Berättelsen

Orsakade klimatförändringen att den forntida civilisationen i Indus Valley dog?

Orsakade klimatförändringen att den forntida civilisationen i Indus Valley dog?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Indus -civilisationen var den största - men minst kända - av de första stora stadskulturerna som också inkluderade Egypten och Mesopotamien. Harappanerna är uppkallade till en av deras största städer och förlitade sig på flodöversvämningar för att driva sina jordbruksöverskott. Idag finns många rester av Harappan -bosättningarna i en vidsträckt ökenregion långt från någon flödande flod.

Skapandet av Harappan -kulturen

För mer än 4000 år sedan blomstrade Harappan-kulturen i Indus River Valley i det som nu är moderna Pakistan och nordvästra Indien, där de byggde sofistikerade städer, uppfann avloppssystem som föregick antika Rom och bedrev långväga handel med bosättningar i Mesopotamien . Men vid 1800 f.Kr. hade denna avancerade kultur övergivit sina städer, istället flyttat till mindre byar vid foten av Himalaya. En ny studie från Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) har funnit bevis på att klimatförändringar sannolikt drev Harappans att bosätta sig långt bort från översvämningsplanerna i Indus.

Sofistikerad vattenreservoar, bevis för hydrauliska avloppssystem i den gamla Indus Valley Civilization. (Ramas pil / CC-BY-SA 3.0)

Ett skift i vädret förändrade allt

Från ungefär 2500 f.Kr. orsakade en förändring av temperaturer och vädermönster över Indusdalen sommarmonsunregn gradvis att torka ut, vilket gjorde jordbruket svårt eller omöjligt nära Harappan -städer, säger Liviu Giosan, geolog vid WHOI och huvudförfattare på tidningen publicerades den 13 november 2018 i tidningen Det förflutnas klimat .

"Även om oväntade sommarmonsuner gjorde jordbruket svårt längs Indus, uppe vid foten, skulle fukt och regn komma mer regelbundet", säger Giosan. "När vinterstormar från Medelhavet träffade Himalaya skapade de regn på Pakistans sida och matade små vattendrag där. Jämfört med översvämningarna från monsunerna som harappanerna var vana vid att se i Indus hade det varit relativt lite vatten, men det hade åtminstone varit pålitligt. "

  • Race mot tiden som klimatförändringar slukar gamla arkeologiska platser i Kanada
  • Stiger till utmaningen: Innovativa civilisationer avancerade genom klimatförändringar
  • Kan någon civilisation klara sig genom klimatförändringar?

Rester av Harappan -bosättningarna. ( Liviu Giosan et al/ CC BY SA 4.0 )

Bevis för denna förändring av säsongsbunden nederbörd - och Harappans byter från att förlita sig på Indus -översvämningar till regn nära Himalaya till vattengrödor - är svårt att hitta i jordprover. Det är därför Giosan och hans team fokuserade på sediment från havsbotten utanför Pakistans kust. Efter att ha tagit kärnprov på flera platser i Arabiska havet, undersökte han och hans grupp skalen på encelliga plankton som kallas foraminifera (eller "forams") som de hittade i sedimenten, vilket hjälpte dem att förstå vilka som trivdes på sommaren, och som på vintern.

Milioliden foraminiferan Quinqueloculina från Nordsjön. (CC BY-SA 4.0)

Bevis leder till djupare ledtrådar om klimatet

När han och teamet identifierade säsongen baserat på foramernas fossila rester, kunde de sedan fokusera på djupare ledtrådar till regionens klimat: paleo-DNA, fragment av gammalt genetiskt material som bevarats i sedimenten.

"Havsbotten nära Indus mynning är en mycket syrefattig miljö, så det som växer och dör i vattnet är mycket välbevarat i sedimentet", säger Giosan. "Du kan i princip få fragment av DNA av nästan allt som bor där."

Under vintermonsunerna, konstaterar han, starka vindar ger näring från det djupare havet till ytan, vilket ger en kraftig ökning av växt- och djurliv. På samma sätt ger svagare vindar under andra tider på året färre näringsämnen, vilket orsakar något mindre produktivitet i vattnet offshore.

"Värdet av detta tillvägagångssätt är att det ger dig en bild av den tidigare biologiska mångfalden som du skulle sakna genom att förlita dig på skelettrester eller en fossilrekord. Och eftersom vi kan sekvensera miljarder DNA-molekyler parallellt ger det en mycket hög upplösningsbild av hur ekosystemet förändrades med tiden ", tillägger William Orsi, paleontolog och geobiolog vid Ludwig Maximilian University i München, som samarbetade med Giosan om arbetet.

Visst nog, baserat på bevis från DNA, fann paret att vintermonsunerna tycktes bli starkare - och sommarmonsunerna svagare - mot de senare åren av Harappan -civilisationen, motsvarande flytten från städer till byar.

Mohenjo-daro är en gammal Indus Valley Civilization-stad byggd omkring 2500 f.Kr. som övergavs efter 1900 f.Kr. (suronin / Adobe)

Slut på ett urbana liv - en civilisation på gång

"Vi vet inte om Harappan -husvagnar rörde sig mot foten på några månader eller om den massiva migrationen ägde rum under århundraden. Vad vi vet är att när det slutade slutade deras urbana livsstil", säger Giosan.

Regnen vid foten tycks ha varit tillräckligt för att hålla landsbygden Harappans över för nästa årtusende, men även de skulle så småningom torka ut och bidra till deras slutliga bortgång.

Tidiga och sena Harappan -webbplatser. ( Liviu Giosan et al/ CC BY SA 4.0 )

"Vi kan inte säga att de försvann helt på grund av klimatet - samtidigt kom den indo -ariska kulturen till regionen med järnåldersverktyg och hästar och vagnar. Men det är mycket troligt att vintermonsunen spelade en roll, "Säger Giosan.

Forskningens stora överraskning, konstaterar Giosan, är hur långt rötterna till den klimatförändringen kan ha varit. Vid den tiden var en "ny istid" på plats och tvingade kallare luft ner från Arktis till Atlanten och norra Europa. Det i sin tur pressade stormar ner i Medelhavet, vilket ledde till en uppsving under vintermonsunerna över Indus -dalen.

Vilka lärdomar kan man lära av det förflutna?

"Det är anmärkningsvärt, och det finns en kraftfull lektion för idag", konstaterar han. "Om du tittar på Syrien och Afrika har migrationen från dessa områden några rötter i klimatförändringarna. Detta är bara början - havsnivåhöjning på grund av klimatförändringar kan leda till enorma migrationer från låglänta regioner som Bangladesh, eller från orkan -utsatta regioner i södra USA. Då kunde harappanerna hantera förändringar genom att flytta, men idag kommer du att stöta på alla möjliga gränser. Politiska och sociala kramper kan sedan följa. "

Ann G. Dunlea, Samuel E. Munoz, Jeffrey samarbetade också i studien. P. Donnelly och Valier Galy från WHOI; William D. Orsi från Ludwig-Maximilians-Universität MuÌnchen; Marco Coolen och Cornelia Wuchter från Curtin University i Australien; Kaustubh Thirumalai från Brown University; Peter D. Clift från Louisiana State University; och Dorian Q. Fuller från University College, London.

Arbetet stöddes av National Science Foundation's Division of Ocean Sciences och interna WHOI -medel.


Forskare visar att förändrat klimat orsakade en gammal civilisation och#8217s kollaps

Induskulturen var beroende av monsuncykler, som åter är i fara.

Bild: Wikimedia Commons

Fox News serverar en och annan överraskning i sin generellt obalanserade täckning av klimatförändringar, och jag pratar inte om dess senaste fniss om flatulenta dinosaurier som en motor för gammal global uppvärmning.

Först i går bar Fox en provocerande, allvarlig sammanfattning av ny forskning som spårade kollapsen av Indus -civilisationen till ett klimatskifte som inträffade för cirka 4000 år sedan.

Förändringar i monsuncykeln tros nu ha varit huvudfaktorn för att överge städer som innehöll kanske en tiondel av världens befolkning och radering av en civilisation som nu är bland antikens mest avancerade och minst förstådda.

Monsuncykelns roll är värd att ha i åtanke när vi tänker på Indus öde, eftersom liknande förändringar är bland de mest sannolika resultaten av samtida global uppvärmning. De står också högt upp på listan över risker med ”geoengineering” -svar som skulle vända dagens växthuseffekter genom att artificiellt kyla planeten under en filt av solreflekterande aerosoler.

Försvinner av Indus

Städerna i Indus -kulturen, även känd som Harappan -civilisationen, började ta form för cirka 5000 år sedan och blomstrade under större delen av två årtusenden. Och så tömdes städerna plötsligt och kulturen försvann i huvudsak av skäl som har förblivit mystiska.

Inbördeskrig och utländsk invasion har varit de ledande teorierna - med ospecificerade miljöfaktorer som ligger bakom - men bevisen var knappa.

Som en av de främsta utredarna berättade för Fox, var till och med existensen av Indus -städerna i huvudsak bortglömd tills en rad arkeologiska upptäckter i början av förra seklet.

Antiken visste om Egypten och Mesopotamien, men Indus -civilisationen, som var större än dessa två, var helt bortglömd fram till 1920 -talet, säger forskaren Liviu Giosan, geolog vid Woods Hole Oceanographic Institution i Massachusetts. Det finns fortfarande många saker vi inte vet om dem. ”

De nya fynden är baserade på ett tvärvetenskapligt teams analys av topografiska, geologiska och arkeologiska data, tillsammans med fotografering från rymdfärjan Endeavour, dragit ihop med hjälp av satellitkartläggning och sedan läggs vid sidan av information från klimatregistret.

En New York Times -redogörelse för de nya fynden, något kondenserad, sammanfattar civilisationens uppgång och fall på detta sätt:

Vilda, otämjda floder skars en gång genom hjärtat av Indus slätter. De var så oförutsägbara och farliga att ingen stad kunde slå rot på sina banker. När århundradena gick blev monsunerna dock mindre frekventa och översvämningarna mindre intensiva, vilket skapade stabila förhållanden för jordbruk och bosättning.

Indus -civilisationen sträckte sig över vad som nu är Pakistan, nordvästra Indien och östra Afghanistan och omfattade mer än 625 000 kvadratkilometer, som konkurrerade med det antika Egypten och Mesopotamien i sina prestationer.

Till skillnad från egyptierna och mesopotamierna, som använde bevattningssystem för att stödja grödor, förlitade sig harappanerna på en mild, pålitlig cykel av monsuner som matade lokala floder och grundade säsongens översvämningar.

Med tiden fortsatte monsunerna att försvagas tills floderna inte längre översvämmades och grödorna misslyckades. Människor började överge städerna och flyttade österut mot Ganges -bassängen, där regnet var mer pålitligt (men inte tillräckligt pålitligt för att upprätthålla stadsmetropoler). Civilisationen sprids och sprack i små byar och städer.

Stadsnät, utsökt VVS

Även om mycket mindre är känt än idag om Induskulturen än civilisationerna i det antika Egypten och Mesopotamien, verkar det åtminstone lika utvecklat. Förutom omfattande jordbruk ägnade Indus sig åt sjötransport, skriftligt (och fortfarande oavkänt) språk - och Giosan berättade för Fox att de byggde

städer beställda i nät, med utsökt VVS, som inte påträffades igen förrän romarna. De verkar ha varit ett mer demokratiskt samhälle än Mesopotamien och Egypten - inga stora strukturer byggdes för viktiga personligheter som kungar eller faraoner.

Giosan förklarade också att Indus -städerna blomstrade under ett kort men gyllene ögonblick i jordens klimathistoria och regionens monsunmönster:

Insolationen - solenergin som jorden tar emot från solen - varierar i cykler, vilket kan påverka monsuner. Under de senaste 10 000 åren hade norra halvklotet den högsta insolationen från 7 000 till 5 000 år sedan, och sedan dess minskade insolationen.

Allt klimat på jorden drivs av solen, och så påverkades monsunerna av den lägre insolationen och minskade i kraft. Detta innebar att mindre regn kom in i kontinentala regioner som drabbats av monsuner över tiden.

Och när det hände blev Indus klimatflyktingar, övergav sina stora bosättningar och strömmade mot Ganges.

Några lektioner för idag? Tja, Giosan uttrycker det så här:

Om vi ​​tar de förödande översvämningarna som orsakade den största humanitära katastrofen i Pakistans historia [för två år sedan] som ett tecken på ökad monsunaktivitet, så lovar detta inte gott för regionen. Regionen har det största bevattningsprogrammet i världen, och alla dessa dammar och kanaler skulle bli föråldrade inför de stora översvämningar som en ökad monsun skulle medföra.

Och i sina kommentarer till Times drog Giosan en andra parallell, denna för dagens mest avancerade ekonomier. Liksom Indus har vi byggt ett komplext system som är beroende av en enda resurs som kan komma och gå - i vårt fall olja.

(Forskningen publicerades i Proceedings of the National Academy of Sciences, som kräver ett abonnemang. Annan bra täckning dök upp i Los Angeles Times och Discovery News.)


På sin topp kan Indus Valley Civilization ha en befolkning på över fem miljoner människor. Det anses vara ett bronsåldersamhälle, och invånarna i den gamla Indus River Valley utvecklade nya tekniker inom metallurgi - vetenskapen om att arbeta med koppar, brons, bly och tenn.

Upptäckt och utgrävning 1912 upptäcktes Harappan -sälar med då okända symboler av J. Fleet, som utlöste en utgrävningskampanj under Sir John Marshall 1921/22, vilket resulterade i upptäckten av en hittills okänd civilisation av Dayaram Sahni.


För 4000 år sedan orsakade klimatförändringarna en massiv civilisationskollaps

Det mystiska fallet av den största av världens tidigaste urbana civilisationer för nästan 4000 år sedan i det som nu är Indien, Pakistan, Nepal och Bangladesh verkar nu ha en viktig synder - forntida klimatförändringar, säger forskare.

Forntida Egypten och Mesopotamien kan vara den mest kända av de första stora urbana kulturerna, men den största var Indus eller Harappan -civilisationen. Denna kultur sträckte sig en gång över mer än 386 000 kvadratkilometer (1 miljon kvadratkilometer) över Indusflodens slätter från Arabiska havet till Ganges, och kan på sin topp ha stått för 10 procent av världens befolkning. Civilisationen utvecklades för cirka 5 200 år sedan och upplöstes långsamt mellan 3 900 och 3 000 år sedan - befolkningarna övergav i stor utsträckning städer och vandrade mot öster.

"Antiken visste om Egypten och Mesopotamien, men Indus -civilisationen, som var större än dessa två, var helt bortglömd fram till 1920 -talet", säger forskaren Liviu Giosan, geolog vid Woods Hole Oceanographic Institution i Massachusetts. "Det finns fortfarande många saker vi inte vet om dem."

För nästan ett sekel sedan började forskare upptäcka många rester av Harappan -bosättningar längs Indusfloden och dess bifloder, liksom i en stor ökenregion vid gränsen till Indien och Pakistan. Bevis avslöjades för sofistikerade städer, havsförbindelser med Mesopotamien, interna handelsvägar, konst och hantverk och ännu okrypterat skrivande.

"De hade städer beställda i nät, med utsökt VVS, som inte påträffades igen förrän romarna," sa Giosan till WordsSideKick.com. "De verkar ha varit ett mer demokratiskt samhälle än Mesopotamien och Egypten - inga stora strukturer byggdes för viktiga personligheter som kungar eller faraoner."

Precis som deras samtidiga i Egypten och Mesopotamien bodde harappanerna, som var uppkallade efter en av deras största städer, bredvid floder.

"Fram till nu fanns det många spekulationer om kopplingarna mellan denna mystiska gamla kultur och dess livgivande mäktiga floder", sa Giosan.

Nu har Giosan och hans kollegor rekonstruerat landskapet på slätten och floder där denna sedan länge bortglömda civilisation utvecklades. Deras fynd belyser nu denna kulturs gåtfulla öde.

"Vår forskning ger ett av de tydligaste exemplen på klimatförändringar som leder till en hel civilisations kollaps", sade Giosan. [Hur vädret ändrade historia]

Forskarna analyserade först satellitdata från landskapet som påverkas av Indus och närliggande floder. Från 2003 till 2008 samlade forskarna sedan prover av sediment från Arabiska havets kust i de bördiga bevattnade dalarna i Punjab och norra Tharöknen för att bestämma ursprung och ålder för dessa sediment och utveckla en tidslinje för landskapsförändringar.

"Det var utmanande att arbeta i öknen - temperaturerna var över 110 grader Fahrenheit hela dagen (43 grader C)", påminde Giosan.

Efter att ha samlat in data om geologisk historia, "kunde vi undersöka vad vi vet om bosättningar, vilka grödor människor planterade och när, och hur både jordbruk och bosättningsmönster förändrades", säger forskaren Dorian Fuller, arkeolog vid University College London. "Detta gav nya insikter om processen för befolkningsförskjutning österut, förändringen mot många fler små bondesamhällen och nedgången av städer under sen Harappan -tid."

Några hade föreslagit att Harappas hjärtland fick sitt vatten från en stor glaciärmatad Himalaya-flod, som av vissa tros vara Sarasvati, en helig flod i hinduisk mytologi. Forskarna fann dock att endast floder som matas av monsunregn flödade genom regionen.

Tidigare studier tyder på att Ghaggar, en intermittent flod som bara rinner under starka monsuner, kan bäst approximera Sarasvatis läge. Arkeologiska bevis tyder på att floden, som försvinner i öknen längs det torkade loppet av Hakra -dalen, var hem för intensiv bosättning under Harappan -tider.

"Vi tror att vi löste en lång kontrovers om den mytomspunna Sarasvati -floden", sade Giosan.

Ursprungligen var de monsun-dränkta floderna som forskarna identifierade utsatta för förödande översvämningar. Med tiden försvagades monsunerna, vilket gjorde att jordbruk och civilisation kunde blomstra längs flodströmmar i nästan 2000 år.

"Insolationen - solenergin som jorden tar emot från solen - varierar i cykler, vilket kan påverka monsunerna", sade Giosan. "Under de senaste 10 000 åren hade norra halvklotet den högsta insolationen från 7 000 till 5 000 år sedan, och sedan dess minskade insolationen. Allt klimat på jorden drivs av solen, så att monsunerna påverkades av den lägre insolationen och minskade i kraft. Detta innebar att mindre regn kom in i kontinentala regioner som drabbats av monsuner med tiden. " [50 fantastiska fakta om jorden]

Så småningom höll dessa monsunbaserade floder för lite vatten och torkade, vilket gjorde dem ogynnsamma för civilisationen.

"Harappanerna var ett företagsamt folk som utnyttjade ett möjlighetsfönster - ett slags" Guldlockscivilisation ", sade Giosan.

Så småningom, under århundradena, flydde tydligen Harappans längs en flyktväg österut mot Ganges -bassängen, där monsunregn förblev pålitligt.

"Vi kan föreställa oss att detta östliga skift innebar en förändring till mer lokaliserade ekonomiformer-mindre samhällen som stöds av lokalt regnmatat jordbruk och minskande vattendrag", säger Fuller. "Detta kan ha gett mindre överskott och skulle inte ha stött stora städer, men skulle ha varit tillförlitligt."

Denna förändring skulle ha stavat katastrof för städerna i Indus, som byggdes på de stora överskotten som setts under den tidigare, blötare eran. Spridningen av befolkningen österut skulle ha inneburit att det inte längre fanns en koncentrerad arbetskraft för att stödja urbanismen.

"Städer kollapsade, men mindre jordbrukssamhällen var hållbara och blomstrade", säger Fuller. "Många av stadskonsterna, som att skriva, bleknade, men jordbruket fortsatte och diversifierades faktiskt."

Dessa fynd kan hjälpa till att vägleda framtida arkeologiska utforskningar av Indus -civilisationen. Forskare kan nu bättre gissa vilka bosättningar som kan ha varit mer betydelsefulla, baserat på deras förhållanden med floder, sa Giosan.

Det är fortfarande osäkert hur monsunerna kommer att reagera på moderna klimatförändringar. "Om vi ​​tar de förödande översvämningarna som orsakade den största humanitära katastrofen i Pakistans historia som ett tecken på ökad monsunaktivitet, så lovar detta inte gott för regionen", säger Giosan. "Regionen har det största bevattningssystemet i världen, och alla dessa dammar och kanaler skulle bli föråldrade inför de stora översvämningar som en ökad monsun skulle medföra."

Forskarna redogjorde för sina fynd online den 28 maj i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences.

Upphovsrätt 2012 LiveScience, ett TechMediaNetwork -företag. Alla rättigheter förbehållna. Detta material får inte publiceras, sändas, skrivas om eller distribueras.


Studien föreslår att klimatförändringar ledde till att Harappan -civilisationen kollapsade

Enligt Woods Hole Oceanographic Institution löser den nya forskningen också en långvarig debatt om källan och ödet för Sarasvati, den heliga floden i hinduisk mytologi.

Harappan (eller Indus) civilisationen var den största - men minst kända - av de första stora urbana kulturerna som också inkluderade Egypten och Mesopotamien. Precis som deras samtidiga levde harappanerna, uppkallade efter en av deras största städer, bredvid floder på grund av sin försörjning till fruktbarheten i årligen vattnade länder.

Vi rekonstruerade det dynamiska landskapet på slätten där Indus -civilisationen utvecklades för 5200 år sedan, byggde sina städer och upplöstes långsamt mellan 3900 och 3000 år sedan, ” sa Liviu Giosan, geolog vid Woods Hole Oceanographic Institution och huvudförfattare av forskningen. Fram till nu florerade spekulationer om kopplingarna mellan denna mystiska antika kultur och dess livgivande mäktiga floder. ”

Idag är många rester av Harappan -bosättningarna belägna i en vidsträckt ökenregion långt från någon flödande flod. I motsats till Egypten och Mesopotamien, som länge har varit en del av den västerländska klassiska kanonen, glömdes denna fantastiskt komplexa kultur i Sydasien med en befolkning som på sin topp kan ha nått 10 procent av världens ’s invånare helt fram till 1920 &# 8242s.

Sedan dess har en mängd arkeologisk forskning i Pakistan och Indien avslöjat en sofistikerad stadskultur med otaliga interna handelsvägar och väletablerade havsförbindelser med Mesopotamien, standarder för byggnation, sanitetssystem, konst och hantverk, och en ännu inte dekrypteras skrivsystem.

Vi ansåg att det är hög tid för ett team av tvärvetenskapliga forskare att bidra till debatten om dessa människors gåtfulla öde, sade Giosan.

Genom att kombinera satellitfoton och topografiska data utarbetade och analyserade forskarna digitala kartor över landformer byggda av Indus och närliggande floder, som sedan undersöktes i fältet genom borrning, kärna och till och med manuellt grävda skyttegravar. Insamlade prover användes för att bestämma sedimenten ’ ursprung, oavsett om de togs in och formades av floder eller vind, och deras ålder, för att utveckla en kronologi av landskapsförändringar.

När vi hade denna nya information om den geologiska historien kunde vi undersöka vad vi vet om bosättningar, vilka grödor människor planterade och när, och hur både jordbruk och bosättningsmönster förändrades, ” sa medförfattare Dr Dorian Fuller, arkeolog vid University College London.

Resultaten, publicerade i Förfaranden från National Academy of Sciences, visar att nedgången i monsunregn ledde till försvagade floddynamik och spelade en kritisk roll både i utvecklingen och kollapsen av Harappan -kulturen, som förlitade sig på flodflöden för att driva deras jordbruksöverskott.

En gång sträckte sig mer än 1 miljon kvadratkilometer över Indusflodens slätter från Arabiska havet till Himalaya och Ganges, över vad som nu är Pakistan, nordvästra Indien och östra Afghanistan, var Harappan -civilisationen den största av de första stora stadskulturerna som också inkluderade Egypten och Mesopotamien (Liviu Giosan / Woods Hole Oceanographic Institution / Stefan Constantinescu / University of Bucharest / James PM Syvitski / University of Colorado)

Innan slätten var massivt bosatt, skar den vilda och kraftfulla Indus och dess bifloder som flödade från Himalaya dalarna till sina egna fyndigheter och lämnade höga landsträckor mellan dem. I öst upprätthöll tillförlitliga monsunregn fleråriga floder som korsade öknen och lämnade sina sedimentära avlagringar över ett brett område.

Bland de mest slående egenskaperna som forskarna identifierade är en höjdslätt, 10 till 20 meter hög, över 100 kilometer bred och som går nästan 1000 kilometer längs Indus, kallar de “Indus mega-åsen, ” byggd vid floden som det rensade sig från sediment längs sin nedre bana.

I ett annat stort fynd tror forskarna att de har löst en lång kontrovers om ödet för en mytisk flod, Sarasvati.

Vedorna, forntida indiska skrifter sammansatta på sanskrit för över 3000 år sedan, beskriver regionen väster om Ganges som “ landet med sju floder. ” Lätt igenkännliga är Indus och dess nuvarande bifloder, men Sarasvati, skildras som & #8220överträffar i majestät och kanske alla andra vatten ” och “ren i sin kurs från berg till havet, ” gick vilse.

Baserat på beskrivningar i skrifterna trodde man att Sarasvati matades av fleråriga glaciärer i Himalaya. Idag antas Ghaggar, en intermittent flod som bara rinner under starka monsuner och försvinner i öknen längs den torkade loppet av Hakra -dalen, bäst approximera platsen för den mytomspunna Sarasvati, men dess Himalaya -ursprung och om det var aktivt under vedisk tid tider förblir kontroversiella.

Arkeologiska bevis stöder Ghaggar-Hakra som platsen för intensiv bosättning under Harappan-tider. De geologiska bevisen visar att floder verkligen var stora och mycket aktiva i denna region, men troligen på grund av starka monsuner. Det finns inga tecken på breda snittade dalar som längs Indus och dess bifloder och det finns inga genomskärda, snittade förbindelser till någon av de två närliggande Himalaya-matade floderna Sutlej och Yamuna.

Den nya forskningen hävdar att dessa avgörande skillnader bevisar att Sarasvati (Ghaggar-Hakra) inte matades av Himalaya, utan ett flerårigt monsunstödt vattendrag, och att aridifiering reducerade det till korta säsongsflöden.

För 3900 år sedan, när deras floder torkade, hade harappanerna en flyktväg österut mot Ganges -bassängen, där monsunregn förblev pålitligt.

Vi kan föreställa oss att detta östra skift innebar en förändring till mer lokaliserade ekonomiformer: mindre samhällen som stöds av lokalt regnmatat jordbruk och minskande vattendrag, säger Dr Fuller. “Detta kan ha gett mindre överskott och skulle inte ha stött stora städer, men hade varit tillförlitligt. ”


Innehåll

Joseph Tainter inramar samhällskollaps i hans Komplexa samhällenas kollaps (1988), som är ett ledande och grundläggande arbete inom den akademiska disciplinen om samhällskollaps. [8] Han utarbetar att "kollaps" är en "bred term", men i betydelsen samhällskollaps ser han det som "en politisk process. "[9] Han begränsar vidare samhällskollaps som en snabb process (inom" några decennier ") av" betydande förlust av sociopolitisk struktur ", vilket ger Västromerska rikets fall som" det mest kända fallet av kollaps "i västvärlden. [9]

Andra, särskilt som svar på det populära Kollaps (2005) av Jared Diamond [10] och på senare tid har hävdat att samhällen som diskuteras som fall av kollaps bättre förstås genom motståndskraft och samhällsomvandling, [11] eller "omorganisation", särskilt om kollaps uppfattas som ett "fullständigt slut" av politiska system, som enligt Shmuel Eisenstadt inte har ägt rum någon gång. [12] Eisenstadt påpekar också att en tydlig skillnad mellan total eller delvis nedgång och "möjligheter till förnyelse" är avgörande för det förebyggande syftet med studiet av samhällskollaps. [12]

Samhällsvetaren Luke Kemp analyserade dussintals civilisationer - som han definierade som "ett samhälle med jordbruk, flera städer, militär dominans i dess geografiska region och en kontinuerlig politisk struktur" - från 3000 f.Kr. till 600 e.Kr. och beräknade att den genomsnittliga livslängden för en civilisation är nära 340 år. [1] Av dessa var de mest hållbara Kushite Kingdom i nordöstra Afrika (1150 år), Aksumite Empire i Afrika (1100 år) och Vedic Civilization i Sydasien och Olmecs i Mesoamerica (båda 1000 år), medan de kortaste var Nanda-imperiet i Indien (24) och Qin-dynastin i Kina (14). [13]

En statistisk analys av imperier av komplexa systemspecialisten Samuel Arbesman tyder på att kollaps i allmänhet är en slumpmässig händelse och inte beror på ålder. Detta är analogt med vad evolutionära biologer kallar Röda drottningens hypotes, som hävdar att för en art i en hård ekologi är utrotning en ihållande möjlighet. [1]

Samtida diskussioner om samhällskollaps söker motståndskraft genom att föreslå samhällsomvandling. [14]

Eftersom mänskliga samhällen är komplexa system kan vanliga faktorer som kan bidra till deras nedgång - ekonomiska, miljömässiga, demografiska, sociala och kulturella - kaskadera in i ett annat och bygga upp till den grad som kan överväldiga alla mekanismer som annars skulle bibehålla stabiliteten. Oväntade och abrupta förändringar, som experter kallar icke-linjära, är några av farotecknen. [3] I vissa fall kan en naturkatastrof (t.ex. tsunami, jordbävning, pandemi, massiv brand eller klimatförändringar) utlösa en kollaps. Andra faktorer som en katastrof i Malthusian, överbefolkning eller utarmning av resurser kan vara bidragande faktorer för kollaps, men studier av tidigare samhällen tycks tyda på att de inte ensamma var orsakerna till kollaps. [15] Betydande ojämlikhet och avslöjad korruption kan kombineras med bristande lojalitet mot etablerade politiska institutioner och resultera i att en förtryckt lägre klass reser sig och tar makten från en mindre välbärgad elit i en revolution. Mångfalden av former som samhällen utvecklar motsvarar mångfalden i deras misslyckanden. Jared Diamond föreslår att samhällen också har kollapsat genom avskogning, förlust av jordens bördighet, handelsrestriktioner och/eller ökande endemiskt våld. [16]

Varje samhälle har perioder av välstånd och svårigheter. Men när nedgången från civilisationens höjd är så dramatisk kan man lugnt tala om att den har kollapsat. [17] När det gäller västra romerska riket hävdade dock vissa att det inte kollapsade utan bara förvandlades. [18]

Naturkatastrofer och klimatförändringar Redigera

Arkeologer identifierade tecken på en megatorka under ett millennium mellan 5 000 och 4 000 år sedan i Afrika och Asien. Torkningen av Gröna Sahara gjorde den inte bara till en öken utan störde också monsunperioderna i Syd- och Sydostasien och orsakade översvämningar i Östasien, vilket förhindrade framgångsrik skörd och utveckling av komplex kultur. Det sammanföll med och kan ha orsakat nedgången och fallet av det akkadiska riket i Mesopotamien och Indus Valley Civilization. [19] Den dramatiska klimatförändringen är känd som händelsen på 4,2 kilo år. [20]

Den mycket avancerade Indus Valley Civilization tog rötter runt 3000 f.Kr. i det som nu är nordvästra Indien och Pakistan och kollapsade omkring 1700 f.Kr. Eftersom Indus -manuset ännu inte har dechiffrats förblir orsakerna till dess bortgång ett mysterium, även om det finns vissa bevis som pekar på naturkatastrofer. [21] Tecken på en gradvis nedgång började dyka upp 1900 f.Kr., och två århundraden senare hade de flesta städerna övergivits. Arkeologiska bevis tyder på en ökning av våld mellan personer och infektionssjukdomar som spetälska och tuberkulos. [22] [23] Historiker och arkeologer tror att svår och långvarig torka, och en nedgång i handeln med Egypten och Mesopotamien, orsakade kollapsen av denna kultur. [24] Bevis för jordbävningar har också upptäckts. Havsnivåförändringar finns också på två möjliga hamnplatser längs Makran -kusten som nu ligger inåt landet. Jordbävningar kan ha bidragit till att flera platser minskat genom direkta skakningsskador, förändringar av havsnivån eller förändringar i vattentillförseln. [25] [26] [27]

Vulkanutbrott kan plötsligt påverka klimatet. Under ett stort utbrott, svaveldioxid (SO2) utvisas till stratosfären, där den kan stanna i åratal och gradvis oxideras till sulfat -aerosoler. Eftersom de är mycket reflekterande reducerar sulfat -aerosoler det infallande solljuset och kyler jordens yta. Genom att borra in i glaciärer och inlandsisar kan forskare komma åt arkiven för atmosfärens sammansättningshistoria. Ett team av tvärvetenskapliga forskare under ledning av Joseph McConnell från Desert Research Institute i Reno, Nevada drog slutsatsen att ett vulkanutbrott inträffade 43 f.Kr., ett år efter mordet på Julius Caesar i Ides i mars (15 mars) 44 f.Kr., vilket lämnade ett maktvakuum och ledde till blodiga inbördeskrig. Enligt historiska redogörelser var detta också en period med dåligt väder, grödesvikt, utbredd hungersnöd och sjukdomar. Analyser av trädringar och grottstalagmiter från olika delar av världen gav kompletterande data. Norra halvklotet blev torrare medan södra halvklotet blev våtare. Den grekiska historikern Appian noterade faktiskt att det saknades översvämningar i Egypten, som också stod inför hungersnöd och pest. Roms intresse för Egypten som matkälla intensifierades medan de tidigare nämnda problemen och civila oroligheter försvagade Egyptens förmåga att stå emot. Det kom under romerskt styre efter Kleopatras självmord år 30 f.Kr. Även om det är svårt att säga säkert om Egypten skulle bli en romersk provins skulle ha hänt om Okmok-vulkanen (i dagens Alaska) inte hade brutit ut, men utbrottet har sannolikt påskyndat processen. [28]

Mer allmänt pekade ny forskning på klimatförändringar som en nyckelspelare i nedgången och nedgången i historiska samhällen i Kina, Mellanöstern, Europa och Amerika. Faktum är att paleoklimatogisk temperaturrekonstruktion tyder på att historiska perioder med social oro, samhällskollaps och befolkningskrasch och betydande klimatförändringar ofta inträffade samtidigt. Ett team av forskare från Kina och Hongkong kunde etablera ett orsakssamband mellan klimatförändringar och storskaliga mänskliga kriser i förindustriell tid. Kortsiktiga kriser kan bero på sociala problem, men klimatförändringarna var den yttersta orsaken till stora kriser, som började med ekonomiska depressioner. [30] Eftersom jordbruket är starkt beroende av klimatet kan dessutom förändringar av det regionala klimatet från det optimala orsaka grödor. [31]

De mongoliska erövringarna motsvarade en nedkylningsperiod på norra halvklotet mellan trettonde och fjortonde århundradet, när den medeltida varma perioden gav vika för den lilla istiden och orsakade ekologisk stress. I Europa, medan det kylande klimatet inte direkt underlättade den svarta döden, orsakade det krig, massmigration och hungersnöd, vilket gjorde det lättare för sjukdomar att sprida sig. [31]

Ett nyare exempel är den allmänna krisen i det sjuttonde århundradet i Europa, en period med dåligt väder, grödor, ekonomiska svårigheter, extremt våld i grupper och hög dödlighet. Det berodde på den lilla istiden, orsakad av en period som kallades Maunder Minimum när solfläckar var ytterst sällsynta. Episoder av social instabilitet spårar kylningen med en tidsvarv på upp till 15 år, och många utvecklades till väpnade konflikter, till exempel trettioåriga kriget (1618–1648). [30] Det började som ett arvskrig till den bohemiska tronen. Fientlighet mellan protestanter och katoliker i det heliga romerska riket (i dagens Tyskland) tillförde bränsle till elden. Snart eskalerade det till en enorm konflikt som involverade alla stora europeiska makter som förstörde stora delar av Tyskland. Vid krigets slut såg vissa delar av det heliga romerska riket sin befolkning sjunka med så mycket som 70%. [32] [not 1] Men inte alla samhällen stod inför kriser under denna period. Tropiska länder med hög bärighet och handelsekonomier led inte mycket, eftersom förändrat klimat inte orsakade en ekonomisk depression på dessa platser. [30] Vid mitten av artonhundratalet, när de globala temperaturerna började stiga, började också den ekologiska påfrestningen som européer möter att blekna. Dödligheten sjönk och våldet sjönk, vilket banade väg för en period som kallas Pax Britannica, som bevittnade uppkomsten av en rad innovationer inom teknik (som möjliggjorde industrialisering), medicin (som förbättrade hygienen) och social välfärd (som världens första välfärdsprogram i Tyskland), vilket gjorde livet ännu mer bekvämt. [17]

Utländska invasioner och massmigration Redigera

En mystisk lös sammanslutning av hårda maritima marauders som kallas Sea Peoples identifierades som en av de främsta orsakerna till sen bronsålders kollaps i östra Medelhavet. [33] Det är möjligt att havsfolken själva var offer för miljöförändringarna som ledde till omfattande hungersnöd och utlöste kollapsen. [2] Efter slaget vid Kadesh mot egyptierna 1285 f.Kr. började hetitiska riket visa tecken på nedgång. Angrepp från havsfolk påskyndade processen medan interna maktkampar, grödesvikt och hungersnöd var bidragande faktorer. Egyptierna, med vilka hetiterna undertecknade ett fredsavtal, gav dem mat i hungersnöd, men det räckte inte. Omkring 1200 f.Kr. tog havsfolken en hamn på Mindre Asiens västkust och avskärde hettiterna från sina handelsvägar från vilka deras tillförsel av spannmål kom. Hattusa, hetitiska huvudstaden förstördes.Medan vissa hettiska territorier överlevde, ockuperades dessa så småningom av assyrierna under sjunde århundradet f.Kr. [34]

Den minoiska civilisationen, baserad på Kreta, centrerad kring religiösa ritualer och sjöburen handel. Omkring 1450 f.Kr. absorberades det i Mykeneiska Grekland. Mykeniska Grekland själv gick allvarligt tillbaka kring 1200 f.Kr. på grund av olika militära konflikter, inklusive den dorianska invasionen från norr och attacker från havsfolk. [35]

Under det tredje århundradet f.Kr. började ett eurasiskt nomadfolk kallat Xiongnu hota Kinas gränser, men vid det första århundradet f.Kr. blev de helt utvisade. De vände sedan sin uppmärksamhet västerut och förflyttade olika andra stammar i Öst- och Centraleuropa, vilket ledde till en kaskad av händelser. Attila tog makten som ledare för hunarna och inledde en kampanj av invasioner och plundring och gick så långt som Gallien (dagens Frankrike). Attila's Huns kolliderade med det romerska riket, som redan hade delats upp i två halvor för att underlätta administrationen: det östra romerska riket och det västra romerska riket. Trots sin avgörande seger i slaget vid Chalons år 451 e.Kr. kunde romarna inte hindra Attila från att angripa Romerska Italien. Norra italienska städer, liksom Milano, härjades. Hunarna utgjorde aldrig ett hot mot Romarriket igen efter Attilas död, men hunnarnas uppkomst tvingade också de germanska folken ur sina territorier. Dessa grupper pressade sig in i delar av Frankrike, Spanien, Italien och till och med så långt söderut som Nordafrika. Själva staden Rom attackerades av Visigoths 410 och plundrades av vandalerna 455. [not 2] [36] En kombination av inre stridigheter, ekonomisk svaghet och obevekliga invasioner av de germanska folken drev det västromerska riket i terminal nedgång. Den sista västra romerska kejsaren, Romulus Augustulus, detroniserades 476 av den tyska Odoacern, som förklarade sig själv som kung av Italien. [37]

Under 1100 -talet e.Kr. kollapsade Nordafrikas befolkade och blomstrande civilisation efter att ha uttömt sina resurser i inre strider och lidit förödelse från invasionen av beduinstammarna Banu Sulaym och Banu Hilal. [38] Ibn Khaldun noterade att de land som härjades av Banu Hilal -inkräktare hade blivit helt torra öken. [39]

År 1206 uppnådde en krigsherre dominans över alla mongoler med titeln Djingis Khan och började sin kampanj för territoriell expansion. Mongolernas mycket flexibla och rörliga kavalleri gjorde att de kunde erövra sina fiender med effektivitet och snabbhet. [40] I den brutala plundring som följde efter mongoliska invasioner under trettonde och fjortonde århundradena, inkräktade inkräktarna på befolkningen i Kina, Ryssland, Mellanöstern och islamiska Centralasien. Senare förstörde mongoliska ledare, som Timur, många städer, slaktade tusentals människor och skadade de gamla bevattningssystemen i Mesopotamien. Dessa invasioner förvandlade ett fast samhälle till ett nomadiskt. [41] I Kina, till exempel, halverade en kombination av krig, hungersnöd och pest under de mongoliska erövringarna befolkningen, en minskning med cirka 55 miljoner människor. [31] Mongolerna förträngde också ett stort antal människor och skapade maktdammsugare. Khmerriket gick nedåt och ersattes av thailändarna, som drevs söderut av mongolerna. Vietnameserna, som lyckades besegra mongolerna, vände också sin uppmärksamhet åt söder och 1471 började de underkasta sig chamsna. [42] När Vietnams senare Lê -dynasti gick ner i slutet av 1700 -talet utbröt ett blodigt inbördeskrig mellan familjen Trịnh i norr och Nguyễn -familjen i söder. [43] [not 3] Fler Cham -provinser togs i beslag av Nguyễn -krigsherrarna. [44] Slutligen gick Nguyễn Ánh segrande och förklarade sig själv som kejsare i Vietnam (bytte namn från Annam) med titeln Gia Long och etablerade Nguyễn -dynastin. [43] Det sista kvarvarande furstendömet Champa, Panduranga (dagens Phan Rang, Vietnam), överlevde fram till 1832, [45] då kejsaren Minh Mạng (Nguyễn Phúc Đảm) erövrade det efter de århundraden långa Cham-vietnamesiska krigen. Vietnams assimileringspolitik innebar tvångsmatning av fläsk till muslimer och nötkött till hinduer, vilket gav upphetsning. Ett uppror följde, det första och enda kriget mellan Vietnam och jihadisterna. Det krossades. [46] [47] [48]

Hungersnöd, ekonomisk depression och interna strider Redigera

Omkring 1210 f.Kr. skickade det nya kungariket Egypten stora mängder korn till det då sönderfallande hettiska riket, vilket betyder att det hade varit matbrist i Anatolien men inte Nildalen. [2] Men detta förändrades snart. Även om Egypten lyckades avgörande leverera ett sista nederlag till havsfolk i slaget vid Xois, gick Egypten själv kraftigt ned. Kollapsen av alla andra samhällen i östra Medelhavet störde etablerade handelsvägar och orsakade en omfattande ekonomisk depression. Regeringsarbetare blev underbetalda, vilket resulterade i den första arbetskonflikten i registrerad historia och undergrävde kunglig auktoritet. [33] Det var också politisk strid mellan olika regeringsfraktioner. Dålig skörd på grund av minskad översvämning vid Nilen ledde till en stor hungersnöd. Matpriserna steg upp till åtta gånger sina normala värden och nådde ibland även tjugofyra. Runaway -inflationen följde. Angrepp från libyerna och nubianerna gjorde saken ännu värre. Således såg den tjugonde dynastin (∼1187–1064 f.Kr.) under sitt styre Egypten från en stormakt i Medelhavet till en djupt splittrad och försvagad stat som senare kom att styras av libyerna och nubianerna. [2]

Tiden mellan 481 f.Kr. och 221 f.Kr. var perioden för de stridande staterna i Kina, som slutade när kung Zheng från Qin -dynastin lyckades besegra sex konkurrerande fraktioner och därmed blev den första kinesiska kejsaren, med titeln Qin Shi Huang. Kejsaren var en hänsynslös men effektiv härskare och tog upp en disciplinerad och professionell armé och införde ett betydande antal reformer som förenade språket och skapade en gemensam valuta och ett mätsystem. Dessutom finansierade han dammkonstruktioner och började bygga det första segmentet av det som skulle bli Kinesiska muren för att försvara sitt rike mot norra nomader. Emellertid föll hans imperium en del när han dog 210 f.Kr. på grund av interna fejder och uppror. [49]

I början av 1400 -talet e.Kr. led Storbritannien upprepade omgångar av grödor på grund av ovanligt kraftiga nederbörd och översvämningar. Mycket boskap antingen svälte eller drunknade. Matpriserna sköt i höjden. Medan kung Edward II försökte rätta till situationen genom att införa priskontroller, vägrade säljare helt enkelt att sälja till så låga priser. I alla fall avskaffades domen av Lincoln -parlamentet 1316. Snart fick människor från vanliga till adelsmän brist på mat. Många tog till tiggeri, kriminalitet och åt djur som de annars inte skulle äta. Människor i norra England fick hantera räder från Skottland. Det fanns till och med rapporter om kannibalism. På Kontinentaleuropa var det minst lika illa. Denna stora hungersnöd 1315–1317 sammanföll med slutet av den medeltida varma perioden och början på den lilla istiden. Vissa historiker misstänker att denna klimatförändring berodde på att Mount Tarawera i Nya Zeeland utbröt 1314. [50] Den stora hungersnöden var dock bara en av de katastrofer som drabbade Europa det århundradet, eftersom hundraårskriget och svartdöden snart var att följa. [50] [51] (Se även krisen i senmedeltiden.) Ny analys av trädringar kompletterade historiska rekord: somrarna 1314–16 var några av de blötaste som registrerats under en period av 700 år. [51]

Sjukdomsutbrott Redigera

Historiskt sett ledde jordbrukets gryning till smittsamma sjukdomar. [52] Jämfört med sina jakt-insamlings motsvarigheter tenderade jordbrukssamhällen att vara stillasittande och hade högre befolkningstäthet, var i frekvent kontakt med boskap och var mer utsatta för förorenade vattenförsörjningar och högre koncentrationer av sopor. Dålig sanitet, brist på medicinsk kunskap, vidskepelse och ibland en kombination av katastrofer förvärrade problemet. [1] [52] [53] Journalisten Michael Rosenwald skrev: ". Historien visar att tidigare pandemier har omformat samhällen på djupgående sätt. Hundratals miljoner människor har dött. Imperier har fallit. Regeringar har knäckts. Generationer har förintats." [54]

Från beskrivningen av symtomen av den grekiska läkaren Galen, som inkluderade hosta, feber, (svartaktig) diarré, svullnad i halsen, törst, identifierade moderna experter de troliga syndarna i Antoninapest (AD 165–180 e.Kr.) för att ha varit koppor eller mässling. [54] [55] Sjukdomen började troligen i Kina och spred sig till väst via sidenvägen. Romerska trupper drabbades först av sjukdomen i öst innan de återvände hem. Antoninapesten slog en 'jungfrulig befolkning' och hade fruktansvärda dödligheter mellan en tredjedel till hälften av befolkningen, 60 till 70 miljoner människor, dog. Romerska städer drabbades av en kombination av trångboddhet, dålig hygien och ohälsosam kost. De blev snabbt epicentra. Snart nådde sjukdomen så långt som till Gallien och slog romerska försvar längs Rhen. Den tidigare formidabla romerska arméns led måste fyllas med frigivna slavar, tyska legosoldater, kriminella och gladiatorer. Det misslyckades slutligen med att de germanska stammarna passerade Rhen. På den civila sidan skapade Antoninapesten drastisk brist på affärsmän som störde handeln och bönder, vilket ledde till en matkris. En ekonomisk depression följde och statens intäkter sjönk. Vissa anklagade kejsaren Marcus Aurelius och medkejsaren Lucius Verus, båda offer för sjukdomen, för att ha kränkt gudarna medan andra skyllde på kristna. Ändå stärkte Antoninapesten ställningen för den monoteistiska religionen kristendomen i ett hittills polyteistiskt samhälle när kristna vann allmän beundran för deras goda gärningar. I slutändan var det den romerska armén, romerska städer, imperiets storlek och dess handelsvägar, utan vilka romersk makt och inflytande inte skulle existera, som underlättade spridningen av sjukdomen. Antoninapesten betraktas av vissa historiker som en användbar utgångspunkt för att förstå det västra romerska rikets nedgång och fall. Den följdes av Cyprianuspest (249–262 e.Kr.) och Justinianus pest (541-542). Tillsammans knäckte de grunden för det romerska riket. [55]

Under det sjätte århundradet e.Kr., medan det västra romerska riket redan hade fallit för angrepp från de germanska stammarna, stod Österriket på sin plats. Tack vare ett fredsavtal med perserna kunde kejsaren Justinianus den store koncentrera sig på att återfånga områden som tillhör västerriket. Hans generaler, Belisarius och Narses, uppnådde ett antal viktiga segrar mot östgoterna och vandalerna. [56] Men deras hopp om att återupprätta det romerska riket förstördes av ankomsten av det som blev känt som Justinianus pest (541-542). Enligt den bysantinska historikern Procopius från Caesarea, uppstod denna epidemi i Kina och nordöstra Indien och nådde det östra romerska riket via handelsvägar som slutade i Medelhavet. Medan det moderna stipendiet kunde dra slutsatsen att det orsakades av bakterien Yersinia pestis, samma som senare skulle ge Svarta döden, den enda dödligaste pandemin i mänsklighetens historia, är det fortfarande osäkert hur många som faktiskt dog på grund av det. Nuvarande uppskattningar sätter siffran mellan trettio och femtio miljoner människor, [53] en betydande del av den mänskliga befolkningen vid den tiden. [57] Pesten cementerade utan tvekan Roms öde. [53]

Det förstörde också det Sassanidiska persiska riket. Kalif Abu Bakr tog tillfället i akt att starta militära kampanjer som överträffade Sassanierna och erövrade romerska territorier i Kaukasus, Levanten, Egypten och på andra håll i Nordafrika. Före justinianpesten hade Medelhavsvärlden varit kommersiellt och kulturellt stabil. Efter pesten bröt den in i en trio civilisationer som kämpade om makten: den islamiska civilisationen, det bysantinska riket och det som blev känt som medeltida Europa. Med så många döda människor var tillgången på arbetare, varav många var slavar, kritiskt kort. Markägarna hade inget annat val än att låna ut bitar till livegna som arbetar på marken i utbyte mot militärt skydd och andra privilegier. På så sätt såddes feodalismens frön. [58]

Det finns bevis för att de mongoliska expeditionerna kan ha spridit bubonic pesten över stora delar av Eurasien, vilket har hjälpt till att utlösa den svarta döden i början av 1400 -talet. [59] [60] [61] [62] Italienska historikern Gabriele de 'Mussi skrev att mongolerna katapulterade liken av dem som drabbades av pesten till Caffa (nu Feodossia, Krim) under belägringen av den staden och hur soldater transporterades från det förde pesten till hamnar i Medelhavet. Men denna redogörelse för ursprunget till den svarta döden i Europa är fortfarande kontroversiell, men trolig, på grund av pestens komplexa epidemiologi. Moderna epidemiologer tror inte att den svarta döden hade en enda källa till spridning till Europa. Forskning i det förflutna om detta ämne kompliceras ytterligare av politik och tidens gång. Det är svårt att skilja mellan naturliga epidemier och biologisk krigföring, som båda är vanliga genom mänsklighetens historia. [60] Biologiska vapen är ekonomiska eftersom de förvandlar en fiendes olycka till ett leveranssystem och som sådana gynnades i väpnade konflikter från det förflutna. Dessutom hade fler soldater dött av sjukdom än i strid tills nyligen. [not 4] [57] I alla fall, vid 1340 -talet, stod Europa inför en kombination av överbefolkning och svält. Som ett resultat hade många försvagade immunförsvar, särskilt de som lever under skumma förhållanden. [17] Oavsett ursprung, dödade den svarta döden cirka en tredjedel av befolkningen i medeltida Europa, [17] eller cirka 200 miljoner människor. [53] De vidgade handelsvägarna under senmedeltiden hjälpte pesten att spridas snabbt. [54] Det tog den europeiska befolkningen mer än två århundraden att återställa sin nivå före pandemin. [53] Följaktligen destabiliserade det det mesta av samhället och sannolikt undergrävde feodalismen och kyrkans auktoritet. [63] [17] I delar av England dödades till exempel 80% av befolkningen som lever i fattigdom. Ekonomisk deprivation och krig följde. [17] I England och Frankrike, till exempel, dödade en kombination av pesten och hundraårskriget ungefär hälften av befolkningen. [64]

Med brist på arbetskraft ökade arbetarnas förhandlingsstyrka dramatiskt. Olika uppfinningar som minskade arbetskostnaderna, sparade tid och ökade produktiviteten-till exempel trefältets växlingssystem, järnplogen, användning av gödsel för att gödsla jorden och vattenpumparna-användes allmänt. Många tidigare livegna, nu fria från feodala skyldigheter, flyttade till städerna och bytte yrke till hantverk. De mer framgångsrika blev den nya medelklassen. Handeln blomstrade när kraven på en myriad av konsumtionsvaror steg. Samhället blev rikare och hade råd att finansiera konsten och vetenskaperna. [58] Svarta döden markerade slutet på medeltiden i Europa [17] renässansen hade börjat. [58]

Möten mellan europeiska upptäcktsresande och amerikanerna utsatte den senare för en mängd olika sjukdomar av extraordinär virulens. Efter att ha migrerat från nordöstra Asien för 15 000 år sedan, var amerikanerna hittills inte introducerade för den mängd smittsamma sjukdomar som uppstod efter jordbrukets uppkomst i den gamla världen. Som sådan hade de immunförsvar som var dåligt utrustade för att hantera de sjukdomar som deras motsvarigheter i Eurasien hade blivit resistenta mot. När européerna anlände till Amerika, på kort tid, befann sig Amerikas urbefolkningar bland annat mot smittkoppor, mässling, kikhosta och bubonpest. I tropiska områden uppträdde malaria, gul feber, denguefeber, flodblindhet och andra. De flesta av dessa tropiska sjukdomar spårades till Afrika. [65] Smittkoppor härjade i Mexiko på 1520 -talet och dödade 150 000 bara i Tenochtitlán, inklusive kejsaren, och Peru på 1530 -talet, vilket hjälpte de europeiska erövrarna. [66] En kombination av spanska militära attacker och evolutionärt nya sjukdomar avslutade Aztec Empire under sextonde århundradet. [1] [65] Man tror att döden av så mycket som 90% eller 95% av den indianska befolkningen i den nya världen orsakades av sjukdomar i Gamla världen, [65] [67] även om ny forskning tyder på tuberkulos från sälar och sjölejon spelade en betydande roll. [68]

Liknande händelser ägde rum i Oceanien och Madagaskar. [65] Smittkoppor fördes externt till Australien. Det första registrerade utbrottet, 1789, förstörde den aboriginska befolkningen medan omfattningen av detta utbrott är omtvistad, vissa källor hävdar att det dödade cirka 50% av kustnära aboriginska befolkningar på östkusten. [69] Det pågår en historisk debatt om två rivaliserande och oförsonliga teorier om hur sjukdomen först kom in på kontinenten - se History of koppor. Smittkoppor fortsatte att vara en dödlig sjukdom och dödade uppskattningsvis 300 miljoner människor bara under 1900 -talet, även om ett vaccin - det första av alla slag - hade funnits sedan 1796. [57]

När människor sprider sig över hela världen, när mänskliga samhällen blomstrar och blir mer beroende av handeln, och eftersom urbanisering innebär att människor lämnar glesbygden för tätbebyggda stadsdelar, har det blivit mycket lättare för smittsamma sjukdomar att sprida sig. Utbrott är vanliga, även i modern tid, även om medicinska framsteg har kunnat lindra deras effekter. [53] Trots att den mänskliga befolkningen växte enormt under 1900 -talet, liksom befolkningen av husdjur, från vilka sjukdomar kunde hoppa till människor, i den utvecklade världen och alltmer i utvecklingsländerna, är människor för närvarande mindre sannolika att bli offer för infektionssjukdomar än någonsin tidigare. Till exempel kom antibiotikans början, som började med penicillin 1928, till att hundratals miljoner människor räddades från döden på grund av bakterieinfektioner mellan då och nu. Men det finns ingen garanti för att detta kommer att fortsätta eftersom bakterier blir allt mer resistenta mot antibiotika, så mycket att läkare och folkhälsoexperter som tidigare chefsläkare för England Sally Davies har varnat för en inkommande "antibiotikapokalyps". Världshälsoorganisationen varnade 2019 för att anti-vaccinationsrörelsen var ett av de största hoten mot global hälsa eftersom det har lett till att nästan glömda sjukdomar som mässling återkommer. [57]

Demografisk dynamik Redigera

Skriver in Historierna, Den grekiska historikern Polybius, skyllde i hög grad nedgången i den hellenistiska världen på låga fertilitetsgrader. Han hävdade att medan långvariga krig och dödliga epidemier saknades, var människor i allmänhet mer intresserade av "show och pengar och nöjen i ett ledigt liv" snarare än att gifta sig och uppfostra barn. De som hade barn, sa han, hade inte mer än ett eller två, med den uttryckliga avsikten att "lämna dem välmående eller fostra dem i extravagant lyx". [70] [71] Det är dock svårt att uppskatta den faktiska fertilitetsgraden i Grekland just nu eftersom Polybius inte lämnade några data för analys. Han gav bara en berättelse som troligen kom från hans intryck av de greker som han var bekant med, nämligen eliterna snarare än vanliga. Annars hade befolkningsminskningen varit abrupt. Det grekiska fallet liknar dock det romerska. [5]

Vid omkring 100 f.Kr. begreppet romantisk kärlek började bli populärt i Rom. Under de sista åren av den romerska republiken var romerska kvinnor kända för att skilja sig, ha utomäktenskapliga förhållanden och ovilja att föda barn. [73] Att se detta som ett hot mot den sociala och politiska ordningen och tro att den romerska överklassen blev alltmer kosmopolitisk och individualistisk, vid etableringen av det romerska riket, införde kejsaren Augustus lagstiftning som syftar till att öka födelsetalen. [74] [73] Män i åldrarna 20 till 60 och kvinnor i åldrarna 20 till 50 år var lagligt skyldiga att gifta sig med änkor eller frånskilda personer inom det aktuella åldersintervallet var tvungna att gifta om sig. Undantag beviljades för dem som redan hade fått tre barn när det gäller födda och fyra för frigivna slavar. För politiska eller byråkratiska ämbeten fick företräde åt dem med minst tre legitima barn. Minskade arvsrätter väntade dem som misslyckades med att reproducera. [73] I ett tal till romerska adelsmän uttryckte kejsaren sin angelägna oro över den låga födelsetalen för den romerska eliten. Han sa att befriade slavar hade beviljats ​​medborgarskap och romerska allierade fick platser i regeringen för att öka makt och välstånd i Rom, men den "ursprungliga beståndet" ersatte inte sig själva och lämnade uppgiften åt utlänningar. [75] Den romerske poeten Ovid delade samma observation. (Se till höger.) [5]

Men den augustiska födelsepolitiken visade sig inte lyckas. [5] Allt de gjorde var att ge upphov till nostalgi och förakt för nuet de gick inte längre än att bekräfta de tidigare inriktade, landsbygdens och patriarkala värdena i kejserliga Rom. [73] Liksom sina grekiska motsvarigheter hade romerska eliter tillgång till preventivmedel - även om denna kunskap förlorades för Europa under medeltiden och den tidiga moderna perioden - och som sådan kunde de ha sexuellt umgänge utan att behöva uppfostra ytterligare barn. Med andra ord, människor av hög socioekonomisk klass i den grekisk-romerska världen kunde kontrollera sin egen fertilitet. Inte nog med det, denna förmåga troligen sipprade ner till de lägre klasserna. Resultatet var i alla fall förutsägbart. På grund av frånvaron av modern medicin, som kan förlänga livslängden, började deras antal krympa. Dessutom minskade befolkningsminskningen med att människor var mindre religiösa och mer ifrågasatte traditioner, som båda bidrog till minskad fertilitet när fler och fler kom fram till att det var upp till dem, snarare än gudarna, hur många barn de fick. [5]

Andra befolkningsobalanser kan uppstå när låga fertilitetsfrekvenser sammanfaller med höga beroendeförhållanden eller när det finns en ojämlik fördelning av förmögenhet mellan eliter och vanliga. Båda präglade Romarriket. [76] [77] [78]

Flera nyckelfunktioner i mänsklig samhällskollaps kan relateras till befolkningsdynamik. [79] Till exempel, den inhemska befolkningen i Cusco, Peru vid tidpunkten för den spanska erövringen, betonades av ett obalanserat könsförhållande. [80]

Det finns starka bevis på att människor också visar befolkningscykler. [81] [82] Samhällen så olika som England och Frankrike under romerska, medeltida och tidiga moderna epoker, Egypten under grekisk-romersk och ottomansk styre och olika dynastier i Kina visade alla liknande mönster av politisk instabilitet och våld. blir betydligt vanligare efter tider av relativ fred, välstånd och ihållande befolkningstillväxt. Kvantitativt omfattade oroligheterna många gånger fler instabilitetshändelser per decennium och inträffade när befolkningen sjönk snarare än att öka. Förindustriella jordbrukssamhällen mötte vanligtvis instabilitet efter ett eller två århundraden av stabilitet. En befolkning som närmar sig sin bärförmåga ensam räcker dock inte för att utlösa allmän nedgång om folket förblev enat och den härskande klassen stark. Andra faktorer måste vara inblandade, till exempel att ha fler aspiranter för elitpositioner än samhället realistiskt skulle kunna stödja (elitöverproduktion), vilket ledde till sociala strider och kronisk inflation, som fick inkomsterna att falla och hotade den finansiella hälsan hos stat. [83] I synnerhet ledde ett överskott i särskilt ung vuxen manlig befolkning förutsägbart till social oro och våld, eftersom de tredje och högre ordningens paritetssöner hade svårt att förverkliga sina ekonomiska begär och blev mer öppna för extrema idéer och handlingar. [84] Vuxna i 20 -årsåldern är särskilt benägna att radikaliseras. [85] De flesta historiska perioder av social oro som saknar yttre utlösare, till exempel naturkatastrofer, och de flesta folkmorden kan lätt förklaras som ett resultat av en uppbyggd ungdomsutbuktning. [84] När dessa trender intensifierades äventyrade de det sociala tyget och underlättade därmed nedgången. [83]

Historiska analytiker har föreslagit en myriad av teorier för att förklara civilisationernas uppgång och fall. [17] Sådana teorier har utvecklats från att vara rent sociala och etiska, till ideologiska och etnocentriska, och slutligen till där de är idag, tvärvetenskapliga studier. De har blivit mycket mer sofistikerade. [2]

Kognitiv nedgång och förlust av kreativitet Redigera

Antropologen Joseph Tainter teoretiserade att kollapsade samhällen i princip uttömde sina egna mönster och inte kunde anpassa sig till den naturliga minskande avkastningen för vad de visste som sin överlevnadsmetod. [86] Det stämmer noga med historikern Arnold J. Toynbees idé att de konfronterades med problem som de inte kunde lösa. För Toynbee är nyckeln till civilisationen förmågan att lösa problem och ett samhälle minskar när dess förmåga att göra det stagnerar eller faller. [17] (Se mer i avsnittet Toynbees teori om förfall.) Filosofen Oswald Spengler hävdade att en civilisation under sin "vinter" skulle se en böjelse för abstrakt tänkande. [2] Psykologerna David Rand och Jonathan Cohen teoretiserade att människor växlar mellan två breda tankesätt. Den första är snabb och automatisk men stel medan den andra är långsam och analytisk men mer flexibel. Rand och Cohen tror att detta förklarar varför människor fortsätter med självdestruktivt beteende när logiska resonemang skulle ha varnat dem om de faror som väntar. Människor byter från det andra till det första tankesättet efter införandet av en uppfinning som dramatiskt höjer levnadsstandarden. Rand och Cohen pekade på de senaste exemplen på överanvändning av antibiotika som ledde till resistenta bakterier och misslyckades med att spara till pension. Tainter noterade att enligt beteendeekonomi tenderar den mänskliga beslutsprocessen att vara mer irrationell än inte och att när innovationshastigheten sjunker, mätt med antalet uppfinningar i förhållande till hur mycket pengar som spenderas på forskning och utveckling, blir allt svårare för att det finns en teknisk lösning på problemet med samhällskollaps. [6]

Edward Dutton och samhällsvetaren Michael Woodley från Menie gör fallet i sin bok Vid vårt förstånd (2018) att, i den mån intelligens är ärftlig, så snart ett samhälle når en viss nivå av utveckling och välstånd, den kognitiva elitens tendens att producera relativt få barn (den negativa korrelationen mellan intelligens och fertilitet) utlöser dess nedgång. Dessa författare hävdar att i flera historiska samhällen, såsom det antika Grekland, det antika Rom, det antika Kina och den islamiska civilisationen, hade de mer intelligenta individerna inte bara tillgång till preventivmedel utan de var också mer benägna att använda det effektivt. Medan man mäter nivån på allmän intelligens ( g-faktor) i perioder för vilka det inte finns några psykometriska data är problematiskt, föreslår författarna att man kan uppskatta det via ombud, till exempel antalet innovationer per sekel per miljard människor. [5]

Social och miljömässig dynamik Redigera

Vad som producerar modernt stillasittande liv, till skillnad från nomadiska jägare-samlare, är extraordinär modern ekonomisk produktivitet. Tainter hävdar att exceptionell produktivitet faktiskt mer är tecknet på dold svaghet, både på grund av ett samhälles beroende av det, och dess potential att undergräva sin egen grund för framgång genom att inte vara självbegränsande, vilket framgår av västerländsk kulturs ideal om evig tillväxt. [86]

När en befolkning växer och tekniken gör det lättare att utnyttja utarmande resurser, döljs miljöns minskande avkastning. Samhällets komplexitet hotas då potentiellt om den utvecklas utöver vad som faktiskt är hållbart och en orolig omorganisation skulle följa. Saxmodellen för Malthusian -kollaps, där befolkningen växer utan gränser och resurser inte gör det, är tanken på att stora motsatta miljökrafter skär in i varandra.

Den fullständiga nedbrytningen av ekonomiska, kulturella och sociala institutioner med ekologiska relationer är kanske det vanligaste kännetecknet för kollaps. I hans bok Kollaps: Hur samhällen väljer att misslyckas eller lyckas, Föreslår Jared Diamond fem sammanlänkade orsaker till kollaps som kan förstärka varandra: ohållbart utnyttjande av resurser, klimatförändringar, minskat stöd från vänliga samhällen, fientliga grannar och olämpliga attityder till förändring. [87] [88]

Energiavkastning på investering Redigera

Energi har spelat en avgörande roll genom mänsklighetens historia. Energi är kopplat till varje samhälles födelse, tillväxt och nedgång. Energiöverskott krävs för arbetsfördelning och städernas tillväxt. Massivt energiöverskott behövs för utbredd rikedom och kulturella bekvämligheter. Ekonomiska utsikter fluktuerar i takt med ett samhälles tillgång till billig och riklig energi. [89]

Thomas Homer-Dixon och Charles Hall föreslog en ekonomisk modell som kallas energiavkastning på investeringar (EROI), som mäter mängden överskottsenergi som ett samhälle får genom att använda energi för att få energi. [90] [91] Även om det är sant att energibrist ökar priserna och som sådant ger ett incitament att utforska och extrahera tidigare okonomiska källor, som fortfarande kan vara rikliga, skulle mer energi krävas, i så fall kommer EROI inte att vara så hög som man först trodde. [89]

Det skulle inte finnas något överskott om EROI närmar sig 1: 1. Hall visade att den verkliga avstängningen är långt över det, uppskattat till 3: 1 för att upprätthålla de väsentliga energikostnaderna för ett modernt samhälle. EROI för den mest föredragna energikällan, petroleum, har sjunkit under det senaste århundradet från 100: 1 till intervallet 10: 1 med tydliga bevis på att de naturliga utarmningskurvorna alla är nedåtgående sönderfallskurvor. En EROI på mer än

3 är alltså det som förefaller nödvändigt för att ge energi till socialt viktiga uppgifter, såsom att upprätthålla myndigheter, juridiska och finansiella institutioner, en transportinfrastruktur, tillverkning, byggande och underhåll och livsstilen för alla medlemmar i ett givet samhälle. [91]

Samhällsvetaren Luke Kemp indikerade att alternativa energikällor, till exempel solpaneler, har låg EROI eftersom de har låg energitäthet, vilket betyder att de kräver mycket mark och kräver stora mängder sällsynta jordartsmetaller för att producera. [1] Charles Hall och hans kollegor nådde samma slutsats. Även om det inte finns någon förorening på plats kan EROI för förnybara energikällor vara för låg för att de ska betraktas som ett livskraftigt alternativ till fossila bränslen, som fortsätter att ge majoriteten av den energi som mänskligheten förbrukar (60–65% från och med 2014). Dessutom är förnybar energi intermittent och kräver stora och dyra lagringsanläggningar för att vara en baslastkälla för elnätet (20% eller mer). I så fall skulle dess EROI vara ännu lägre. Paradoxalt nog kräver utbyggnader av förnybar energi därför mer förbrukning av fossila bränslen. För Hall och hans kollegor, medan mänskliga samhällen under de föregående århundradena kunde lösa eller åtminstone lindra många av deras problem genom att göra tekniska innovationer och genom att konsumera mer energi, står det moderna samhället inför den svåra utmaningen att minska EROI för sin mest användbara energikälla, fossila bränslen och lågt EROI för alternativ. [89]

Matematikern Safa Motesharrei och hans medarbetare visade att användningen av icke-förnybara resurser som fossila bränslen gör att befolkningen kan växa till en storleksordning större än de skulle använda förnybara resurser ensam och som sådan kan skjuta upp samhällskollaps. Men när kollapsen äntligen kommer är det mycket mer dramatiskt. [6] [92] Tainter varnade för att i den moderna världen, om tillgången på fossila bränslen på något sätt stängdes av, skulle det uppstå brist på rent vatten och mat, och miljoner skulle dö om några veckor i värre fall. [6]

Homer-Dixon hävdade att minskande EROI var en av anledningarna till att Romarriket minskade och föll. Historikern Joseph Tainter gjorde samma påstående om mayariket. [1]

Modeller av samhällelig respons Redigera

Enligt Joseph Tainter [93] (1990) erbjuder för många forskare enkla förklaringar till samhällskollaps genom att anta en eller flera av följande tre modeller inför kollaps:

  1. De Dinosaurie, ett storskaligt samhälle där resurser utarmas i exponentiell takt och ändå görs ingenting för att rätta till problemet eftersom den härskande eliten inte är villig eller oförmögen att anpassa sig till dessa resursers minskade tillgänglighet: I denna typ av samhälle tenderar härskare att motsätta sig alla lösningar som avviker från deras nuvarande handlingssätt. De kommer att gynna intensifiering och satsa allt fler resurser på sina nuvarande planer, projekt och sociala institutioner.
  2. De Skenande tåg, ett samhälle vars fortsatta funktion beror på konstant tillväxt (jfr.Frederick Jackson Turners Frontier Thesis): Denna typ av samhälle, som nästan uteslutande bygger på förvärv (t.ex., plundring eller exploatering), kan inte upprätthållas på obestämd tid. Assyriska, romerska och mongoliska kejsardömen, till exempel, bröt och kollapsade när inga nya erövringar kunde uppnås.
  3. De Korthus, ett samhälle som har vuxit till att bli så stort och omfatta så många komplexa sociala institutioner att det i sig är instabilt och benäget att kollapsa. Denna typ av samhälle har setts med särskild frekvens bland östblocket och andra kommunistiska nationer, där alla sociala organisationer är regerings- eller regeringspartiets armar, så att regeringen antingen måste kväva grossistföreningar (uppmuntra motstånd och subversion) eller utöva mindre myndighet än den hävdar (undergräver dess legitimitet i allmänhetens ögon). Som Alexis de Tocqueville observerade däremot, när frivilliga och privata föreningar får blomstra och få legitimitet på institutionell nivå, kompletterar de och ersätter ofta statliga funktioner: De tillhandahåller en "säkerhetsventil" för oliktänkande, hjälper till med resursfördelning, tillhandahåller för sociala experiment utan att behöva statligt tvång, och göra det möjligt för allmänheten att behålla förtroendet för samhället som helhet, även under perioder med statlig svaghet.

Tainters kritik Redigera

Tainter hävdar att dessa modeller, även om de är ytligt användbara, inte enskilt eller gemensamt kan redogöra för alla fall av samhällskollaps. Ofta ses de som sammankopplade händelser som förstärker varandra.

Tainters ståndpunkt är att social komplexitet är en nyligen jämförd anomalisk händelse som kräver ständigt stöd. Han hävdar att kollaps bäst förstås genom att greppa fyra axiom. Med hans egna ord (s. 194):

  1. mänskliga samhällen är problemlösande organisationer
  2. sociopolitiska system kräver energi för underhållet
  3. ökad komplexitet medför ökade kostnader per capita och
  4. investeringar i sociopolitisk komplexitet som ett problemlösande svar når en punkt med minskande marginalavkastning.

Med dessa fakta i åtanke kan kollaps helt enkelt förstås som en förlust av den energi som behövs för att upprätthålla social komplexitet. Kollaps är alltså den plötsliga förlusten av social komplexitet, skiktning, intern och extern kommunikation och utbyte och produktivitet.

Toynbees teori om förfall Redigera

I hans 12-volym mästerverk En studie av historia (1934–1961) undersökte den brittiske historikern Arnold J. Toynbee uppkomsten och nedgången för 28 civilisationer och kom fram till att civilisationer i allmänhet kollapsade främst på grund av interna faktorer, egna faktorer, även om yttre påtryckningar spelade en roll. [1] Han teoretiserade att alla civilisationer passerar genom flera olika stadier: uppkomst, tillväxt, problemens tid, universellt tillstånd och sönderfall. [94]

För Toynbee föds en civilisation när en "kreativ minoritet" framgångsrikt svarar på utmaningarna från dess fysiska, sociala och politiska miljö. Men fixeringen av de "kreativa minoriteternas" gamla metoder leder till att den så småningom slutar vara kreativ och urartar till en bara "dominerande minoritet" (som tvingar majoriteten att lyda utan att förtjäna lydnad), utan att känna igen nya tankesätt. Han hävdar att kreativa minoriteter försämras på grund av en tillbedjan av sitt "tidigare jag", genom vilket de blir stolta och inte lyckas hantera nästa utmaning de står inför. På samma sätt diskuterade den tyske filosofen Oswald Spengler övergången från Kultur till Zivilisering i hans Västens nedgång (1918). [94]

Han hävdar att det yttersta tecknet på en civilisation har gått sönder är när den dominerande minoriteten bildar en universell stat, vilket kväver politisk kreativitet. Han påstår:

Först försöker den dominanta minoriteten med våld - mot all rätt och förnuft - att inneha en ställning med ärvda privilegier som den har upphört att förtjäna och sedan återbetalar proletariatet orättvisor med förbittring, rädsla med hat och våld med våld när den utför sina handlingar av secession. Ändå slutar hela rörelsen i positiva skapandehandlingar - och detta från alla aktörers sida i sönderfallets tragedi. Den dominanta minoriteten skapar en universell stat, det interna proletariatet en universell kyrka och det yttre proletariatet en mängd barbariska krigsband.

Han hävdar att när civilisationer förfaller bildar de ett "internt proletariat" och ett "yttre proletariat". Det inre proletariatet hålls underkastat den dominerande minoriteten i civilisationen och blir bitter det yttre proletariatet existerar utanför civilisationen i fattigdom och kaos och blir avundsjuk. Han hävdar att när civilisationer förfaller, finns det en "schism i kroppen social", varigenom överge och självkontroll tillsammans ersätta kreativitet, och skolk och martyrium tillsammans ersätta lärjungaskap av den kreativa minoriteten.

Han hävdar att i denna miljö tillgriper människor arkaism (idealisering av det förflutna), futurism (idealisering av framtiden), lossning (avlägsnande av sig själv från verkligheten i en förfallande värld) och transcendens (möter utmaningarna i den förfallna civilisationen med ny insikt, som en profet). Han hävdar att de som överskrider under en period av socialt förfall föder en ny kyrka med nya och starkare andliga insikter, kring vilka en efterföljande civilisation kan börja bildas efter att den gamla har dött. Toynbees användning av ordet "kyrka" hänvisar till det kollektiva andliga bandet till en gemensam gudstjänst, eller samma enhet som finns i någon form av social ordning.

Historikern Carroll Quigley utökade denna teori i Civilisationernas utveckling (1961, 1979). [95] Han hävdade att samhällelig upplösning involverar metamorfos av sociala instrument, inrättade för att möta verkliga behov, till institutioner, som tjänar deras eget intresse på bekostnad av sociala behov. [96] Från och med 1950 -talet mötte Toynbees förhållningssätt till historia, hans civilisationsanalys, dock skepsis från vanliga historiker som tyckte att det lade en onödig tonvikt på det gudomliga, vilket ledde till att hans akademiska rykte sjönk, men för en tid, Toynbee's Studie förblev populär utanför akademin. Intresset återupplivades decennier senare med publiceringen av Civilisationernas sammandrabbning (1997) av statsvetaren Samuel P. Huntington. Huntington betraktade mänsklig historia som i stort sett civilisationernas historia och föreslog att världen efter det kalla krigets slut kommer att vara en flerpolig av konkurrerande stora civilisationer, dividerat med "fellinjer". [94]

Systemvetenskap Redigera

Att utveckla en integrerad teori om samhällskollaps som tar hänsyn till komplexiteten i mänskliga samhällen är fortfarande ett öppet problem. [2] Forskare har för närvarande mycket liten förmåga att identifiera interna strukturer i stora distribuerade system som mänskliga samhällen. Äkta strukturell kollaps verkar i många fall den enda troliga förklaringen som stöder tanken på att sådana strukturer finns. Men tills de konkret kan identifieras verkar vetenskaplig utredning begränsad till konstruktion av vetenskapliga berättelser, [97] [2] med systemtänkande för noggrant berättande om systemisk organisation och förändring.

På 1990 -talet märkte evolutionär antropolog och kvantitativ historiker Peter Turchin att ekvationerna som används för att modellera populationerna av rovdjur och byten också kan användas för att beskriva ontogeni hos mänskliga samhällen. Han undersökte specifikt hur sociala faktorer som inkomstskillnader var relaterade till politisk instabilitet. Han fann återkommande oroligheter i historiska samhällen som forntida Egypten, Kina och Ryssland. Han identifierade specifikt två cykler, en lång och en kort. Den långa, vad han kallar den ”sekulära cykeln”, varar i ungefär två till tre århundraden. Ett samhälle börjar ganska lika. Dess befolkning ökar och arbetskostnaderna sjunker. En rik överklass växer fram medan arbetarklassens liv försämras. I takt med att ojämlikhet växer blir ett samhälle mer instabilt med underklassen som är eländig och överklassen trasslig in i striderna. Förvärrad social turbulens leder så småningom till kollaps. Den kortare cykeln varar i cirka 50 år och består av två generationer, en fredlig och en turbulent. Turchin såg till exempel USA: s historia att Turchin kunde identifiera tider med allvarlig sociopolitisk instabilitet, 1870, 1920 och 1970. Han förutspådde att USA 2020 kommer att bevittna en period av oro åtminstone på samma nivå som 1970 eftersom han den första cykeln sammanfaller med den turbulenta delen av den andra omkring 2020. Han meddelade denna förutsägelse 2010. Han varnade också för att USA inte är den enda västliga nationen som är belastad. [6]

Men Turchins modell kan bara måla den bredare bilden och kan inte peka ut hur illa det kan bli och vad som just utlöser en kollaps. Matematikern Safa Motesharrei tillämpade också rovdjur-bytesmodeller på det mänskliga samhället, med överklassen och lägre klass som de två olika typerna av "rovdjur" och naturresurser som "bytet". Han fann att antingen extrem ojämlikhet eller utarmning av resurser underlättar en kollaps. Men en kollaps är bara oåterkallelig om ett samhälle upplever båda samtidigt, eftersom de "ger näring åt varandra". [6]


Enorma antika civilisationens kollaps förklaras

Det mystiska fallet av den största av världens tidigaste urbana civilisationer för nästan 4000 år sedan i det som nu är Indien, Pakistan, Nepal och Bangladesh verkar nu ha en viktig synder - forntida klimatförändringar, säger forskare.

Forntida Egypten och Mesopotamien kan vara den mest kända av de första stora urbana kulturerna, men den största var Indus eller Harappan -civilisationen. Denna kultur sträckte sig en gång över mer än 386 000 kvadratkilometer (1 miljon kvadratkilometer) över Indusflodens slätter från arabiska Seato the Ganges, och kan på sin topp ha stått för 10 procent av världens befolkning. Civilisationen utvecklades för cirka 5 200 år sedan och upplöstes långsamt mellan 3 900 och 3 000 år sedan - befolkningarna övergav i stor utsträckning städer och vandrade mot öster.

"Antiken visste om Egypten och Mesopotamien, men Indus -civilisationen, som var större än dessa två, var helt bortglömd fram till 1920 -talet", säger forskaren Liviu Giosan, geolog vid Woods Hole Oceanographic Institution i Massachusetts. "Det finns fortfarande många saker vi inte vet om dem." [Foton: Forntida urbaniters liv och död]

För nästan ett sekel sedan började forskare upptäcka många rester av Harappan -bosättningar längs Indusfloden och dess bifloder, liksom i en stor ökenregion vid gränsen till Indien och Pakistan. Bevis avslöjades för sofistikerade städer, havsförbindelser med Mesopotamien, interna handelsvägar, konst och hantverk och ännu okrypterat skrivande.

"De hade städer beställda i nät, med utsökt VVS, som inte påträffades igen förrän romarna," sa Giosan till WordsSideKick.com. "De verkar ha varit ett mer demokratiskt samhälle än Mesopotamien och Egypten - inga stora strukturer byggdes för viktiga personligheter som kungar eller faraoner."

Precis som deras samtidiga i Egypten och Mesopotamien bodde harappanerna, som var uppkallade efter en av deras största städer, bredvid floder.

"Fram till nu fanns det många spekulationer om kopplingarna mellan denna mystiska gamla kultur och dess livgivande mäktiga floder", sa Giosan.

Nu har Giosan och hans kollegor rekonstruerat landskapet på slätten och floder där denna sedan länge bortglömda civilisation utvecklades. Deras fynd belyser nu denna kulturs gåtfulla öde.

"Vår forskning ger ett av de tydligaste exemplen på klimatförändringar som leder till en hel civilisations kollaps", sade Giosan. [Hur vädret ändrade historia]

Forskarna analyserade först satellitdata från landskapet som påverkas av Indus och närliggande floder. Från 2003 till 2008 samlade forskarna sedan prover av sediment från Arabiska havets kust i de bördiga bevattnade dalarna i Punjab och norra Tharöknen för att bestämma ursprung och ålder för dessa sediment och utveckla en tidslinje för landskapsförändringar.

"Det var utmanande att arbeta i öknen - temperaturerna var över 110 grader Fahrenheit hela dagen (43 grader C)", påminde Giosan.

Efter att ha samlat in data om geologisk historia, "kunde vi undersöka vad vi vet om bosättningar, vilka grödor människor planterade och när, och hur både jordbruk och bosättningsmönster förändrades", säger forskaren Dorian Fuller, arkeolog vid University College London. "Detta gav nya insikter om processen för befolkningsförskjutning österut, förändringen mot många fler små bondesamhällen och nedgången av städer under sen Harappan -tid."

Några hade föreslagit att Harappas hjärtland fick sitt vatten från en stor glaciärmatad Himalaya-flod, som av vissa tros vara Sarasvati, en helig flod i hinduisk mytologi. Forskarna fann dock att endast floder som matas av monsunregn flödade genom regionen.

Tidigare studier tyder på att Ghaggar, en intermittent flod som bara rinner under starka monsuner, kan bäst approximera Sarasvatis läge. Arkeologiska bevis tyder på att floden, som försvinner i öknen längs det torkade loppet av Hakra -dalen, var hem för intensiv bosättning under Harappan -tider.

"Vi tror att vi löste en lång kontrovers om den mytomspunna Sarasvati -floden", sade Giosan.

Ursprungligen var de monsun-dränkta floderna som forskarna identifierade utsatta för förödande översvämningar. Med tiden försvagades monsunerna, vilket gjorde att jordbruk och civilisation kunde blomstra längs flodströmmar i nästan 2000 år.

"Insolationen - solenergin som jorden tar emot från solen - varierar i cykler, vilket kan påverka monsunerna", sade Giosan. "Under de senaste 10 000 åren hade norra halvklotet den högsta insolationen från 7 000 till 5 000 år sedan, och sedan dess minskade insolationen. Allt klimat på jorden drivs av solen, så att monsunerna påverkades av den lägre insolationen och minskade i kraft. Detta innebar att mindre regn kom in i kontinentala regioner som drabbats av monsuner med tiden. " [50 fantastiska fakta om jorden]

Så småningom höll dessa monsunbaserade floder för lite vatten och torkade, vilket gjorde dem ogynnsamma för civilisationen.

"Harappanerna var ett företagsamt folk som utnyttjade ett möjlighetsfönster - ett slags" Guldlockscivilisation ", sade Giosan.

Så småningom, under århundradena, flydde tydligen Harappans längs en flyktväg österut mot Ganges -bassängen, där monsunregn förblev pålitligt.

"Vi kan föreställa oss att detta östliga skift innebar en förändring till mer lokaliserade ekonomiformer-mindre samhällen som stöds av lokalt regnmatat jordbruk och minskande vattendrag", säger Fuller. "Detta kan ha gett mindre överskott och skulle inte ha stött stora städer, men skulle ha varit tillförlitligt."

Denna förändring skulle ha stavat katastrof för städerna i Indus, som byggdes på de stora överskotten som setts under den tidigare, blötare eran. Spridningen av befolkningen österut skulle ha inneburit att det inte längre fanns en koncentrerad arbetskraft för att stödja urbanismen.

"Städer kollapsade, men mindre jordbrukssamhällen var hållbara och blomstrade", säger Fuller. "Många av stadskonsterna, som att skriva, bleknade, men jordbruket fortsatte och diversifierades faktiskt."

Dessa fynd kan hjälpa till att vägleda framtida arkeologiska utforskningar av Indus -civilisationen. Forskare kan nu bättre gissa vilka bosättningar som kan ha varit mer betydelsefulla, baserat på deras förhållanden med floder, sa Giosan.

Det är fortfarande osäkert hur monsunerna kommer att reagera på moderna klimatförändringar. "Om vi ​​tar de förödande översvämningarna som orsakade den största humanitära katastrofen i Pakistans historia som ett tecken på ökad monsunaktivitet, så lovar detta inte gott för regionen", säger Giosan. "Regionen har det största bevattningssystemet i världen, och alla dessa dammar och kanaler skulle bli föråldrade inför de stora översvämningar som en ökad monsun skulle medföra."

Forskarna redogjorde för sina fynd online den 28 maj i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences.

Copyright 2012 LiveScience, ett TechMediaNetwork -företag. Alla rättigheter förbehållna. Detta material får inte publiceras, sändas, skrivas om eller distribueras.


Forntida egyptier fascinerade av kollaps

Många forskare tror att dessa texter var en del av en genre som ägnade sig åt att upprätthålla makten hos faraoner i Mellanriket genom att skrämma ämnen med berättelser om livets fruktansvärda konsekvenser utan fast central kontroll - ett tema som ekar till idag i det moderna Egypten. "Egyptierna själva fascinerades av begreppet kollaps", säger Barry Kemp, arkeolog vid Cambridge University. Men texterna, tillägger han, verkar inte vara register över faktiska händelser.

Det råder ingen tvekan om att de senare åren i det gamla kungariket präglades av ekonomisk nedgång och ett sammanbrott i det centraliserade regeringssystemet, och att förändringar i floden Nilen sannolikt var en viktig faktor. Monumentala byggnader som stora pyramider och tempel, till exempel, upphör att byggas i ungefär två århundraden.

Gravmålningar och inskriptioner antyder att miljön blev mer torr mot slutet av det gamla riket, eftersom några växter försvann och sanddyner smög sig nära flodboplatser. Data som hämtats från kärnor i Nilen, bekräftar att klimatet började torka runt 2200 f.Kr.

Men Schneider hävdar att effekten av torkan var gradvis nog att samhället anpassade sig utan större störningar. Makten överfördes långsamt från faraon och hans huvudstad i Memphis till provinsledare. Lokala tjänstemän kunde reagera på jordbrukskriser snabbare och mer effektivt än en avlägsen härskare. "Situationen krävde att människor var geniala", säger Schneider, som talade vid det senaste mötet i American School of Oriental Research i Atlanta.


Dödade klimatförändringen Indus -civilisationen?

Mohenjodaro. (Bildkrediter: Usman)

De Times of India berättar att det är dags att skriva om historieböckerna. Nya bevis har dykt upp som hävdar att Indus Valley Civilization är mycket äldre än vi först trodde. Ännu äldre än de egyptiska och mesopotamiska. Mer än 8 000 år gammal.

The Times of India bör komplimangeras för att ha upptäckt denna värdefulla forskningsberättelse, publicerad i Scientific Reports, en tidskrift som publicerats av Nature -publikationer. Kanske var det den första tidningen som täckte historien.

Historien har dock några falska påståenden.

För det första är det inte "nya bevis". Det är en gammal studie. Författarna till tidningen själva har citerat Rao, L. S., Sahu, N. B., Sahu, P., Shastry, U. A. & amp; Diwan, S. Nytt ljus på utgrävningen av Harappan -bosättningen vid Bhirrana. Puratattva 35, 67–75 (2005). 2005, det är 11 år gamla nyheter.

Faktum är att deras centrala idé i tidningen handlar om möjligheten till en koppling mellan klimat, jordbruk och existensmönster under Harappan -civilisationen.

Påståendet att forskare har sagt att klimatförändringarna dödade Indus -civilisationen är helt klart fel. Detta är inte det intryck man får när man läser originalforskningen. Saker är mer komplicerade än så. Författarna till forskningsartikeln säger detta i själva abstraktet:

Forskningspapperet, publicerat den 25 maj, tillskrivs Anindya Sarkar, Arati Deshpande Mukherjee, M. K. Bera, B. Das, Navin Juyal, P. Morthekai, R. D. Deshpande, V. S. Shinde, L. S. Rao.

Hur som helst kommer vi till ämnet "vad som orsakade Indus civilisations undergång" (enligt författarna) senare. Låt oss först diskutera upptäckten som blir viral, artighet Times of India’s fängslande rubrik.

Upprätta antiken i Harappa Civilization

Baserat på radiokoldatering från mer än hundra Harappan och närliggande platser har Harappans kulturella nivåer klassificerats i fyra faser:

5700 år – 4800 år före nutid [BP])

- Övergångs Kot Diji -fas (

- och sen nedgångsfas (3900 år – 3300 år BP).

Indus -civilisationen utvecklades från att vara representativ för pastoralt och åkerbruk till en mycket urbaniserad sådan som skryter med rik konst och kultur, ett fungerande valutasystem och levande handelsförbindelser med regioner så långt som Mesopotamien och Arabien. Denna välmående fas följdes sedan av av-urbanisering och nedgång.

En av de ledande experterna på Indus Valley, sen Gregory Possehl, utmanade denna konventionella kronologi och förespråkade en mycket äldre kronologi. Baserat på den spatio-tidsmässiga fördelningen av de arkeologiska resterna spridda över subkontinenten, säger tidningen, har tidsperioderna i de ovanstående fyra faserna reviderats (inte av dem, Times Of India) till

9000–6300 år BP, 6300–5200 år BP, 5200–3000 år BP respektive 3000–2500 år BP. Här är koldateringsbeviset som stöder denna klassificering.

70) av konventionella och AMS radiokolldatum stöder verkligen antiken i denna fas i olika delar av Indus-Ghaggar Hakra flodbälten, dvs. Girawad (Pit-23, 6200 år BP), Mithathal (Trench A-1, 8200 år BP), Kalibangan (prov TF-439, 7600 år BP). De senaste utgrävningarna vid Rakhigarhi tyder på att hittills okända största Harappan-bosättning i Indien bevarar alla kulturella nivåer inklusive Hakra-fasen (prov S-4173, 6400 år BP.

Koldateringen av kolprover och keramik med en teknik som kallas Optically Stimulated Luminescence (OSL) avslöjar:

”På Bhirrana har den tidigaste nivån gett medelvärdet 14C ålder 8350 ± 140 år BP (8597 till 8171 år BP). De successiva kulturella nivåerna i Bhirrana, som dechiffrerade från arkeologiska artefakter tillsammans med dessa 14C-åldrar, är pre-Harappan Hakra-fas (

9500–8000 år BP), Early Harappan (

8000–6500 år BP), tidig mogen Harappan (

6500–5000 år BP) och mogen Harappan (

Bhirrana är en liten by i distriktet Fatehabad i Haryana. Beläget nära Ghaggar-Hakra avrinningsområde, är denna Harappan-plats för närvarande den äldsta platsen i civilisationen och har behållit alla kulturella nivåer.

Hur bekräftade forskarna antiken i Bhiranna -bosättningen?

För att kontrollera giltighet av radiokolldatum (som redan konstaterar att Bhirrana är en 8 000+ år gammal plats) och bosättningens antik analyserade teamet av forskare isotopiskt tänder och benfosfater som grävts ut från en av grävningarna i bosättningen. De daterade keramikfragment från mogna och tidiga mogna faser med OSL -metoden. Detta är vad de hittade:

På Hakra-nivån (pre-harappan), på 300 cm och mer djup, befinner sig åldern vara 8384 år BP.

"Isotopbaserad paleoklimatisk information ger också stöd åt antiken i Harappan -bosättningarna vid Bhirrana", hävdar forskarna.

(För fullständig metodik och förklaring av processerna, läs det ursprungliga forskningsrapporten.)

Ledde klimatförändringen till civilisationens "kollaps"?

För det första håller forskare inte med om antagandet att Indus -civilisationen plötsligt kollapsade. Bevisen stöder inte denna hypotes, säger de. Varför exakt?

”Även om sammanfallet av Harappan och flera samtida civilisationer som Akkadian (Mesopotamien), Minoan (Kreta), har Yangtze (Kina) tillskrivits antingen försvagning av monsun eller pan-asiatisk aridifiering (torkahändelser) vid

4100 år BP, bevisen är både motsägelsefulla och ofullständiga. Antingen är klimathändelserna och kulturnivåerna asynkrona eller så är klimatförändringarna själva regionalt diakrona ”, resonerar de.

Det finns inget kontinuerligt klimatrekord för civilisationens särskilda platser. Dessutom kan de klimatrekonstruktioner som gjorts för platser som Thar -öknen eller Arabiska havet för att visa ett samband mellan Harappas kollaps och försvagade monsun inte ge en sann framställning eftersom dessa platser är långt ifrån Harappan. Klimatet i dessa områden kunde ha påverkats av andra faktorer än vad som kan ha påverkat Harappan -platser.

Med hjälp av isokopbasisk paleoklimatisk information fann forskare att den svaga monsunfasen fanns före 9000 år BP också, inte bara i Indien utan i hela Asien. Det förstärktes bara från 9000 år BP till 7000 år BP. Denna intensifierade monsunperiod förvandlade Ghaggar-Hakra till mäktiga floder. Och bosättningar på deras banker blev civilisationens vagga. När den låga monsunfasen återvände från den mogna Harappan -perioden och framåt förlorade dessa floder sin mojo.

Med hjälp av en enkel fuktflödesmetod har forskarna uppskattat att monsunutfällningen under den intensifierade monsunperioden (9000-7000 år BP) var

100-150 mm högre än idag. Under den svaga monsunfasen (7000 år BP till mogen Harappan-fas) var den genomsnittliga årliga nederbörden liknande dagens icke-monsunmånader. Enligt ett annat papper som publicerades 2014 existerade denna torkafas i över 200 år (100 år ge och ta).

Detta omvandlade de fleråriga floderna till torra. Det skadade definitivt civilisationen. Men det kollapsade inte. Människor utvecklades. Bosättningar överlevde på de flesta platser, inklusive Bhirrana. Indus -civilisationen fortsatte att trivas trots svag monsunfas. Så klimatförändringarna kan inte ensamma tillskrivas civilisationens fall. Forskare säger:

Arkeobotaniska data tyder på att människor ändrade skördemönster och uppehållsstrategi. Grödmönster i och runt Bhirrana indikerar att människor flyttat från de storfibriga spannmålen som vete och korn till torktåliga arter av små hirs och ris. Människor flyttade från ett stort lagringssystem (en av funktionerna på Harappan -webbplatser) till ett enskilt hushåll.

Detta tror forskare fungerade som katalysator för de-urbaniseringen och senare nedgången av Harappan-civilisationen. Det blev ingen plötslig kollaps. Och flera faktorer (jordbruk, förändring i grödmönster etc) andra än klimatförändringar gjorde civilisationen.

Men vi ska inte ignorera det faktum att 200-års torka startade denna händelsekedja som kulminerade i slutet av civilisationen. Dessa nya fynd har stora lärdomar för oss. Vi är fortfarande överberoende av monsun för vårt jordbruk. När det gäller vår vattenhantering är det mindre sagt desto bättre.

Än idag påverkar två år av svaga monsuner landet så negativt.


Minskning av bronsålders "megastäder" kopplad till klimatförändringar

Forskare från University of Cambridge har visat att en plötslig försvagning av sommarmonsunen drabbade nordvästra Indien för 4 100 år sedan. Den resulterande torkan sammanföll med början på nedgången i den metropolbyggande Indus Civilization, som sträckte sig över dagens Pakistan och Indien, vilket tyder på att klimatförändringar kan vara orsaken till att många av civilisationens stora städer övergavs.

Forskningen, rapporterad online den 25 februari, 2014, i tidningen Geologi, involverade insamling av snigelskal som bevarats i sedimenten i en gammal sjöbädd. Genom att analysera syreisotoperna i skalen kunde forskarna berätta hur mycket regn som föll i sjön där sniglarna bodde för tusentals år sedan.

Resultaten belyser ett mysterium kring varför storstäderna i Indus -civilisationen (även känd som Harappan -civilisationen efter Harappa, en av de fem städerna) övergavs. Klimatförändringar hade föreslagits som en möjlig orsak till denna omvandling tidigare, men fram till nu har det inte funnits några direkta bevis för klimatförändringar i regionen där Indus -bosättningar låg.

Dessutom kopplar fyndet nu nedgången i Indus -städerna till en dokumenterad klimathändelse i global skala och dess inverkan på det gamla kungariket i Egypten, de tidiga bronsålderscivilisationerna i Grekland och Kreta och det akkadiska riket i Mesopotamien, vars nedgång tidigare har kopplats till abrupta klimatförändringar.

"Vi tror att vi nu har en riktigt stark indikation på att en stor klimathändelse inträffade i området där ett stort antal Indus -bosättningar låg", säger professor David Hodell från Cambridge Department of Earth Sciences. "Tillsammans med andra bevis från Meghalaya i nordöstra Indien, Oman och Arabiska havet, ger våra resultat starka bevis för en utbredd försvagning av den indiska sommarmonsunen över stora delar av Indien för 4 100 år sedan."

Hodell tillsammans med University of Cambridge arkeolog Dr Cameron Petrie och Gates forskare Dr Yama Dixit samlade Melanoides tuberculata snigelskal från sedimenten av den gamla sjön Kotla Dahar i Haryana, Indien. "Liksom idag kommer sannolikt den största vattenkällan i sjön i hela Holocen att ha varit sommarmonsunen", säger Dixit. "Men vi har observerat att det skedde en plötslig förändring när mängden avdunstning från sjön översteg nederbörden - ett tecken på en torka."

Vid denna tid var stora delar av moderna Pakistan och stora delar av västra Indien hem för Sydasiens stora bronsålders urbana samhälle. Som Petrie förklarade: "De stora städerna i Indus-civilisationen blomstrade i mitten av 3: a och tidiga 2: a millenniet f.Kr. storlek-ungefär lika stor som 100 fotbollsplaner. De ägnade sig åt genomarbetat hantverk, omfattande lokal handel och långsträckt handel med regioner så långt bort som den moderna Mellanöstern. Men vid mitten av andra årtusendet f.Kr. stora stadscentrum hade dramatiskt minskat i storlek eller övergivits. "

Många möjliga orsaker har föreslagits, bland annat påståendet att stora glaciärmatade floder ändrade sin kurs och dramatiskt påverkade vattentillförseln och det beroende jordbruket. Det har också föreslagits att en ökande befolkningsnivå orsakade problem, det var invasion och konflikt, eller att klimatförändringarna orsakade en torka som stora städer inte tål långsiktiga.

"Vi vet att det var ett tydligt skifte från stora befolkningar som lever i megabyer", säger Petrie. "Men exakt vad som hände med Indus-civilisationen har förblivit ett mysterium. Det är osannolikt att det fanns en enda orsak, men en klimatförändring skulle ha orsakat en hel rad knock-on-effekter.

"Vi har saknat väl daterade lokala klimatdata, liksom datum för när flerårigt vatten rann och stannade i ett antal nu övergivna flodkanaler, och en förståelse för de rumsliga och tidsmässiga förhållandena mellan bosättningar och deras miljösammanhang. Många den arkeologiska debatten har verkligen varit välargumenterade spekulationer. "

De nya uppgifterna, insamlade med finansiering från Naturmiljöforskningsrådet, visar en minskad sommarmonsun nederbörd samtidigt som arkeologiska register och radiokolldatum tyder på början av Indus de-urbanisering. Från 6500 till 5 800 år sedan fanns en djup sötvattensjö vid Kotla Dahar. Den djupa sjön förvandlades till en grund sjö efter 5 800 år sedan, vilket indikerar en försvagning av den indiska sommarmonsunen. Men en abrupt monsunförsvagning inträffade för 4 100 år sedan i 200 år och sjön blev flyktig efter denna tid.

Fram till nu var förslaget om att klimatförändringar kan ha påverkat Indus -civilisationen baserat på data som visar en minskning av monsunen i Oman och Arabiska havet, som båda ligger på ett betydande avstånd från Indus Civilization -bosättningar och åtminstone delvis påverkas av olika vädersystem.

Hodell och Dixit använde isotopgeokemisk analys av skal som en proxy för att spåra regionens klimathistoria. Syre finns i två former - den lättare 16 O och en tyngre 18 O -variant. När vatten avdunstar från en stängd sjö (en som matas av regn och floder men inte har något utflöde), avdunstar molekyler som innehåller den lättare isotopen snabbare än de som innehåller de tyngre isotoperna vid torka, när avdunstningen överstiger nederbörden, där är en nettoökning av förhållandet mellan 18 O och 16 O av vattnet. Organismer som lever i sjön registrerar detta förhållande när de införlivar syre i kalciumkarbonatet (CaCO3) av deras skal, och kan därför användas i samband med radiokolldatering för att rekonstruera klimatet i regionen för tusentals år sedan.

Petrie, som spekulerade i vilken effekt minskande nederbörd skulle ha haft på Indus -civilisationen, sa: "Arkeologiska register tyder på att de var mästare i många branscher. De använde genomarbetade tekniker för att producera en rad extremt imponerande hantverksprodukter med material som steatit, karneol och guld, och detta material distribuerades i stor utsträckning inom Sydasien, men också internationellt. Varje stad hade betydande befästningsväggar, medborgerliga bekvämligheter, hantverksverkstäder och eventuellt även palats. Hus ordnades på breda huvudgator och smala gränder, och många hade sina egna brunnar och dränering. Vatten var helt klart en integrerad del av stadsplaneringen och var också avgörande för att stödja jordbruksbasen.

Vid den tidpunkt då vi ser bevisen för klimatförändringar, har arkeologer funnit bevis på att tidigare underhållna gator börjar fyllas med skräp, med tiden blir det en minskad sofistikering i de hantverk de använde, manuset som hade använts i flera århundraden försvinner och det skedde förändringar i bosättningarnas läge, vilket tyder på en viss demografisk förändring. "

"Vi uppskattar att klimathändelsen varade i cirka 200 år innan vi återhämtade oss till de tidigare förhållandena, som vi fortfarande ser idag, och vi tror att civilisationen på något sätt måste klara denna långvariga torka", säger Hodell.

Den nya forskningen är en del av ett större gemensamt projekt som leds av University of Cambridge och Banaras Hindu University i Indien, som har finansierats av British Council UK-India Education and Research Initiative för att undersöka arkeologi, flodsystem och klimat i nord- västra Indien med hjälp av en kombination av arkeologi och geovetenskap. Det tvärvetenskapliga projektet hoppas kunna ge ny förståelse för relationerna mellan människor och deras miljö och involverar också forskare vid Imperial College London, University of Oxford, Indian Institute of Technology Kanpur och Uttar Pradesh State Archaeology Department.

"Det är viktigt att förstå sambandet mellan mänsklig bosättning, vattenresurser och landskap i antiken, och denna forskning är ett viktigt steg i den riktningen", förklarade Petrie. "Vi hoppas att detta kommer att ge lärdomar för oss när vi försöker hitta sätt att hantera klimatförändringar i våra egna och kommande generationer."


Titta på videon: Indus Valley Civilization सध घट सभयत Top 40 MCQs. सभ परकषओ क लए महतवपरण. Gk MCQ (Augusti 2022).