stora tecken på Harappan -skripten förutom vattenreservoar.

Det ligger nära Makran -kusten som ligger nära Pakistans Irans gräns.

För närvarande är bosättningen inlåst och ligger på torra ogästvänliga slätter.

Städerna hade en citadell omgiven av en stenmur byggd för försvar.

Förmodligen för att fylla behovet av en hamn för handel.

System för Harappan -civilisation:

  1. Framsteg inom jordbruk, industri, hantverk och handel.
  2. System av rutnät formade vägar - gator och körfält skuren i rät vinkel, citadeller - politisk auktoritet var närvarande, muromgärdade städer, brända tegelstenar - frånvaro av stenstenar.
  3. Hus med inga fönster Gjord av sten och trä, varje hus hade ett badrum.
  4. Citadell områden för överklasser och icke citadelområden för lägre klasser.
  5. Avlopp intill huset täckt med stenplattor eller tegel.
  6. Sälar, manus [ännu inte dechiffrerad] skriven från höger till vänster och vänster till höger i alternativa rader, standardvikter och mått.
  7. Hjul baserad keramik, övning av begrava de döda i norr söder riktning.
  8. Bomull och ullkläder.
  9. Manliga och kvinnliga gudinnor. Trädedyrkan. Ormdyrkan. Inga tempel hittade, religion och kaster fanns inte i denna civilisation, därför var det övervägande sekulär civilisation.
  10. Vegetariska och icke -vegetariska ätare.
  11. Kosmetika och vapen användes.
  12. Hästar var inte kända men tamdjur var kor, tjurar, hundar, elefanter.
  13. Järn var inte känt men brons användes.
  14. Kunskap om tidvatten och läkemedel.
  15. Ingen valuta alltså byteshandel baserat utbyte. Handla med andra civilisationer både interna och utländska.
  16. Jordbruk baserat på vete och korn.
  17. Fiske, jakt och tjurfäktning, musik var vanliga passeringstider.
  18. Brons-, sten- och terrakottaskulpturer.
  19. Granaries visar organiserad insamling och distribution. Stort bad visar betydelse för ritualistiskt bad, renlighet.

Orsaker till nedgång:

Klimatförändringar ledde till förändringar i flodbanan.


Vid 1500 f.Kr. började civilisationen minska. De sanskritiskt talande indo -arierna gick in i subkontinenten under denna period.

Viktiga egenskaper

Det mest anmärkningsvärda inslaget i Harappan -civilisationen var dess urbanisering. Harappan -bosättningarna som var små städer visar en anmärkningsvärd enhet i uppfattningen och en avancerad känsla av planering och organisation.

Varje stad var uppdelad i ett cidatelområde där de viktiga institutionerna för det civila och religiösa livet var belägna och det lägre bostadsområdet där stadsbefolkningen bodde.

I Mohenjodaro och harappa var citadellet omgivet av en tegelvägg. Vid kalibangan omges både citadellet och nedre staden av en tegelvägg. Vanligtvis är städer anlagda parallellt. Tegel av både bakad och obakad kategori användes av standardstorlek som visar närvaron av en storskalig industri för harappanerna.

Lägre städer delades in i avdelningar som ett schackbräde av norr söder, väst öster väst och mindre körfält som skär varandra i rät vinkel som i ett rutsystem.

Hus av varierande storlek var en indikation på ekonomiska grupper i bosättningen. De parallella raderna med två rum stugor som grävdes upp vid mohenjodaro och harappa användes av de fattigare delarna av samhället. Husen var utrustade med prima toaletter och brunnar. Badrummen var anslutna till ett avlopp under avlopp under huvudgatan. Dräneringssystemet var en av de viktigaste imponerande funktionerna i harappans civilisation. Det är också en indikator på närvaron av en kommunal myndighet.

Vete och korn odlades. Sesam och senap användes till olja.

Det finns indikationer på användningen av en träplog och tandkärra.

Lothal människor odlade ris och harappaner odlade också bomull.

Även om kanalbevattning saknades men bevattning berodde på den oregelbundna översvämningen av floderna Punjab eller Sind.

Får, getter, nötkreatur, buffel, grisar och elefanter tamades. Kameler var sällsynta och hästar var okända.

Vilda djur jagades för mat och vilt.

Handelsvägar gick genom land och hav båda. Såväl inrikes som utrikeshandel genomfördes. Detta bevisas av förekomsten av små terrakottabåtar och en stor tegelbrygga byggd vid Lothal.

Byteshandel var utbytesmediet.

Väl skapat system för vikter och mått var närvarande. Åttorna var i storleksordningen 2 som 1,2,4,8,16,32,64 till 160. Längderna mättes med hjälp av skal av remsor som var krympbara i värme och kyla.

Harappans sälar och små föremål som handlare använde för att stämpla sina varor hittades i Mesopotamien.

Människor var inblandade i keramik, pärltillverkning, tätning, spinning och vävning av både bomull och ull. Terrakottaleksaker gjordes, hantverk glaserades och snidades med vackra motiv av djur och fåglar.

Metallbearbetning var mycket skicklig. De tillverkade fina smycken i guld, brons, koppar, sågar, mejslar och knivar.

Stenskulpturer var sällsynta och outvecklade.

Harappaner kände till gruvdrift, metallbearbetning, konsten att bygga välplanerade byggnader.

de var skickliga på att tillverka gipscement som användes för att foga stenar och till och med metaller.

Manus, politisk organisation och religion:

Beviset för politisk organisation finns inte och därför kan man inte dra slutsatsen vilken typ av politisk organisation som följdes i harappa.

Men enhetlighet i verktyg, vapen, tegel, tätningar visar att det finns en politisk myndighet.

Det kunde ha funnits en klass av köpmän som styr civilisationen till skillnad från i Egypten och Mesopotamien som styrdes av prästklassen.

Denna slutsats härrör från frånvaron av tempel i Harappa.

Skriptet har för många symboler och skrivs från höger till vänster och vänster till höger i alternativa rader.

Harappan dyrkade både manliga och kvinnliga gudar. Tillbedjan av kvinnliga könsorgan, träd och tjur ses också på platser. Harappan levde efter livet när deras döda begravdes tillsammans med hushållsartiklar och smycken. Huvudet på den döda kroppen pekade norrut. Beviset för urnabegravning ses också på platser.


Upptäckten av Harappan -civilisationen

Harappan Civilization är en banbrytande upptäckt som relaterar oss till det antika Indiens sätt att leva och livsstil. Upptäckten är inte ett resultat av en viss dag men det är en sammanslagning av olika arkeologiska fynd som har upptäckts kontinuerligt sedan 1800 -talet. År 1853 upptäckte en brittisk ingenjör, sir Alexander Cunningham, ett sigill. Tätningen var en slät svart sten utan polering. En tjur utan puckel ingraverades på tätningen. Det fanns två stjärnor under tjurens hals och det tittade åt höger. Ovanför tjuren fanns en inskrift av sex tecken. Cunningham trodde att sälen inte kan vara indisk. Sälen stimulerade emellertid upptäckten av Harappan -civilisationen.

År 1921 började en indisk arkeolog, Ray Bahadur Daya Ram Sahni, gräva ut platsen för Harappan. År 1922 upptäckte en annan arkeolog Rakhaldas Bandyopadhyay (R.D Banerji) Mohenjo-daro i Sindh och började utgrävningen. Storskalig utgrävning utfördes vid Mohenjo-daro under överinseende av Marshall 1931. Samma plats grävdes ut av Mackey 1938. 1948 grävde Vats Harappa. Mortimer Wheeler grävde också ut Harappa 1946. Allt detta gjordes under perioden före självständigheten.

Efter självständigheten fortsatte Suraj Bhan, M.k Dhavalikar, B.K Thapar, B.B lal bland många andra grävarbeten i områden i Gujarat, Haryana och Rajasthan. I Pakistan grävde A.A.Khan, A.H Dani, M.R Mughal och många andra många områden.


Keeladi Civilization Location

Keeladi är en bosättning från andra århundradet före Kristus nära Silaiman i den indiska delstaten Tamil Nadu. Den lilla byn stavas också som Keezhadi och ligger på gränsen mellan distrikten Sivagangai och Madurai. Det ligger 12 km sydost om Madurai stad och finns vid Vaigai -flodens strand.

Från utgrävningen har man lärt sig att Keeladi existerade under Sangam -perioden, den period då de gamla Tamil Nadu och Kerala sträckte sig mellan 500 -talet f.Kr. och 300 -talet CE. Det tros vara lika stort som Mohenjodaro och Harappa. Det var en avancerad civilisation med internationella handelsförbindelser som med Rom, Egypten och Kina.


Beyond Harappa: The ‘Other’ Cultures (3000 BCE – 900 BCE)

Mitt i ett lapptäcke av små gårdar som odlar vete, senap och sockerrör hittar du i sin tur en av de mest omtalade grävplatserna på subkontinenten på senare tid. År 2018 grävde arkeologer som grävde ut vid Sanauli, cirka 70 km från Delhi, i västra Uttar Pradesh, en nekropolis eller kyrkogård med begravningar av vad som tycktes vara en klan av krigare-svärdsvängande män och kvinnor, som begravdes med sina vapen , hade hjälmar, utsmyckade rustningar och till och med åkte vagnar.

Inget liknande hade hittats tidigare, och det som verkligen var häpnadsväckande var tidsperioden under vilken denna klan levde. Enligt Carbon-14-datering gick denna nekropolis tillbaka till cirka 2200 f.Kr., vilket gjorde krigare från Sanauli-samtidiga till Harappans, som bodde längre västerut.

Detta var viktigt eftersom det var utan motstycke.

Denna upptäckt satte den ordspråkliga katten bland duvorna när den ifrågasatte många tidigare synpunkter. Det väckte också en storm, med några avsnitt som liknade detta bevis på krigare med eposperioden Mahabharata. Bortsett från det som var betydelsefullt var det faktum att Sanauli öppnade ytterligare ett kapitel i den spännande berättelsen om de många bosättningar (eller "kulturer", som beskrivs av arkeologer) som samexisterade med Harappan-världen över den indiska subkontinenten.

Men innan vi diskuterar det är det viktigt att veta att det fanns många bosättningar som till och med föregick Harappa. Till exempel kommer de tidigast kända resterna av de första bönderna i Sydasien från platsen Mehrgarh 8000 f.Kr. i dagens Pakistan. Detta föregår Harappan -civilisationen med minst 5000 år, och Mehrgarh är inte den enda. Det fanns många andra neolitiska platser som visar övergången från matinsamling till matodling och tamdjur, som Lahuradewa (6500 f.Kr.) i Uttar Pradesh och Sothi (4600 f.Kr.) i Rajasthan.

Medan Harappan -civilisationen, som steg och föll mellan 3000 och 1700 f.Kr., dominerar alla samtal om början på antik historia, är det sällan som nämns att vårt land befolkades av en hel rad andra samhällen eller kulturer, som var och en hade sin egen unika och oberoende identitet. Några av dem tålde till och med mycket efter att harappanerna hade gått vidare.

De flesta av dessa "andra" kulturer, kategoriserade som "chalcolithic" kulturer (markerade med användning av koppar för första gången av människan), var koncentrerade till områdena i dagens Rajasthan, Central Indien och Deccan. Och de hade starka handelsförbindelser med varandra.

Det var en mångsidig och väl nätverkad värld.

AHAR-BANAS KULTUR (3000-1900 f.Kr.), sydöstra Rajasthan

Detta är en av de tidigaste kalkolitiska kulturerna i Indien, med mer än 100 platser, mestadels längs Banas River Valley som flyter i Rajasthan och är en biflod till Chambal River längre österut. Denna kultur, liksom den allmänna normen, namngavs efter platsen för 'Ahar', där den först upptäcktes.

Ahar, i Udaipur-distriktet, grävdes ut 1961-62 av arkeologen HD Sankalia och hans team, som hittade bevis på en fullt utvecklad agropastoral kultur. Det fanns tecken på risodling och tämjande av djur genom bland annat nötkreatur, får, getter och hundar.

Andra viktiga platser i denna kultur är Gilund i Rajsamand -distriktet och Balathal i Udaipur -distriktet. Gilund grävdes ut av B B Lal (ex-DG, ASI) och Balathal av V N Misra (ex-Director, Deccan College, Pune). Utgrävningar här avslöjar att det fanns lera-tegelbostäder och även stenrum med flera rum med härdar i vissa.

Den materiella kulturen i Ahar-Banas kännetecknas av en förbluffande produktiv, det vill säga minst åtta typer av olika varor eller keramik. Detta inkluderade vitmålade svarta och röda varor, gråvaror, buffervaror, imiterade buffervaror och reserverade slipvaror.

För White-Painted Black and Red Ware, en signatur av Ahar-Banas-kulturen, använde keramikerna den omvända tekniken. Vid bränningen placerades krukorna omvänt så att delarna som inte fick något syre blev svarta medan delen som hade tillgång till syre blev röd. Senare målade de keramiken i flyktiga vita applikationsdesigner.

Balathal är också anmärkningsvärd för den kraftiga användningen av koppar. Detta inkluderar hackare, knivar, rakhyvlar, mejslar och taggade och tangade pilspetsar. Denna region är rik på mineralfyndigheter och här har halva ädelstenpärlor som karneol och lapis lazuli upptäckts. Intressant nog är karnelianpärlor typiska för Gujarat Harappans, vilket tyder på handel mellan de två medan lapis lazuli skulle ha behövt ha kommit via långdistanshandel från Badakhshan i Afghanistan, över hela Harappan-domänen. Balathal har också producerat rester av vävt tyg, vilket indikerar att människorna här hade utvecklat konsten att göra textil.

Allt detta indikerar en blandad ekonomi, och industriell verksamhet präglades av massproduktion av keramik, metallverk och utvecklingen av pärlindustrierna. Arkeologer postulerar till och med från tillgängliga bevis på att denna region levererade koppar till Harappan -platser.

GANESHWAR – JODHPURA CULTURE (2500 fvt)

Ganeshwar-Jodhpura-kulturen i nordöstra Rajasthan utvecklades inte särskilt långt från Ahar-kulturen, den rikaste chalcolithiska kulturen gentemot koppar. Det som hjälpte var dess placering nära koppargruvor. Tyvärr finns det inte mycket att nämna tillsammans med andra kalkolitiska kulturer på grund av begränsad utgrävning och knappt publicerat material.

Utgrävningar som leddes av arkeologen RC Agrawal vid Jodhpura nära Kotputli och Ganeshwar nära Nim-ka-Thana 1978-79 avslöjade över 1000 kopparobjekt, inklusive 400 pilspetsar, 50 fiskhakar, 60 platta kelar och många andra föremål under en säsong ensam. Ett så stort antal pilspetsar pekar tydligt mot en speciell hantverksindustri på plats. Metallurgiska analyser av två exemplar från Ganeshwar -platsen avslöjar föremål tillverkade med en hög andel ren kopparhalt, med spår av bly och arsenlegering. Allt detta material, tillsammans med fynd av förglasade lerklumpar, förkolnat trä och metallurgiska slagg indikerar ett avancerat metallbearbetningsaktivitetsområde.

Dr Vasant Shinde, rektor vid Deccan College of Archaeology, skriver att ”denna kultur definieras av dess interaktioner, särskilt dess närhet till Harappan-civilisationen och Ahar-Banas-komplexet. Genom att uppta utrymmet mellan tidens två stora kulturella krafter framträder denna kultur som ett resursspecialiserat samhälle som har kopplingar till båda ”.

Kopparproverna som härrör från Harappa har jämförts med flera regionala kopparkällor, och analysen visar att kanske mycket Harappan kopparmalm förvärvades från Ganeshwar-Jodhpura.

KAYATHA KULTUR (2500 – 2000 BCE)

Här är platsen för Kayatha i dagens Ujjain-distrikt i Madhya Pradesh, efter vilken kulturen har fått sitt namn, populär för att ha en av de tidigaste hästresterna från den kalkolitiska tiden i Indien. Här hittades också en cache av kopparaxlar gjutna i formar. Förutom att ha avancerad kopparmetallurgi, fanns det också en specialiserad stenbladindustri sett från bevis på massproduktion av chalcedonblad med hjälp av crested -guidningstekniken.

Kayatha -kulturen är känd från 40 andra platser som ligger vid bifloderna till Chambal -floden i Madhya Pradesh, även om Kayatha -platsen är den enda som grävts ut.

Människor från denna kultur bodde i små hyddor med välramade golv med vägg- och grusväggar som stödde ett halmtak. En blandad ekonomi praktiserades sett från bevis på uppehållsodling, boskapsuppfödning och jaktfiske. Korn och vete odlades. Dessutom hittades utsökta halsband av halvädelstenar och pärlor, ett av 40.000 mikrosteatitpärlor som var strängade i trådar och låg i en kruka. Rester föreslår också att Kayatha -folket tycktes äta sköldpaddor.

Intressant nog övergavs platsen cirka 1800 f.Kr. men den återuppstod som centrum för en efterföljande Ahar -kultur. Det plötsliga slutet på denna kultur tillskrivs en jordbävning. Närvaron av ett sterilt lager mellan nivåerna i Kayatha och den efterföljande Ahar -kulturen pekar på en paus mellan de två.

MALWA KULTUR (1900-1400 f.Kr.)

Bosättningarna för denna kultur ligger mestadels vid floden Narmada och dess bifloder, och de mest kända platserna är Navdatoli (nära Maheshwar), Eran (i Sagar-distriktet) och Nagda (i Jhansi-distriktet), alla tre i Madhya Pradesh. De är kända för sina befästningsliknande väggar. Navdatoli omsluts av en befäst mur, Nagda hade en bastion av lerstenar och Eran hade en vall med en vallgrav.

Vid Navdatoli hittades runda hyddor i kluster av två, tre eller fyra. Arkeologen MK Dhavalikar föreslår att varje kluster representerade ett hushåll, varav en hade en härd medan de andra hade olika funktioner. Deras keramik var röd eller apelsinslipad och målad i svart med geometriska, blommiga, djur- och mänskliga mönster i svart. De använde också bufffärgad keramik med brun/svartmålade motiv. Repertoaren innehöll mer än 600 motiv!

JORWE KULTUR (1500 BCE – 900 BCE)

Detta är förmodligen det mest karakteristiska för alla kalkolitiska kulturer, och mer än 200 platser har funnits tvärs över Maharashtra utom Konkan -kusten. Den höga koncentrationen av platser i Tapi -dalen har tillskrivits förekomsten av områden med mycket bördig svart bomullsjord i regionen. Det glesa bosättningsmönstret i Bhima -dalen förklaras å andra sidan av att hela bassängen praktiskt taget är ett torrt område.

De viktigaste platserna under denna period är Inamgaon i Pune -distriktet och Daimabad i Ahmednagar -distriktet i Maharashtra. Varje större än 20 hektar har Dhavalikar föreslagit att de var permanenta byboplatser. En anmärkningsvärd egenskap hos Jorwe -kulturen är sättet att förfoga över de döda, med hjälp av grav- och urnegravningar. Det mest unika är begravningen av en 35-årig man i sittande position i en urna från Inamgaon nära Pune. Det finns inga paralleller till detta i Indien. Urnen formad som en tuff människokropp med en bukande mage hade fyra ben och begravdes på gården till ett femrumshus.

Det fanns också en uppsjö av begravningar med två urnor, mestadels tillhörande barn under sex år. De dödas huvud och axlar sattes i en urna medan benen sattes in i den andra. Urnen förseglades sedan, mun-till-mun. Ofta, när det gäller vuxna, avskärdes delen under anklarna, en egenskap som noterades vid begravningarna i Sanauli i norr också. Arkeologer och antropologer är fortfarande förvirrade av denna praxis.

Begravningarna i Inamgaon ger oss en stor inblick i livet och tron ​​hos de människor som bodde i detta område för över 3000 år sedan. Kornen som finns i kärlen tillsammans med begravningarna ger oss också en känsla av vad de åt. I kosten ingår korn, vete, linser, gräsärtor och ris.

Från platsen för Daimabad, en lokal när man grävde ut rötterna på ett träd för ved, stötte på fyra bronsskulpturer som ledde till utgrävningen. En av dessa var av en man som åkte på en vagn ritad av tjurar. Vissa säger att det verkar vara en tidig skildring av Pashupati Shiva.

Från dessa platser finns det också bevis på att dessa människor var mycket påhittiga och gick utanför sina lokala gränser för att samla råvaror som conch/chank -skal från Gujarats stränder och guld och elfenben från Karnataka.

BURZAHOM (3000 BCE och 1000 BCE)

Medan Kashmir faller utanför området för chalcolithiska kulturer som diskuteras här, måste nämnas platsen för Burzahom, som också var samtida för harappanerna. Här bodde nybyggare i underjordiska grophus (möjligen på grund av det extremt kalla klimatet) och reste massiva stenmegaliter som minnesmärken för de döda. Andra intressanta fynd här har varit användningen av fina fiskbenredskap inklusive harpuner och nålar och begravning av människor tillsammans med djur - både vilda och tama.

Några av fynden på Burzahom-webbplatsen indikerar hur välkopplade människorna här var med andra samhällen. Nära band har etablerats med samtida Harappan -samhällen och bosättningar i Centralasien och Kina.

Intressant nog finns det många kulturella likheter mellan människorna här och harappanerna. Till exempel hade en av de mänskliga skalle som hittades vid Burzahom sju hål, en egenskap som vanligtvis ses i några av begravningarna på Harappan -platsen i Kalibangan i Rajasthan. Utgrävningar i Burzahom har också upptäckt keramik med målningar av en hornad gudom som är nära förknippade med tidiga Harappan-platser som Kot Diji (3300-2600 fvt) i Pakistans Sindh.

SANAULI (2000 BCE)

När vi återvänder till platsen för Sanauli sammanfaller denna bosättning med den sena Harappan -perioden. Sanauli gav bevis på en 'kunglig' begravningsplats och vagnar som kan ha dragits av hästar, i maj 2018. Anledningen till att detta fynd var sensationellt är att det gick emot allt som är känt under denna tidsperiod - att det inte fanns några bevis för en kunglig eller krigsklass vid utgrävningarna i Harappan, vagnar eller tydliga bevis på hästar. En uppsjö av keramiska krukor arrangerades också i gravgroparna med stor omsorg, vilket tyder på att ritualer utfördes här innan krukorna placerades i groparna. Det fanns också det som verkade som den avlidnes personliga tillhörigheter, såsom koppardolkar, antennvärd, sköldar etc.

Arkeologerna vid Sanauli var Sanjay Manjul och Arvin Manjul. A husband-wife duo, Sanjay Manjul is Director of the Institute of Archaeology, Archaeological Survey of India, while Arvin Manjul is Superintending Archaeologist with the ASI). The analysis of all the artefacts found here made it clear to the excavators that there was little to connect Sanauli to the Late Harappan phase of Harappan Civilisation. This was a lone example of a necropolis of probable OCP/Copper Hoard Culture. The Sanauli site is indeed unique, with no parallel. No other site in the Indian subcontinent, even in the broad Chalcolithic context, has a necropolis of this nature and certainly nowhere else have we found life-size chariots like the three found here.

What these cultures tell us is that the Indian subcontinent was not a monolith society but had a great deal of diversity. There was also a lot of give and take of influences between these cultures and with the Harappans. Sometimes, these cultures grew in the shadows of Harappans and often acted as feeders to the Harappan Civilisation, providing them with raw materials. Dr Shinde says that since the Harappans had advanced technology, they processed these raw materials and ultimately sold the final goods back to the people of other cultures. This was a major reason for their prosperity.

The material culture of the Chalcolithic society of the subcontinent was varied and rich, with developed craft specialisation. Excavations have found specialised areas designated for workshops and storage. And one exemplary skill across all these cultures was pottery. There was a well-developed ceramic industry, including fine painted, plain and coarse pottery for a variety of purposes. This was also the first time that agriculture was the mainstay of the people. Food processing equipment like querns and grinding stones have been found at all sites.

Decline of Chalcolithic Cultures

While the Indian subcontinent provided all the favourable ecological conditions necessary to give birth to early farming communities and evolved Chalcolithic cultures, climatic changes were also the reason for their decline.

During the course of these Chalcolithic cultures, when the Harappans managed to move out of their huts and into organized, sprawling cities, the Ahar/Kayatha/Malwa/Jorwe, people did not manage to even reach the level of urbanisation. The reason was that the Harappans were blessed by the fertile Indus-Saraswati Valley and could produce in surplus, unlike the other cultures.

The Deccan and Central India were highly dependent on rainfall, and the chemical analysis of the soil profile from Nevasa (Jorwe culture site in Ahmednagar district of Maharashtra) indicated a decline in the rainfall pattern and consequent drought periods. As a result, severe aridity led to either increased poverty or desertion of the settlements. At Inamgaon, they shifted to a more pastoral, sheep-goat herding and adapted to the drier climate. So instead of growing, these cultures took a step back in time and resorted to a semi-nomadic existence.

Another reason cited for their decline besides ecological degradation is pressure on land. With the advancement in material culture, people could exploit natural resources more adequately. This facilitated the escalation of the population too. But since the settlements had to remain confined to a limited area of riverine tracks, the bearing capacity of the land depleted.

While this was a period that played a crucial role in the development of civilisation in India, the big question is: Did any of these cultures progress and merge with other cultures in the later period or did they just disappear completely? We are yet to find answers to this.

This article is part of our ‘The History of India’ series, where we focus on bringing alive the many interesting events, ideas, people and pivots that shaped us and the Indian subcontinent. Dipping into a vast array of material – archaeological data, historical research and contemporary literary records, we seek to understand the many layers that make us.

This series is brought to you with the support of Mr K K Nohria, former Chairman of Crompton Greaves, who shares our passion for history and joins us on our quest to understand India and how the subcontinent evolved, in the context of a changing world.

Find all the stories from this serieshär.


Harappa: Raising a Civilisation

In 1829, one of the most spectacular discoveries of all time was made in the unlikeliest of ways. Charles Masson, a British soldier with a dodgy reputation (he had deserted his army camp in Agra in 1827) had run off again, leaving his colleagues who were en route to Afghanistan.

While on the road, Masson found himself near the small town of Sahiwal in Punjab, now in Pakistan, and was astonished by what he saw. He was looking at large, exposed brick structures, which he believed were the remains of a great city left behind by Alexander 2,000 years earlier. Only, they weren’t. What Masson had found was Harappa!

Masson marvelled at the large brick structures and sketched many of them. Over the years, he went on to find many more historic gems and, what do you know? The army deserter came to be feted as an explorer!

Oddly, despite the dramatic nature of Masson’s discovery, it was another 25 years before an archaeologist actually returned to that mound in Sahiwal, and almost a century before the significance of what they had found dawned on the archaeological community!

Phase I – The Lost Years

After Masson, the second individual of significance to visit the mound of Harappa in Sahiwal was Sir Alexander Cunningham (the first Director-General of the Archaeological Survey of India), who made his way there in 1853. While Cunningham too did not realise the importance of the site – he thought it was a lost Buddhist site – he revisited it a few years later, only to find it plundered for its bricks. Sadly, its upper portions had all but been demolished as contractors hired by the British to build the Multan Railway line had used bricks from the mound to lay the railway bed.

Believe it or not but this quirk of history turned out to be a double-edged sword, for it was the kind of brick and debris that the contractors had been bringing to the railway line, and the artefacts that were surfacing, that had brought Cunningham here. He even found a seal, which he attempted to decipher in 1875. Sadly, there was no local memory of the Harappan Civilisation, which wasn’t even a part of the mythical or folk traditions of the region. So much for being one of the world’s largest Bronze Age Civilisations!

Alexander Cunningham: Digging Deep

The secrets of this amazing and unique civilisation would, quite literally, remain buried for the next 45 years.

So why did it take so long? Unaware of what he was passing up, Cunningham was more interested in the Buddhist trail and following the travels of the 7th-century Buddhist monk, scholar and traveller, Hiuen Tsang. Cunningham’s successor, James Burgess, was almost totally devoted to Brahmanical and Buddhist art history, architecture and epigraphy, and his key area of interest was the Deccan and Central India.

Then, from 1888, the ‘Buck Crisis’, named after Edward Buck, put a major crimp on the budget of the Archaeological Survey of India (ASI) and, in 1892, Buck announced the imminent closure of the ASI to generate savings for the government’s budget. Luckily, some great discoveries by the ASI, of Ashokan Edicts at Nigali Sagar (birthplace of Kanakamuni, a former Buddha) and at Lumbini (birthplace of Gautama Buddha), both in Nepal, saved the day. These discoveries were proof that the place of the Buddha’s birth had been found and they kept the ASI’s sights firmly focused on the Buddhist trail. The newly appointed Director-General, Sir John Marshall, followed this tradition and carried out a huge excavation at Taxila.

But, in the early 20th century, Harappa was destined to be rediscovered. In 1912, John Fleet of the ASI discovered a number of seals and brought the Sahiwal site to the notice of Marshall, who sent Hiranand Shastri to survey Harappa and asked his protege Rai Bahadur Daya Ram Sahni to conduct systematic archaeological excavations in 1921-22 along with M S Vats. This finally led to the true discovery of the Harappan Culture.

Simultaneously, archaeologists D R Bhandarkar and Rakhaldas Banerji were dispatched by Marshall to Mohenjodaro, a mound until then considered Buddhist due to the Kushana-period Buddhist stupa och vihara that crowned it. In 1924, Marshall brought together Sahni and Vats, and the data from the excavations at Mohenjodaro and Harappa. He instantly realised he was looking at something that could rewrite the history of the subcontinent. And thus started an altogether new fascination in Indian archaeology.

Phase II – The Many Discoveries

There was a flurry of activity between 1924 and 1947, a period during which a large number of Harappan sites were discovered and excavated.

Marshall took over the excavations at Mohenjodaro for a year (1924-25) in the midst of his 20-year-long excavations at Taxila. M S Vats completed the excavations at Harappa. N G Majumdar, who had worked at Mohenjodaro in 1923, was appointed Superintending Archaeologist in 1927, and carried out extensive explorations in the Sind. He discovered 69 Harappan sites and excavated at Chanhudaro in 1930. Sadly, he was shot dead during fieldwork at Rohel ji Kund by Pathan bandits in 1938.

Excavations were also carried out at Nal by Harold Hargreaves in 1924, and Amri by Majumdar in 1929. These two sites later became incredibly important as they both revealed a pre-Harappan cultural sequence. The polychrome ceramics from Nal and the Buff painted pottery of Amri have become ceramic markers used to this day by Harappan archaeologists. In 1935, F A Khan excavated the site of Kot Diji, perhaps the most important site to understand the transition from the pre-Harappan to the Mature Harappan phase.

After Majumdar, Ernest Mackay took up further excavations at Chanhudaro in 1935. This site turned out to be very rich in artefacts, with evidence of large-scale production of items such as shell ladles copper knives razors and spears beads of shell and carnelian seals and many other objects. There were so many copper tools recovered that the site was nicknamed the ‘Sheffield of the Harappans’. The long-barrel carnelian beads found here along with evidence for their manufacture were also found at Mesopotamian burials, thus making this the first confirmed evidence of trade between the Harappans and the Mesopotamians.

Due to World War II, almost no new research was carried out at these sites from 1939 to 1944 and then, in 1944, the ASI got a new Director-General in Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler, who was deputed from the British Army. Among the four excavations he conducted during his four-year stint, one was at Harappa. Wheeler’s excavations, especially at Cut XXX (a technical name for an archaeological trench) along the fortification walls, yielded very early pre-Harappan ceramics for the first time at Harappa. One of the questions Wheeler was most interested in answering was: what had happened between the Harappans and the Ganga Valley Early Historic cultures? Although he didn’t find the answer during his stay in India, the question lingered in the minds of the ASI’s archaeologists.

Phase III – The Indian Chapter

The ‘loss’ of Harappa and Mohenjodaro after Partition in 1947 provided an impetus to search for new sites in India, and led to the excavations at Ropar in Punjab, Kalibangan in Northern Rajasthan and Lothal in Gujarat. Explorations in Gujarat had revealed a possible Harappan site at Rangpur and this was excavated by S R Rao from 1953-56. What was most interesting was the decline and subsequent post-Harappan culture at the site. Finally, an answer to what had happened after the decline of the Harappans.

Y D Sharma began excavations at Ropar in 1953. The excavations revealed, for the first time, a sequence that went from the Mature Harappans to the Late Harappans. This was followed by the Painted Grey Ware Culture and then the Northern Black Polished Ware, Mauryan levels, Sunga-Kushana levels and Gupta levels. For the first time, there was a hint at a possible continuous history from the Mature Harappan Period to the Gupta Era.

Amalanada Ghosh surveyed the dry river bed of the Ghaggar River and realised that there were a number of Harappan sites along the river. He excavated at Sothi and conducted preliminary excavations at Kalibangan in 1953. His preliminary work revealed the fascinating possibility of an undisturbed Harappan site and Kalibangan was taken up for large-scale horizontal excavations from 1960-1969 under the directorship of archaeologists B K Thapar and B B Lal of the ASI.

Their work revealed a fascinating two-tier city with intact roads, houses, tandoors, ceramics and ritual platforms. The city appeared to have been deserted due to the drying up of the Ghaggar. This raised tantalising questions – was this then one of the reasons for the decline of the Harappans? Was the Ghaggar the legendary Saraswati of the Rig Veda, which had disappeared below the sands of the desert?

In 1957, S R Rao began excavations at the site of Lothal in Gujarat. His discoveries were startling. There was a Harappan walled city in southern Saurashtra and it had all the trappings of a classical, Mature Harappan city from the Indus system! There was also a huge, rectangular, water-proofed tank, which he felt was a dock used by the Harappans in their trade with Mesopotamia.

By the end of the ’70s, the Harappan Era was well documented in India. Archaeologist Jagat Pati Joshi of the ASI excavated the site of Surkotada (1964) in the Kutch and discovered the site of Dholavira (1967), among many others. The focus now shifted to Gujarat, with excavations by the State Archaeology Department of Gujarat at Shikharpur and by M S University, Baroda at Nagwada, Nageshwar, Loteshwar and Bagasra.

In 1975, French archaeologists working at the Bactrian Greek capital city of Ai Khanum discovered a Mature Harappan site on the Amu Darya river in Northern Afghanistan, 500 km from the nearest Harappan site and 1,100 km from Mohenjodaro. This site, the northernmost outpost of the Harappans, was excavated by Henri-Paul Francfort, whose work clearly establishes that the settlement was an outpost to protect the source of Harappan lapis lazuli in the Badakhshan mines.

Pune’s Deccan College of Archaeology also jumped onto the Harappan bandwagon. In the early ’90s, M K Dhavalikar excavated Kuntasi, near the city of Morbi in Gujarat, and in the mid-’90s, Vasant Shinde excavated Padri, near Talaja in Bhavnagar District of Gujarat.

Kuntasi turned out to be a port site with strong evidence of exporting lapis lazuli to Mesopotamia. Padri was a small rural outpost, which the excavator believes was a salt manufacturing site. The most unique thing about Padri, though, was the discovery of a chronologically pre-Harappan yet non-Harappan Chalcolithic culture at the site, and the discovery in these layers of the most specific ‘type ceramic’ of the later Gujarat Harappans called the ‘stud-handled bowl’.

R S Bisht of the ASI excavated the site of Banawali, not far from Agroha in Haryana, from 1974-1977. He discovered a unique ‘D-shaped’ city with evidence of the earliest-known plough (a toy terracotta plough was found here) and the earliest-known recipe for detergent/shampoo (a mix of awla, shikakai och reetha found in a charred lump from the roof of a burnt house where the fruits were drying).

This competitive exploration and excavation programme by the ASI, alongside many student explorations from other institutes, resulted in the discovery of hundreds of new sites in Gujarat, Rajasthan, Punjab and Uttar Pradesh. These discoveries widened the scope of research, added quantitative data, increased our understanding of local, regional cultures prior to the arrival of the Harappans, and even after their departure. The work on understanding the lost Saraswati River revealed one of the major reasons for shifts in the Mature Harappan population and for the beginnings of the decline phase.

Excavations at sites like Daimabad in Dhule District in Maharashtra, and Bhagwanpur near Thaneshwar in Haryana, made the sequence very clear in different regions. Daimabad has very clearly shown that the Late Harappan levels were succeeded by a local culture called the Daimabad Culture, which subsequently became the Malwa (Chalcolithic) Culture of the Deccan. At Bhagwanpur, Jagat Pati Joshi is adamant that after Period 1A, which is Late Harappan, period 1B is a clear transition from there to the subsequent PGW period 2 at the site. This points out that the PGW was a very clear successor to the Late Harappans.

B B Lal, working in the Ganga-Yamuna Doab, had already seen the PGW below NBP levels at his excavations. He believed that the OCP (Ochre Coloured Pottery) people were remnants of the Harappans moving eastward and that it was they who introduced the agro-pastoral culture to the Ganga Valley. Excavations at Sanauli (Baghpat District, Uttar Pradesh) by the ASI have yielded a huge cemetery with hundreds of burials including antenna swords, carnelian beads, bronze studded chariots and legged-coffins.

The site is dated between 2200 and 1800 BCE, and this has put paid to the theory that the OCP people were Harappans. They were a contemporary Bronze Age culture and their story is only just being told. Alongside the OCP, there have also been very interesting developments on the Ahar Culture in Southern Rajasthan. The ancient Aharians were contemporaries of the Harappans, and excavations in the ’90s by V N Misra of Deccan College, at Balathal (Udaipur District, Rajasthan) and then at Gilund (Udaipur District, Rajasthan) by Vasant Shinde and Gregory Possehl have revealed close links between them.

Questions about the disappearance of the Harappans are now steadily being answered as are questions about who their contemporaries were in India.

Excavations at smaller, fortified sites like Kanmer (Rajasthan), and Bagasra and Kotada Bhadli (both in Gujarat) have been filling in blanks on trade routes, specialised manufacturing sites and exploitation of local resources.

The most recent Harappan excavations have concentrated on Haryana and Northern Rajasthan, which includes the sites of Bhirrana, Farmana and Rakhigarhi in Haryana and Binjor/4MSR in Rajasthan. The excavations by Sanjay Manjul of the ASI at Binjor in 2014-17 have yielded the remains of multiple furnaces and a manufacturing site for copper objects.

In 2004-06, L S Rao of the ASI excavated the site of Bhirrana in Fatehabad District in Haryana. Excavations here yielded remains of pre-Harappan Hakra ware and were dateable to 4000 BCE, and a potsherd with an engraving of a dancing girl that was eerily reminiscent of the bronze statuette from Mohenjodaro. The site has also yielded two copper celts with Harappan letters engraved on them.

In 2006-09, Vasant Shinde excavated over 70 burials at the Harappan necropolis of Farmana. These excavations also revealed a large number of burial goods and helped archaeologists recreate food habits. Palaeobotanists and archaeologists Arunima Kashyap and Steve Weber painstakingly analysed sherds of broken cooking vessels unearthed at the site and revealed that a curry made of brinjal with turmeric, ginger, garlic and mustard oil was once placed in one of the burials at the site. This 4,500-year-old recipe is the oldest known recipe in the Indian subcontinent.

Rakhigarhi, one of the largest Harappan sites in the subcontinent, was first excavated by Amrendra Nath of the ASI, from 1997-2000 and subsequently by Vasant Shinde of Deccan College in 2014-16. The discovery of a number of burials at Rakhigarhi led to scientific exposure with minimum contamination to try and recover Harappan DNA. The team actually managed to recover the DNA of one individual and this has electrified the field of Harappan research.

Vägen framåt

As of the year 2019, a whopping 925 of the over 1,500 known Harappan sites were found in India. What we can say with certainty is that the discovery of the Harappan Civilisation has enriched the Indian subcontinent by adding 8,000 years to its history. When Cunningham left the ASI, the history of India stretched back to the 6th century BCE when Marshall left the ASI, he had taken it back to the 3rd millennium BCE Robert Eric Mortimer Wheeler added to this and then Amlananda Ghosh, Rafique Mughal and Katy Dalal (nee Frenchman) pushed back the pre-Harappan to the 5th millennium BCE by the 1970s.

Jean-Francois and Catherine Jarrige took the antecedents of the Harappans to 8500 BCE at Mehrgarh in Balochistan, Pakistan. The period from the ’70s to the ’90s saw a huge leap in Harappan studies and opened up new vistas in our understanding of the day-to-day lives of these people and their trade with each other and distant lands.

Closer to today, we have spectacular culinary residue analysis and DNA information from Rakhigarhi, the first of what we hope are many such instances. The large necropolises being excavated are also telling us much about the health of the people buried there.

In the 100 years since Sir John Marshall realised that archaeology was on the cusp of great discovery and pursued the study of the mound at Sahiwal, leading to the ‘discovery of Harappa’ in 1921, we have come a very long way. Here’s looking forward to the next 100 years of Harappan research!


Indus Valley Civilization & Culture Harappan Arts, Crafts, Architecture ( 3,300-1300 BCE)

For the development of Eastern arts and crafts,
please see: Chinese Art Timeline (from 18,000 BCE).

For the chronology and development of more ancient works, see:
Prehistoric Art Timeline (2.5 Million - 500 BCE).

Dating to the era of late Neolithic art, the Indus Valley Civilization (IVC) - also known as the Harappan Civilization - lasted from 3300 to 1300 BCE and included parts of Afghanistan, most of Pakistan and north-west India as far south as Rajkot. The most significant early civilization of the Indian sub-continent, the IVC ranks alongside Ancient Egypt and Mesopotamia, as source of ancient art, notably sculpture, seal carving and ancient pottery, as well as decorative crafts. It is also noted for its urban planning, baked brick buildings and water supply systems, although archeologists have yet to find evidence of any monumental architecture, such as palaces or temples. IVC flourished in particular along the Indus River and its tributaries, extending to more than 1,056 cities and settlements with a total population of over five million. Among the key centres of Indus Valley culture were the settlements of Harappa, Mohenjo-Daro (UNESCO World Heritage Site), Kot Diji and Mehrgarh. Excavations have revealed an extensive caravan trade with Central Asia to the north and Persia to the west, as well as links with both Egyptian art and Mesopotamian art, and possibly even with Minoan culture on Crete.

Note: India is home to the earliest art of the Stone Age, in the form of ancient cupules - dating back to between 290,000-700,000 BCE - which were found in the Madhya Pradesh region of central India. For details, please see: Bhimbetka Petroglyphs at the Auditorium Cave and Daraki-Chattan Rock Shelter.

More About Art on the Indian Subcontinent
- Indian Sculpture (3300 BCE - 1850)
- Classical Indian Painting (Up to 1150 CE)
- Post-Classical Indian Painting (14th-16th Century)
- Mughal Painting (16th-19th Century)
- Rajput Painting (16th-19th Century)

Location and Discovery

One of the earliest sources of Asian art, the Indus Valley Civilization extended from Jalalabad (Afghanistan) in the north, to Maharashtra to the south from Pakistani Balochistan in the west, to Uttar Pradesh in the east. Far flung IVC colonies have been discovered on the Oxus River at Shortughai, and beyond the Hindu Kush as far north as Dushanbe. It flourished most significantly along the Indus River and its tributaries including the Jhelum, Chenhab, Ravi, Sutlej and Ghaggar Hakra rivers.

Following early efforts by General Alexander Cunningham, director general of the Archeological Survey of Northern India, the first major archeological discoveries of Indus Valley civilization were made at Harappa, in the present-day Punjab province of Pakistan, followed by Mohenjo-Daro in the Pakistani province of Sindh. Archeologists involved included Sir John Marshall, Rai Bahadur Daya Ram Sahni, Madho Sarup Vats, Rakhal Das Banerjee, E. J. H. MacKay, Ahmad Hasan Dani, Brij Basi Lal, Nani Gopal Majumdar, Sir Marc Aurel Stein, and Sir Mortimer Wheeler. The most recent excavations have been made at Mehrgarh - a site discovered in 1974 by French archeologists Jean-Francois Jarrige and Catherine Jarrige - on the Kacchi Plain of Balochistan, Pakistan, where some 32,000 artifacts have been collected. According to Ahmad Hasan Dani, Professor of Archeology at Quaid-e-Azam University, Islamabad, the discoveries at Mehrgarh have proved invaluable to our understanding of the Indus Valley culture.

In simple terms, Indus Valley Civilization can be divided into three main periods: (1) Early Harappan: 3300� BCE (2) Mature Harappan: 2600� BCE and (3) Late Harappan: 1900� BCE.

The Early Harappan Period included the Ravi Phase (3,300-2,800 BCE), the Hakra Phase (2,800-2,600 BCE), and the Kot Diji Phase (2800� BCE). It is characterized by intensive agriculture, animal husbandry and the emergence of large urban centres, as well as extensive trading practices with the surrounding regions. The Mature Harappan Period featured urban settlements such as Harappa, Ganeriwala and Mohenjo-Daro in today's Pakistan, and Kalibangan, Dholavira, Rakhigarhi, Rupar and Lothal in present-day India. However, some time around 1800 BCE, the civilization began to decline, and by about 1700 BCE, the majority of the cities were abandoned. Scholars believe that the collapse of the IVC was triggered by a major drought, or some combination of climatic conditions. But Harappan civilisation did not disappear completely, and many of its elements can be found in later cultures. Indeed, recent archeological data collected at the Harappan settlement of Pirak, suggests that Late Harappan culture may have endured until at least 900 BCE, to the era of Painted Grey Ware culture, if not later.

Archeological investigations have revealed a technologically advanced urban culture in many Indus Valley centres, with clear signs of sophisticated municipal town planning, including the world's first known urban sanitation systems (Harappa, Mohenjo-Daro and Rakhigarhi). Other features of its advanced architecture include an array of impressive dockyards, warehouses, granaries, public baths, and defensive walls. These huge walls - found in most Indus Valley cities acted as flood-barriers as well as military fortifications. However, no large palaces or temples appear to have been constructed.

Harappan craftsmen developed numerous techniques in metalwork (copper, bronze) and jewellery. These are most evident in their goldsmithing and their bronze sculpture (see below).

Indus Valley Civilization is probably best-known in the West for its bronze figurative sculpture - notably the famous slender-limbed statue known as the "Dancing Girl of Mohenjo-Daro" (2500 BCE) - the extraordinary quality of which is comparable with Late Classical Greek Sculpture (c.400-323 BCE) and Hellenistic Greek Sculpture (c.323-27 BCE). No one has yet established how Indus sculptors managed to anticipate forms associated with Greek sculpture of classical antiquity.

In addition to bronzes, Indus culture produced a variety of stone sculpture and also red coloured terracotta sculpture, featuring images of dancing girls as well as animals like cows, bears, monkeys, and dogs, plus a number of unidentified hybrid animals and anthropomorphic figures, seen mostly on Harappan steatite seals.

Harappan Arts and Crafts

Indus Valley culture is also known for its decorative crafts, especially its jewellery art, featuring a range of beautiful glazed faience beads, necklaces, bangles, combs (kakai), and other ornaments and toiletry items.

Not unlike the early writing of Egyptian and Sumerian culture (c.4500-2270 BCE), Indus Valley culture also produced its own writing system, with a range of about 600 distinct symbols (typically no more than four or five characters in length), which have been found on seals, small stone or clay tablets and ceramic pots. However, debate still continues as to whether these symbols are evidence of literacy, or whether they belong to the tradition of non-linguistic sign systems used extensively in the Middle East. Unfortunately the messages on the seals are too short and there are too few examples to permit computer analysis of their meaning.

More Articles about Asian Art

For more information about arts and crafts on the continent of Asia, please see the following articles:

• Xianrendong Cave Pottery (c.18,000 BCE)
World's oldest known ceramic pots.

• Japanese Art (14,500 BCE - 1900)
Guide to the arts & crafts of Japan.

• Korean Art (c.3,000 BCE onwards)
Characteristics, history, development of arts and crafts in Korea.

• Angkor Wat (c.1115-1145)
Architecture and sculpture of Khmer Temple in Cambodia.

• Traditional Chinese Art
Jade carvings, pottery, sculpture, painting, calligraphy.

• Kandariya Mahadeva Temple
Hindu architecture and sculpture at Khajuraho, India.